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de los Tribunales 2: ¿Qué corte puede oír su caso?

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¿Qué corte puede oír su caso?

Este documento informa lo siguiente:

• ¿Cómo es que un tribunal sabe que tiene la potestad de oir un caso?
• ¿Qué es jurisdicción suplemental
• ¿Qué es jurisdicción personal?
• ¿Qué son los tribunales de primera instancia de Georgia? ¿Qué tipo de casos pueden oír?
• ¿Qué son los tribunales de apelación de Georgia? ¿Qué tipo de casos pueden oir?
• ¿Qué son los tribunales dentro del sistema federal de cortes? ¿Qué tipo de casos pueden oir?

LA CUESTIÓN DE LA JURISDICCIÓN

Cada tribunal o corte tiene autoridad para oír ciertos casos, pero no todos. Los derechos y obligaciones legales que un tribunal puede decidir y hacer cumplir determinan la jurisdicción (o la competencia) de ese tribunal. La jurisdicción es el poder y autoridad de un tribunal para oír y decidir un caso.

Hay dos tipos de jurisdicción que debes conocer: el de la materia y el personal.


La jurisdicción sobre la materia

Un tribunal debe tener la autoridad para hacer cumplir el tipo de leyes (o derechos y obligaciones legales) que entran en una disputa. Se llama subject matter jurisdiction en inglés. En español esto se llama la jurisdicción sobre la materia. La ley que ha creado el tribunal define dicha autoridad.

Situación 1. Cary Postal ha robado en el Condado de Gilmer, Georgia, el correo que transportaba un camión de Correos de los EE.UU. Lo han detenido en el Condado de Cherokee, Georgia. ¿El tribunal de qué condado tendría jurisdicción sobre el caso?

Antes de contestar, no te olvides que las leyes federales han creado los tribunales federales. Las leyes estatales han establecido los tribunales estatales. Por lo general, las leyes estatales definen también la jurisdicción o competencia de los tribunales del gobierno local.

La persona que falta a una ley federal-como introducir en el país las drogas de contrabando-sería procesada ante un tribunal federal. En general, los tribunales o las cortes federales oyen disputas que surgen bajo las leyes federales.

Por otro lado, la regla general es que la persona que falte a una ley en Georgia solo puede ser juzgada por un tribunal de Georgia. Lo mismo ocurre al tratarse de otros estados. Un tribunal federal o un tribunal de otro estado, no tendrían jurisdicción o competencia sobre el caso.

Se puede dar una excepción al caso citado cuando se ha violado el estatuto civil de un estado. Semejante violación puede quedar bajo la jurisdicción suplemental del tribunal federal. Y si es así, un tribunal federal podría juzgar el caso.

El robo del correo es un crimen federal. Así pues, el tribunal del distrito federal tendría la jurisdicción sobre la materia en la situación 1. Ninguno de los dos tribunales del condado podría juzgar el caso.

La ley establece que el tribunal o la corte ha de ser muy específico, por lo que se refiere a sus poderes. Considera la siguiente situación:

Situación 2. Una ley estatal requiere que todas las ciudades deben tener "tribunales municipales". Dichos tribunales pueden juzgar solamente casos civiles en los que se reclamen menos de $5,000. ¿Tendría el tribunal municipal jurisdicción sobre la materia de los siguientes casos?

a. ¿un robo de artículos por valor de $500?

b. ¿una disputa relacionada con la indemnización de seguros por la cuantía de $10,000?

c. ¿una reclamación por daños de $500?

Ése tribunal solo tendría jurisdicción sobre la materia, en el caso "c". El caso "a" es un caso delictivo, y el caso "b" supone una cuantía muy elevada.

Un tribunal como el "tribunal municipal" que se ha descrito, se denomina de jurisdicción limitada. Tiene el poder de oír únicamente casos específicos.

Algunos tribunales o cortes no tienen límites en cuanto a los tipos de obligaciones y derechos que pueden hacer cumplir. Pueden oír cualquier tipo de disputa en la que tengan jurisdicción sobre la materia. Dichos tribunales se denominan de jurisdicción general.

