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Derechos de Trabajadores Agrícolas Bajo el Contrato H-2A en Georgia

Por: Georgia Legal Services Program® LSC Funded
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Information

Agosto 2005

AVISO

La información que sigue es indicada como guía para los derechos básicos de un trabajador bajo el contrato H-2A en Georgia. No es consejo legal, ni es intentado para reemplazar una consulta en persona. Ni tampoco describe cada derecho que usted tiene.

SUS DERECHOS BAJO EL CONTRATO H-2A

Su contrato H-2A le promete un lugar gratuito para vivir mientras usted trabaja, asegura compensación para el trabajador en caso de que se lastime en el trabajo, y ganar por lo menos $7.28 por cada hora trabajada durante la semana. Este salario a lo mejor cambiará este año pero no se sabe cuando. Tiene el derecho de recibir una copia de su contrato, insistir que su patrón respete todas las condiciones de su contrato, e insistir de que todas las promesas se cumplan. Lea mas adelante para mas información.

EL SUELDO Y EL TRABAJO

El contrato le garantiza que cada semana ganará un promedio de por lo menos $7.28 por cada hora que trabaja durante el periodo de pago. Este salario a lo mejor cambiará este año. Para mas información, puede llamar al Servicios Legales. Aunque usted esté trabajando por contrato, usted debe ganar un promedio de esta $7.28 por hora durante un periodo de pago. Puede ganar mas que esta cantidad pero nunca menos. Ademas, la federal le garantiza que ganará por lo menos $5.15 por cada hora en cada periodo de pago.

Talones

Usted debe recibir un talón de cheque enseñandole las horas que trabajó, cuantas piezas hizo, y el salario por hora o el salario por pieza. Todas las deducciones deben estar anotadas por escrito en el talón de cheque. No debe pedirle que paga en efectivo a nadie donde trabaja. Su contratista o supervisor no puede pedirle que pague algo que no está anotado en el talón de cheque.

Horas

Bajo el contrato, usted no está requerido a trabajar mas que las horas anotadas en el contrato (usualmente son 7 o 8 horas diario), aunque a algunos trabajadores les gusta trabajar mas horas cuando hay. No está requerido trabajar en Domingo. El ranchero debe proveerle, sin ningún costo, toda herramienta necesaria para que usted haga su trabajo.

TRABAJO POR CONTRATO

Muchas veces a los trabajadores agrícolas no se les paga por hora. En vez de eso, el ranchero les paga por tarifa, que es una cantidad fija por cierta cantidad de cosecha piscada (ejemplo, ser pagado $0.70 por cada bolsa de producto) o una cantidad de plantas plantadas (ejemplo, ser pagado $0.90 por cada surco transplantado). Las tarifas deben estar colocadas para que todos los trabajadores sepan las tarifas corresponden a su trabajo. Aunque usted sea pagado por contrato, el promedio de sus ganancias por hora debe salir igual que el salario garantizado ($7.28 por hora) durante el periodo del pago. Esto quiere decir que cuando los trabajadores dividen la cantidad pagada por el numero de horas trabajadas, su pago debe salir por lo menos a $7.28 por hora. Si después del periodo del pago no sale a $7.28 por hora, el ranchero debe pagarle la diferencia. Por este motivo, es una buena idea tener su propio cuaderno para apuntar las horas trabajadas todos los días durante el periodo de pago para que pueda estar seguro/a que está ganando este sueldo garantizado. Es importante aunque usted este trabajando por contrato.

EL TIEMPO ESPERANDO Y VIAJANDO DURANTE UN DÍA DE TRABAJO

Si un ranchero requiere que los trabajadores estén en la labor a cierta hora pero después les queda dioquis antes de empezar a trabajar, este tiempo de espera se debe contar en sus horas trabajadas. Tienen derecho a recibir pago por el tiempo que tuvieron que esperar durante un día de trabajo.

También, el tiempo que lleva para viajar de labor a labor cuando el día ya ha empezado, es tiempo que se le debe pagar. Por ejemplo, se le debe pagar por el tiempo que tiene que esperar para que lleguen cajas o botes, antes de empezar a piscar o plantar. Por este motivo también, es una buena idea mantener su propio cuaderno donde se apunta las horas para que usted mismo pueda revisar su talón de cheque y asegurarse que contaron cada hora, incluyendo las que pasaron esperando.

HORAS SUPLEMENTARIAS, TIEMPO Y MEDIO - "EL OVERTIME"

Cuando se trabajan horas suplementarias se le debe pagar tiempo y medio. Quiere decir que le debe pagar por hora 150% de su sueldo regular. Si un trabajador tiene derecho de ser pagado por horas suplementarias ya depende en el tipo de trabajo que sea. Si el trabajo es en una empacadora o bodega donde productos de diferentes rancheros son procesados, el trabajador tiene derecho de ser pagado por las horas suplementarias después de las primeras 40 horas en una semana.

