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¿Qué debo saber sobre las demandas civiles en Georgia?

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Demandas civiles en Georgia

¿Qué debo saber? +

Contenido


¿Qué es un caso civil?

En un caso civil, las partes utilizan el sistema judicial para decidir una discusión privada entre ellas.  La persona que presenta el caso civil se llama demandante.  La parte demandada se llama el acusado.  El demandante presenta un documento llamado denuncia ante el tribunal correspondiente.  La demanda es donde el demandante dice que el acusado:

  • Le debe al demandante alguna obligación legal, como dinero, o

  • Ha violado algún derecho legal del demandante.  Un ejemplo sería el derecho a no dañar la propiedad de uno, como puede suceder en un accidente de auto.

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¿Cómo comienza una demanda civil?

Antes de presentar (o entablar) una demanda, usted debe decidir qué tribunal tiene jurisdicción sobre el caso.  La jurisdicción tiene dos partes principales:

  • Tema en cuestión.  Esto significa que el tribunal debe conocer el tipo de caso que usted desea presentar. 

  • Jurisdicción personal.  Esto significa que el tribunal debe tener el poder de hacer cumplir las leyes contra las personas involucradas en el caso.  El tribunal puede tener jurisdicción sobre la materia si:

    • Las personas involucradas viven en la zona

 

El tribunal debe tener jurisdicción tanto sobre el tema como personal para conocer un caso.

  

Presentación de una reclamación 

Para iniciar una acción civil, el demandante debe presentar una queja ante el tribunal correspondiente.  Presentar significa entregar la queja al secretario de la corte.  La denuncia es un documento legal preparado por el demandante o su abogado.  La queja:

  • Establece la versión del demandante de los hechos que respaldan el reclamo contra el demandado (acusado).

  • Indica qué tribunal tiene jurisdicción, y 

  • Si corresponde, indica la cantidad de dinero que el demandante le pide que pague el demandado.

 

Servir la citación

El demandante en un caso civil también debe decirle al demandado que se está haciendo un reclamo en su contra.  Esta notificación es muy importante.  Por lo general, se notifica al acusado mediante la entrega legal (o se le presenta) una copia de la denuncia y un documento llamado citación.  La citation le dice al demandado que tiene 30 días a partir de la fecha de recepción de la citación para responder a los reclamos hechos en la denuncia del demandante.  En Georgia, la citación generalmente se entrega personalmente al acusado en su casa.  La persona que hace la entrega legal suele ser el alguacil del condado o algún otro funcionario de la corte.  Servir no siempre es fácil.  

 

Presentar una respuesta

Después de recibir la citación, el demandado debe responder a los reclamos del demandante.  La respuesta se llama la respuesta.  La respuesta es un documento legal que se presenta ante el secretario del tribunal.  En él, el demandado admite o niega las alegaciones formuladas en la denuncia.  La respuesta también puede indicar las defensas legales del acusado frente a la denuncia.  La respuesta del demandado también debe establecer cualquier reclamo que el demandado pueda tener contra el demandante que surja del evento que resultó en la acción del demandante.  El reclamo de un demandado contra un demandante se conoce como contra-demanda.  

 

La queja del demandante y la respuesta del acusado son los alegatos básicos en cualquier caso civil.  Los alegatos establecen qué cuestiones de hecho y de derecho están en disputa y que debe decidirse en el juicio.  Si un acusado no presenta una respuesta, se llama incumplimiento.  Si el acusado no cumple, pierde el caso.  Por lo tanto, es muy importante responder cuando se le notifique una queja.  En algunos casos, se puede reabrir un incumplimiento, pero es muy difícil hacerlo sin un abogado.

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¿Qué sucede después de que se presenta un caso civil?

Descubrimiento

Una vez que se presenta un caso civil, se necesitan varios meses (a veces más de un año) para que llegue a juicio.                                    

 

En la mayoría de los casos civiles, los abogados de las partes comenzarán el descubrimiento previo al juicio.  El descubrimiento es la forma en que ambas partes se enteran del caso de la otra parte.         

