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El Tribunal o la Corte de Transito

Por: Carl Vinson Institute
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EN EL TRIBUNAL O LA CORTE DEL TRÁNSITO

Este documento se trata de:

Las infracciones

Actividades por que se suspenderá la licencia

Los delitos graves del tránsito

Las violaciones de tránsito y el sistema de los puntos en Georgia

La mayor parte de las violaciones del tránsito son las infracciones. Es lo que son las violaciones cometidas por Tina y el señor Ancianito. Se considera que las infracciones (misdemeanors) sean delitos o crímenes más leves que los delitos serios (felonies). En Georgia, las infracciones de tránsito las puede oír un tribunal de últimas voluntades del condado, un tribunal del estado, un tribunal de magistrados, un tribunal de menores o un tribunal municipal.

Si Tina hubiera tenido 16 años de edad o menos, su caso lo hubiera oído un tribunal de menores. Sus padres y/o cualquier testigo que ella hubiera querido llamar podrían estar presentes. En un tribunal para adultos, el agente de policía presentaría la evidencia. Tina (o su abogado) podría interrogar a estos testigos. Las sanciones por un delito de infracción de tránsito para una persona menor de edad podría ser una reprimenda, la suspensión de la licencia de conducir, la obligación de asistir a cursos para aprender a operar un vehículo y/o una multa. Las ofensas de tránsito más serias se tratan como los casos de delincuencia juvenil.

EL CASO DE LA NUEVA AUTOMOVILISTA, continuación

Tina se presentó ante el tribunal de tránsito a la hora indicada en la citación judicial. Vio que el señor Ancianito estaba allí. La sala estaba llena de gente acusada de violaciones de tránsito. El juez Robles se sentó al frente de la sala. No había jurado.

Los casos fueron llamados por turno. Primero, el juez llamaba el nombre de la persona acusada de la violación. Luego le entregaba el cargo o cargos contra él o ella. Después le preguntaba a la persona si entendía los cargos.

Cuando la llamaron, Tina se declaró inocente de ir demasiado rápido para las condiciones de la carretera. Le dijo al juez que el límite de la velocidad era de 40 millas por hora en la carretera donde ocurrió el accidente. Dijo que ella solo iba a 35 millas por hora.

Ella llamó a Walter de testigo. Walter dijo que él se fijaba en la velocidad porque Tina acababa de recibir la licencia de conducir. Confirmó que iba a 35 millas por hora.

El juez preguntó a Tina qué tiempo hacía y si había congestión de tránsito cuando el accidente ocurrió.

El juez Robles también llamó al agente investigador. El agente Rizo dijo que las señales que las ruedas habían dejado en el lugar del accidente, indicaban que Tina iba demasiado de prisa para evitar la colisión.

Mucha gente se declara culpable de las violaciones de tránsito, aunque creen que son inocentes. Eso se debe a que los tribunales aceptan "a menudo" el testimonio del agente que hace la detención si no hay prueba de lo contrario. Sin testigos, tal prueba puede ser imposible de demostrar. Sin embargo, el problema es que la admisión de culpabilidad se inscribe en tu récord de automovilista.

Si la persona se declara culpable o se comprueba que lo es, la sanción depende de la violación. También depende de si la persona tiene ya antecedentes penales o un historial de violaciones de tránsito. El juez puede imponerle una multa o encarcelarla. Además, de acuerdo con la violación, el Departamento de Seguridad Pública (que regula las licencias) puede suspender o anular la licencia de la persona. Algunos jueces del tribunal del tránsito requieren que el conductor que sea culpable asista a clases para aprender a conducir un vehículo. O pueden requerir que la persona asista a las clases sobre el abuso de las drogas ilegales o de las bebidas alcohólicas. Si uno se declara culpable, en algunos estados no hay que presentarse ante el tribunal. Simplemente se puede remitir por correo la multa impuesta por la violación.

Cada vez que un motorista es culpable de violar las leyes de tránsito, a él o ella se le asignan los llamados "puntos" (points). Éstos se anotan en su récord (véase la ilustración 11-5). Si la persona acumula un total de 15 o más puntos durante un período de 24 meses, su permiso se suspenderá o se anulará. La legislación de Georgia del año 1997 sobre la responsabilidad del motorista estableció sanciones más fuertes en el caso de los motoristas jóvenes. Los conductores de menos de 21 años pierden su licencia por cualquiera de las ofensas que aparecen en la ilustración 11-5 que se penalizan con cuatro o más puntos y los conductores bajo la edad de 18 años sufren la pérdida de sus licencias cuando acumulan cuatro o más puntos durante cualquier período de doce meses.

Una licencia se suspenderá cuando el motorista

• es declarado culpable de un homicidio durante la operación de un vehículo.

• solicita o emplea fraudulentamente una licencia de conducir.

• compite en una carrera por las carreteras.

• intenta escapar de la policía en un vehículo.

• se da a la fuga tras un accidente o abandona el lugar del accidente.

• no paga el importe de la gasolina en dos o más ocasiones.