Sin embargo, en ciertos casos, las leyes otorgan jurisdicción o competencia sobre la materia a más de un tribunal. Existen muchos ejemplos. En Georgia, los casos donde se reclaman daños puede oírlos un tribunal o corte superior o un tribunal del estado (depende de la cantidad reclamada). Los fallos de los tribunales federales han establecido que las violaciones de la ley federal, por lo que se refieren a una igual oportunidad de empleo, pueden oírse tanto en tribunales estatales como en los federales. En tales casos, dichos tribunales se denominan de jurisdicción concurrente.

Cuatro Casos en Busca de un Tribunal: La Jurisdicción sobre la Materia

1. Manuel Manejo reside en el Condado de Brooks. En Valdosta (Condado de Lowndes) ha comprado un automóvil de segunda mano a Emilio de la Venta. El automóvil tiene una avería. Manuel está seguro que el contrato que firmó al comprar el automóvil cubre la reparación. Emilio no está de acuerdo. Manuel lleva el automóvil para que se lo repareen el taller de Ricardo. Manuel dice que si Emilio no le reembolsa los $150 de la factura, le pondrá un pleito.

La disputa sobre la factura de la reparación del automóvil queda bajo la ley estatal. Por lo tanto se juzgará en un tribunal de Georgia. En tales casos, la cantidad de la reclamación a menudo determina cuál entre los tribunales tendrá jurisdicción.

2. A Luz Marina del Puesto no la contrata la Giant Gadget Company, del Condado de Cobb. (La compañía vende sus productos por todos los Estados Unidos.) El hombre a quien han contratado está mucho menos cualificado que Luz Marina. A Luz Marina le parece que han discriminado contra ella por ser mujer. Cree que le han negado la igual protección ante la ley. Así que decide llevar el caso ante los tribunales.

Luz Marina alega que han violado sus derechos, de acuerdo con la Constitución de los EE.UU. Los tribunales federales juzgan generalmente tales casos, y ése es el tribunal al que recurrirá. No obstante, los tribunales estatales pueden oírlos también.

3. Esteban Estafador, residente de Savannah, ha enviado anuncios por correo que tratan de un plan falso para hacerse rico rápidamente. En los anuncios, insta a los lectores a que le remitan un depósito de $100. A Esteban lo detienen en Brunswick, Georgia. Se le acusa de estafar a la gente.

El empleo del correo para defraudar a alguien es una ofensa federal. A Esteban se le procesará ante un tribunal federal. El caso se titularía Estados Unidos contra Esteban Estafador. En un caso penal, se da primero el nombre de la parte que entabla el proceso.

4. Durante un intento de atraco, Juliana Quemálaeres mató a un hombre en una tienda de Hartwell, Georgia. Ella vive en Elberton, Georgia, pero la detuvieron en Anderson, South Carolina.

Juliana Quemálaeres cometió el crimen en Georgia, por lo tanto, los tribunales de Georgia tienen la jurisdicción. Le pedirían al estado de South Carolina que enviara a Juliana Quemálaeres a Georgia para ser juzgada. El caso se titularía Georgia contra Juliana Quemálaeres.

La jurisdicción personal

Un tribunal o corte también debe tener el poder de actuar con respecto a las partes que comparecen ante el tribunal, en lo que se dice personal jurisdiction en inglés. Ese poder se denomina la jurisdicción personal. Dos condiciones se deben dar para que el tribunal tenga jurisdicción sobre las partes.

Primero, debe existir una relación razonable entre el tribunal y las partes. A menudo es cuestión de lugar y localización.

En casos civiles, el tribunal del condado donde reside la persona a la que se le pone el pleito (la demandada) es generalmente donde el caso se oye. Algunas veces, el demandado reside fuera del estado, pero tiene suficientes contactos en Georgia, de modo que queda bajo lo que se llama el estatuto del "brazo largo" (long-arm statute). Entonces, el caso civil se oirá en el condado donde el problema se llevó a cabo.

¿Cómo funciona el estatuto del "brazo largo"? Para explicarlo, supón que un producto defectuoso, fabricado en California, ha lesionado a varios georgianos. Bajo el estatuto del brazo largo, podrían ponerle un pleito al fabricante de California ante un tribunal de Georgia. Todo dependería de cuanto contacto tenga el fabricante con el estado. A falta del estatuto del brazo largo, los georgianos tendrían que entablar el pleito en California.

¿Qué pasa en un caso penal?