 

El descubrimiento puede incluir:

  • Interrogatorios. Estas son preguntas escritas que una parte envía a la otra. Cada parte debe responder a las preguntas por escrito.  Si usted no responde, es posible que el tribunal imponga sanciones y multas.

  • Solicitud de presentación de documentos. En este documento legal, una parte le pide a la otra que ponga a disposición ciertos documentos.  Este procedimiento se utiliza a menudo para “descubrir” facturas médicas, fotos de escenas de accidentes, facturas de reparaciones, presupuestos, etc.  No responder a las solicitudes puede resultar en sanciones y multas por parte del tribunal.

  • Deposiciones (declaración jurada oral). Una deposición es el testimonio oral de un demandante, acusado o testigo prestado bajo juramento.  Lo registra un taquígrafo judicial que lo pone en forma impresa o mecanografiada que se convierte en la deposición real.

 

Resolución 

Es probable que las partes intenten llegar a un acuerdo antes de que el caso vaya a juicio.  Las formas más comunes de resolver disputas pacíficamente sin acudir a los tribunales son la negociación, la mediación, y el arbitraje.

  • Negociación. En la negociación, las partes se comunican directamente entre sí para llegar a un acuerdo.

  • Mediación. En la mediación, una o más personas (o mediadores) ayudan a las partes en disputa a llegar a un acuerdo sobre cómo manejar su problema.  El mediador no juzga ni toma partido; él o ella simplemente guía a las partes hacia un acuerdo que sea aceptable para ambas partes.  Como en la negociación, la decisión final es voluntaria.  Ambas partes deben estar de acuerdo para que sea legalmente vinculante.

  • Arbitraje. En el arbitraje, una o más personas (o árbitros) escuchan los argumentos y hechos de ambas partes.  Luego toman una decisión sobre qué hacer.  El arbitraje es como un juicio privado pero menos formal.  A diferencia de un mediador, un árbitro juzga y toma partido.  A diferencia de un juicio, el arbitraje generalmente no incluye todas las reglas complejas y detalladas de un tribunal.  Al igual que en la mediación, los litigantes deben aceptar entrar en el proceso para que sea legal.  Sin embargo, en el arbitraje, los litigantes acuerdan de antemano estar obligados por cualquier decisión que tome el árbitro.

  

Mociones previas al juicio

También hay una variedad de mociones que cada parte puede presentar ante el tribunal.  Estas mociones le piden al juez que tome decisiones sobre cuestiones antes de que comience el juicio.  Hay muchas mociones previas al juicio, incluidas las mociones:

  • Para excluir cierta evidencia, o

  • Para decidir que el caso debe ser desechado.

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¿Qué sucede en un juicio civil?

Si el caso civil no se resuelve, habrá un juicio para decidir el caso.  Un juicio puede ser decidido completamente por un juez o por un juez y un jurado.  El derecho a un juicio por jurado en casos civiles está garantizado por la Constitución de Georgia.  Esto significa que cualquiera de las partes tiene derecho a exigir un jurado. 

 

En cada caso legal, el tribunal debe decidir las cuestiones de hecho y de derecho. 

  • Las cuestiones de derecho solo las puede decidir el juez.

  • El juez decide las cuestiones de hecho si no hay jurado.  De lo contrario, lo decide el jurado. 

 

Un juicio en un caso civil generalmente sigue el mismo horario:

  • Selección del jurado.  Si va a haber un jurado, el primer paso del proceso es elegir al jurado.  Esto se llama voir dire.

  • Declaraciones de apertura. Cada lado tiene la oportunidad de hacer una declaración sobre el caso.  Primero va el demandante y luego el demandado.

  • Presentación del caso. Luego, cada lado presenta su caso.  Primero va el demandante y luego el demandado.  Pueden llamar a testigos, interrogar a los testigos y presentar pruebas.  Hay reglas sobre qué tipo de pruebas se admitirán en un juicio.  Las reglas básicas son:

    • Los hechos que tienden a ayudar a un examinador de hechos (el jurado) a llegar a la verdad deben admitirse como evidencia.