• no comparece ante el tribunal de tránsito en el día y hora fijados en el caso de cualquier ofensa que no sea una violación de estacionamiento.

• se niega a someterse al análisis de sangre, de aliento o químico, para determinar si opera el vehículo bajo la influencia alcohólica. (En este caso, se suspenderá automáticamente la licencia, pero se reinstaurará si se determina que el conductor es inocente de los cargos.)

• acumula 15 o más puntos (véase la ilustración 11-5) en 24 meses, a menos que los puntos se reduzcan mediante la asistencia a un curso para aprender a operar un vehículo.

• opera un vehículo motorizado bajo la influencia de bebidas alcohólicas o de drogas ilegales.

• se le ha declarado culpable de ciertas ofensas contra el uso de drogas, aunque no tengan nada que ver con el uso de un vehículo.

• no cumple con una orden judicial que manda que él o ella pague la manutención de un hijo menor.

• se le ha declarado culpable de operar un vehículo sin los seguros.

• tiene menos de 21 años y se le ha declarado culpable de operar un vehículo imprudentemente (el resultado es la anulación de la licencia de conducir).

Las decisiones de los tribunales del tránsito se pueden apelar a los tribunales superiores. Sin embargo, los costos de la apelación cancelan normalmente las posibles ventajas que se podrían obtener. Eso es particularmente cierto cuando las ofensas son infracciones.

EL CASO DE LA NUEVA AUTOMOVILISTA, continuación

El juez Robles le dijo a Tina que aunque fuera a una velocidad dentro de la indicada, se requería que ajustara la velocidad de acuerdo con las condiciones de la carretera. Decidió que era culpable y le impuso una multa de $20. El señor Ancianito se declaró culpable de doblar la esquina impropiamente y de circular sin luces de frenos. Se le impuso una multa de $15 y se añadieron tres puntos a su récord de automovilista.

Los delitos graves del tránsito

Las tres violaciones del tránsito más comunes y corrientes que pueden resultar en la acusación del delito grave (felony charges) son el homicidio mediante vehículo, la lesión grave mediante vehículo y la delincuencia habitual (o la infracción habitual). Como son delitos graves en Georgia se oyen ante un tribunal superior.

El homicidio mediante vehículo se refiere a una situación en la cual un vehículo mata a una persona. La frase en inglés para tal situación es vehicular homicide. El motorista culpable puede ser que esté embriagado o drogado (DUI), que opere el vehículo imprudentemente o que huye de los agentes de policía. La ofensa es normalmente un delito grave que conlleva una sanción en la mayoría de los casos de 2 a 10 años de prisión.

La lesión grave mediante vehículo ( o en inglés serious injury by vehicle) se refiere también a un motorista que causa lesiones a otra persona cuando está embriagado o drogado (DUI), o cuando opera imprudentemente un vehículo. Un ejemplo de la lesión grave sería la pérdida del uso de cualquier miembro del cuerpo e incluye los daños al cerebro. Esta violación de la ley se considera como un delito grave y conlleva una sanción de 1 a 5 años de prisión.

La acumulación de incidentes puede contribuir a que el Departamento de Seguridad Pública declare que un automovilista es un infractor habitual. Se declarará que una persona es un infractor habitual (habitual violator) si comete tres violaciones durante el período de cinco años, consistentes en una combinación de ciertas ofensas serias u otras tantas mientras se esté en estado embriagado o drogado. A un infractor habitual se le puede anular el permiso de operador por cinco años. También se le puede encarcelar entre 1 y 5 años y/o una multa de al menos $1,000.

Después de que ha sido acusado de una violación de tránsito, el automovilista debe decidir si necesita un abogado que le ayude en la defensa de los cargos. Muchas personas, cuando se trata de las infracciones del tránsito, acuden al tribunal sin abogado. Sin embargo, en el caso de delitos graves, muy pocas personas se presentan ante un tribunal sin la representación de un abogado.

Las violaciones de tránsito y el sistema de los puntos en Georgia

• operación con imprudencia-4 puntos

• pase ilegal de un autobús escolar-6 puntos

• pase incorrecto en una cuesta o una curva-4 puntos

• exceso de velocidad entre más de 14 y menos de 19 millas por hora sobre el límite máximo de velocidad indicado-2 puntos

• exceso de velocidad entre 19 y menos de 24 millas por hora sobre el límite máximo de velocidad indicado-3 puntos

• exceso de velocidad entre 24 y menos de 34 millas por hora sobre el límite máximo de velocidad indicado-4 puntos

• exceso de velocidad de 34 o más millas por hora sobre el límite máximo de velocidad indicado-6 puntos

• desobediencia al aviso (dispositivo) de control de tránsito o a un agente de tránsito-3 puntos

• cualquier otra violación de tránsito-3 puntos

• posesión del envase destapado que contiene bebidas alcohólicas mientras se opera un vehículo-2 puntos

Nota: Una vez cada cinco años, a un motorista se le pueden reducir 7 puntos del total acumulado, si completa un curso para automovilistas.

*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el aZo 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta en www.cviog.uga.edu o contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Jul 30, 2004