Situación 3. Roberto Mora, que reside en el Condado de Muscogee, Georgia, atraca una joyería en el Condado de Twiggs. Más tarde, lo detienen en el Condado de Greene, Georgia. Qué tribunal tiene jurisdicción: ¿el del partido de Muscogee, el de Twiggs o el de Green?

En casos penales, el tribunal del condado donde la ofensa se ha cometido, tiene la jurisdicción sobre la persona detenida. En la situación 3, por lo tanto, el tribunal del Condado de Twiggs es el que tiene la jurisdicción.

El segundo componente de la jurisdicción personal, consiste en que el tribunal debe notificar a los enjuiciados de las acusaciones civiles o penales contra ellos. Esto les da la oportunidad de proteger sus derechos. A un acusado se le debe notificar con la suficiente antelación (anticipación) de modo que le permita preparar adecuadamente la defensa del caso.

Se puede renunciar a la notificación. Pero la renuncia solo puede ser voluntaria y con pleno conocimiento de sus consecuencias.

Cuatro Casos en Busca de un Tribunal: La Jurisdicción Personal

1. Cuando se trata de un caso civil, y las dos partes residen en Georgia, el caso se iniciaría en el condado del demandado. El caso de Manuel Manejo contra Emilio de la Venta se iniciaría en un tribunal del Condado de Lowndes.

2. El caso de Luz Marina se oiría ante el tribunal federal del distrito. Ella recurriría al tribunal donde el encausado, Giant Gadget Company, reside. Como se dijo arriba, en el caso específico de Luz Marina, esta particular materia se podría resolver ante un tribunal de Georgia. Aquí sería en el Condado de Cobb.

3. Esteban Estafador cometió el crimen en Savannah. Se le juzgaría ante el tribunal federal con jurisdicción en Savannah.

4. Juliana Quemálaeres cometió el crimen en el Condado de Hart. No lo cometió en el estado de Carolina del Sur ni en Elberton. El caso se vería ante el tribunal apropiado del Condado de Hart.

EL SISTEMA DE TRIBUNALES DE GEORGIA Y LOS TRIBUNALES FEDERALES

1. Los tribunales de Georgia

Georgia tiene un sistema de tribunales, o cortes, relativamente complicado. Así es todavía, a pesar de que el sistema se simplificó bastante cuando la constitución del año 1983 entró en efecto.

Los tribunales de primera instancia

Georgia tiene un número de tribunales, o cortes, que se llaman de la jurisdicción (o la competencia) original. Esto quiere decir que dichos tribunales pueden ser los primeros que oyen y deciden un caso. Los tribunales de jurisdicción original se llaman los tribunales de primera instancia. En el tribunal de primera instancia se incluyen a los tribunales superiores, tribunales estatales, tribunales de menores, los tribunales de últimas voluntades, los tribunales municipales o de la "ciudad".

La corte (o tribunal) superior es el principal tribunal de primera instancia (trial court) de Georgia. Tribunales similares en otros estados pueden recibir diferentes nombres. Se pueden llamar tribunales del circuito (circuit courts), tribunales del distrito (district courts) o tribunales del estado (state courts).

Los tribunales superiores se dividen en 49 circuitos o áreas geográficas. La mayor parte de los circuitos incluye más de un condado. En ese caso, las sesiones del tribunal superior tienen lugar todos los años en cada condado. El tribunal lleva el nombre del condado donde celebra sus sesiones. En otras palabras, cuando el Tribunal Superior del Circuito de Pataula tiene lugar en el Condado de Early, se conoce con el nombre de Tribunal Superior del Condado de Early. Por eso, se dice que cada condado tiene un tribunal superior.

Los tribunales (o cortes) superiores son tribunales de jurisdicción general. Tienen jurisdicción exclusiva en los delitos graves (los delitos más serios en la ley de Georgia), y en ciertas áreas de la ley civil, tales como divorcios, títulos de propiedad, y casos de equidad.

Solo 70 condados tienen tribunales del estado. Los tribunales del estado se crearon para reducir la carga de casos ante los tribunales de primera instancia. Tienen jurisdicción penal sobre las infracciones (las ofensas menos serias que los delitos graves; se dice misdemeanors en inglés) sobre procedimientos previos a un juicio por delito grave y por infracciones de tránsito. Los tribunales estatales tienen jurisdicción civil en casos en los que el tribunal superior no tiene jurisdicción exclusiva.