    • No deben admitir hechos que no ayuden al jurado en la búsqueda de la verdad.

  • Declaraciones de clausura. En los argumentos finales, ambas partes comentan directamente sobre las pruebas y los testigos  Argumentan los asuntos que creen que han sido probados por la evidencia. No pueden hablar de nada que no se haya presentado como prueba durante el juicio.

  • Veredicto. El veredicto es el resultado del caso. El juez o jurado considera la evidencia y luego anuncia su decisión.

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¿Qué puedo hacer? +

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¿Cómo presento una queja o petición en un tribunal civil?

Usted presenta la queja o petición ante el secretario de la corte.  Por lo general, desea presentar la demanda en la corte del condado donde vive la persona a la que está demandando.  

 

Junto con la denuncia, se debe informar al tribunal dónde debe notificar (entregarle una copia) al acusado.  Esté preparado para dar una dirección e indicaciones para los lugares que son difíciles de encontrar.  Es posible que también deba pagar una tarifa de presentación.  Por lo general, cuesta dinero iniciar una acción legal en la corte.  Sin embargo, si usted tiene bajos ingresos, debería poder presentar un caso sin pagar una tarifa de presentación.  Para evitar pagar una tarifa de presentación, usted debe presentar un documento escrito que explica por qué no puede pagar.  Esta declaración se llama  “declaración jurada de pobreza” o “declaración jurada in forma pauperis”.  Este documento debe estar notariado.  

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¿Qué puedo hacer si no estoy satisfecho con el resultado de mi caso civil?

Si no está satisfecho con la decisión, cualquiera de las partes en un caso civil puede solicitar una apelación.   Entonces, un tribunal superior o de apelaciones revisará la decisión del tribunal de primera instancia.  

 

Si el tribunal de apelaciones rechaza la solicitud de apelación, la decisión del tribunal de primera instancia se mantiene.  Si la corte de apelaciones escucha la apelación, puede:

  • decidir dejar que la decisión del tribunal de primera instancia se mantenga firme,

  • revertir la decisión del tribunal de primera instancia, o

  • en un caso civil, pedir al tribunal de primera instancia que vuelva a escuchar parte o todo del juicio.

 

Si el caso se devuelve al tribunal de primera instancia, las partes pueden acordar llegar a un acuerdo extrajudicial.  A veces, la decisión de un tribunal de apelaciones se puede apelar ante otro tribunal de apelaciones.

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¿Cuáles son los motivos de apelación? 

Sin embargo, una apelación debe presentarse dentro de un cierto período de tiempo después de que la decisión del tribunal de primera instancia sea definitiva.  Generalmente, las partes que apelan deben indicar por qué creen que algo andaba mal con la decisión del tribunal de primera instancia. Estas razones se denominan motivos de apelación.  Deben involucrar cuestiones de derecho.

 

Una parte apelante no puede argumentar que el tribunal de primera instancia tomó las decisiones equivocadas sobre los hechos porque la determinación de los hechos por el examinador de los hechos es final, un elemento básico de nuestro sistema legal.  Se considera que el juez o el jurado está en la mejor posición para evaluar la evidencia, como el testimonio de un testigo y cuán creíble parece ser.  Solo en circunstancias extraordinarias se pueden revisar los hechos.

 

Sin embargo, existen varios motivos aceptables para apelar un caso.  La parte perdedora puede:

  • recusar la forma en que se llevó a cabo el juicio.

  • argumentar que el juez permitió que se presentaran pruebas irrelevantes y perjudiciales.

  • argumentar que el tribunal aplicó un estado de derecho equivocado al declarar los derechos y deberes de las partes.

  • argumentar que no se presentó evidencia que respaldara las conclusiones del jurado.

  • aunque rara vez ocurre, demostrar que se han descubierto pruebas adicionales después del juicio que justificarían reconsiderar el caso a nivel de juicio.  La nueva evidencia claramente debe marcar una diferencia en el resultado del juicio.  Además, tiene que ser algo que no se pudo haber descubierto antes del juicio.

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Recursos

Última revisión y actualización: Dec 03, 2020