Cada condado cuenta con un tribunal de las últimas voluntades (probate court en inglés). Estos tribunales figuran entre los más antiguos de Georgia. Antiguamente, los jueces eran también los administradores del condado. Algunos de sus deberes administrativos existen todavía. Estos tribunales tienen jurisdicción exclusiva en la legalización testamentaria, administración de propiedad, nombramiento de tutores y hospitalización involuntaria para individuos discapacitados. También expide licencias matrimoniales, supervisa elecciones, sanciona violaciones de tránsito, de pesca y caza, y preside en los procedimientos previos a un juicio penal, entre otras acciones.

Cada condado cuenta con un tribunal de menores. En el año 2002, había 120 jueces para presidir en los 159 condados. El estado de Georgia provee los fondos suficientes para pagar un juez de tiempo completo por cada cuatro jueces de los tribunales superiores. Tienen jurisdicción sobre menores de 17 años considerados como delincuentes, indóciles, o que son acusados de infracciones de tránsito; o sobre menores de 18 años que se consideran como desatendidos. Estos temas serán tratados con mayor detalle en otras secciones de la página web, en la sección que trata sobre temas de Niñez y la Ley y la Ley Familiar y la Violencia Doméstica.

La Constitución de Georgia de 1983 requirió que cada condado tuviera un tribunal de magistrados para le año 1985. Estos tribunales reemplazaron diversos tribunales (tribunales de menor cuantía, tribunales de los jueces de paz, etc). Tienen jurisdicción penal sobre vistas preliminares,órdenes de detención, fianzas.violaciones de ordenanzas del condado, violaciones por la expedición de cheques sin fondos y violaciones de tránsito. Tienen jurisdicción civil sobre pequeñas demandas de menos de $15,000 y la expedición de citaciones. Un ejemplo sería cuando la persona pone un pleito a otra a causa de los daños ocasionados a su automóvil en un accidente.

Los tribunales municipales y especiales no quedan bajo el sistema estatal. Sus poderes varían de un municipio a otro pero generalmente tienen jurisdicción sobre infracciones de tránsito estatales, violaciones de ordenanzas municipales, y preliminares penales (tales como órdenes de arresto o detención).Tendrás que averiguar si la ciudad donde resides tiene un tribunal de este tipo, y cuál es su jurisdicción.

Los Tribunales o Cortes de Apelación

Como la mayor parte de los estados, Georgia tiene dos tribunales de apelación: el Tribunal Supremo o Corte Suprema de Georgia, y el Tribunal o Corte de Apelaciones de Georgia. En su función de tribunales de apelación (appellate courts en inglés), tienen el poder de revisar y modificar las acciones judiciales de los tribunales inferiores.

El Tribunal Supremo o Corte Suprema de Georgia es el tribunal más alto del estado. Tiene siete jueces. Oye casos en los que tiene jurisdicción exclusiva de apelación. Estos casos involucran cuestiones constitucionales, construcción de tratados, disputas electorales, delitos graves por los que se puede imponer la pena de muerte, títulos de propiedad, últimas voluntades (testamentos), habeas corpus, equidad, divorcios y pensiones pos-matrimoniales y remedios extraordinarios.

También puede oír la apelación de la parte que perdió en una decisión apelada al Tribunal o Corte de Apelaciones de Georgia. Sin embargo, el tribunal supremo puede decidir si quiere o no quiere revisar el caso. El tribunal supremo en general solo revisa dos tipos de casos. Uno se refiere a los principios legales de importancia. El otro tiene que ver con casos donde el tribunal cree que se ha podido ya cometer una gran injusticia.

El Tribunal o la Corte de Apelaciones tiene la jurisdicción para oír apelaciones que proceden de los tribunales superiores, los tribunales del estado, los tribunales de menores, los tribunales de últimas voluntades y los tribunale de magistrados en todos los asuntos excepto en aquellos en los que la Corte Suprema de Georgia tenga exclusiva jurisdicción para oír la apelación. Posee diez jueces.

Los tribunales superiores también tienen los poderes de la apelación. Pueden revisar los casos que vienen desde los tribunales inferiores de jurisdicción limitada, estos son los tribunales de últimas voluntades, los tribunales de magistrados y los tribunales municipales o de ciudad. Sin embargo, la apelación ante un tribunal superior es algo diferente de la apelación ante los dos tribunales de la más alta apelación. En el caso de un tribunal superior, a veces se puede presentar evidencia adicional. En los tribunales de la más alta apelación no se permite introducir alguna evidencia novedosa. De hecho, la apelación ante un tribunal superior puede convertirse en todo un nuevo juicio del caso en cuestión. Es lo que se llama el juicio "de novo" (trial de novo en inglés). Los tribunales superiores tienen 46 circuitos.


2. Los tribunales federales

El sistema federal de tribunales es algo similar al sistema de tribunales de Georgia. Hay diversos tribunales de primera instancia y dos tribunales o cortes de apelación.

El sistema divide el país en 12 circuitos. Cada circuito consiste de estados o territorios específicos. No obstante, el Distrito de Columbia (Washington, D.C.) es un circuito por sí solo. Cada circuito tiene un tribunal de apelaciones. Este tribunal oye las apelaciones que proceden de los tribunales incluidos en el circuito.

A cada circuito se divide en los distritos. En cada estado existen entre uno y cuatro distritos. Georgia tiene tres distritos-Norte, Centro y Sur. En cada distrito hay un tribunal. Estos tribunales de distrito son los tribunales de primera instancia del sistema federal. Son los tribunales de la jurisdicción general. Sin embargo, hay ciertos límites. Por ejemplo, en casos civiles, la litigación debe de ser por una cuantía de $50,000 o más.

El sistema federal tiene un número de tribunales de primera instancia y de apelación, con jurisdicciones limitadas y exclusivas. Éstos incluyen el Tribunal de Reclamaciones de los EE.UU., el Tribunal Fiscal de los EE.UU. y el Tribunal de Comercio Internacional de los EE.UU. (cuyas apelaciones se presentan primero ante el Tribunal de Apelaciones de Aranceles y Patentes de los EE.UU.). Además, hay los tribunales militares. Las decisiones del tribunal militar se apelan al Tribunal de Apelaciones Militares de los EE.UU., que tiene la jurisdicción final. Dentro de este sistema, los tribunales de quiebras (bankruptcy courts) son también un tipo especial de tribunal. Los casos de quiebra se inician allí, y las apelaciones resultantes se conducen ante el Tribunal de Distrito de los EE. UU.

A diferencia del Tribunal Supremo o Corte Suprema de Georgia, el Tribunal Supremo o Corte Suprema de los EE.UU. puede actuar como tribunal de primera instancia. Puede oír ciertos casos por primera vez. Por ejemplo, el Tribunal Supremo oiría las disputas limítrofes (de frontera).

A semejanza del Tribunal Supremo o Corte Suprema de Georgia, el Tribunal Supremo de los EE.UU. solo considera ciertas clases de apelaciones. Generalmente, estas apelaciones tienen que ver con las cuestiones substantivas de la ley constitucional federal. No obstante, el Tribunal Supremo puede decir si quiere o no quiere revisar las decisiones de los tribunales de apelaciones.

Cuatro casos en busca de un tribunal, conclusión

1. El caso de Manuel Manejo contra Emilio de la Venta, lo oiría el Tribunal de Magistrados del Condado de Lowndes. Éste es el condado donde Emilio de la Venta reside. Podría oírlo el tribunal de primera instancia o el tribunal del estado, si el Condado de Lowndes tuviera un tribunal del estado. Pero un juicio en esos tribunales sería más costoso. El costo no sería justificable, dada la cuantía de los daños reclamados.

2. El caso de Luz Marina del Puesto contra Giant Gadget Company lo oiría el Tribunal del Distrito Federal del Distrito Norte de Georgia. O, si se prefiere el sistema de tribunales de Georgia, lo oiría el tribunal del estado o el tribunal superior del Condado de Cobb.

3. El caso de Los Estados Unidos contra Esteban Estafador quedaría bajo la jurisdicción del Tribunal del Distrito Federal, en el Distrito Sur de Georgia.

4. El caso de Georgia contra Juliana Quemálaeres lo juzgaría el Tribunal o Corte Superior del Norte de Georgia, que sirve el Condado de Hart.


*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el año 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta en www.cviog.uga.edu o contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Jul 30, 2004