Trabajo en giñes de algodón

Si el trabajo es en un gin de algodón, el pago de las horas suplementarias empieza cuando el trabajador ha trabajado 48 horas en una semana o 10 horas en un día.

No hay overtime para cosechar

Lamentablemente, ley federal no provee pago por horas suplementarias en las cosechas del campo.

LA GARANTÍA DEL 75%

Su contrato le garantiza que va a trabajar por 75% de su contrato. Esta es llamada la garantía de 3/4 (75%). En otras palabras, usted está garantizado ganar un sueldo por hora ($7.28) por tres cuartos (75%) del total de horas en su contrato. Si no ha ganado esta cantidad cuando se termine su contrato, su patrón debe pagarle la diferencia.

Un ejemplo de La Garantía

Por ejemplo, en un contrato de 10 semanas, trabajando 40 horas por semana, el total de horas del contrato es 400 horas. Al fin de las 10 semanas, usted debe haberlo ganado una cantidad igual que 300 horas (el 75% de 400) por $7.28 (o su propio salario por hora si es mas que esto). Así que, en este ejemplo, al fin del periodo del contrato, si no le han pagado un promedio de por lo menos $7.28 por hora por 300 horas, el ranchero debe pagarle la diferencia (sin trabajar más). Anote que usted no se dará cuenta si ganó esta cantidad o no hasta que se termine el contrato.

Salir temprano de su propia voluntad, perder la Garantía

Habrá momentos durante la temporada cuando el trabajo esté despacio. Si usted es ciudadano americano o residente de los estados unidos, puede cambiar trabajo. Si usted es un trabajador de otro país con visa de H-2A, puede pensar en regresar a su hogar temprano. Antes de que lo haga, debe recordar que si se va, usted estará rompiendo el contrato y no tendrá derecho a la Garantía del 75%.

LA VIVIENDA

Su vivienda y el costo de luz son gratis. Las condiciones en la vivienda debe cumplir con los niveles federales de seguridad y sanidad.

Las condiciones de Vivienda

Las personas que manejan las viviendas de los trabajadores son responsables en asegurarse de que los niveles de las viviendas sean cumplidos:
1. viviendas con estructura firme
2. viviendas libre de insectos y animalitos
3. una cama para cada persona, 3 pies de retirado y 12 pulgadas del piso
4. luces que funcionan y alambre eléctrico seguro
5. baños sanitarios
6. agua sana para beber y regaderas con suficiente agua caliente y fría
7. basura levantada dos veces por semana

Anote que existen requisitos adicionales. Reglas de la vivienda y sus responsabilidades deben estar colocadas en cada vivienda.

Comida/ cocina

Algunos rancheros proveen facilidades donde puede cocinar, junto con utensilios. Y en algunos ranchos preparan las comidas por usted. Si las comidas son proveídas, el ranchero no debe cobrarle mas de $8.00 al día por las tres comidas.

La vivienda es su hogar

Usted tiene el derecho de recibir visitas en su vivienda.

A usted no se le puede sacar de su vivienda. Si usted haya sido despedido y usted quiere mas tiempo para salir o si quiere hablar con alguien acerca de la razón que le despidió, puede pedir mas tiempo. Si no le deja quedarse allí, puede llamarnos o a otro abogado. Si el contratista o el ranchero le habla al Sheriff, usted puede llamar a Servicios Legales o a otro abogado. El sheriff solo le puede quitar del campo si está cometiendo un crimen. Si eso le pasa, es muy importante mantenerse tranquilo.

SEGURO DE COMPENSACIÓN PARA EL TRABAJADOR - SI SE LASTIME EN EL TRABAJO

Si usted se ha lastimado en el trabajo, usted debe ver un médico o una enfermera de inmediato. Es la responsabilidad del ranchero llevarlo a una clínica o hospital. Es muy importante que usted le avise a su supervisor o contratista de lo sucedió para que reciba atención medica adecuada y rápido.

Cada ranchero que ocupa trabajadores H-2A debe tener seguro de compensación del trabajador para todos sus empleados, los que son ciudadanos y los que son de otro país. Este seguro pagará sus costos de medico y hospital, y le pagará a usted el 66.6% de sus ganancias por el tiempo en que usted no pueda trabajar, si pierde mas de una semana de trabajo por causa de la herida. También, aseguranza le pagará discapacidad permanente causada por la herida.

Si tiene preguntas sobre aseguranza de compensación para el trabajador, o tiene problemas en recibir tratamiento adecuado o necesario, o si no recibe lo que usted piensa que le debe, usted puede llamar a un abogado.

No deje de preguntar por sus derechos del seguro

Tome nota que si usted se lastima en el trabajo y quiere que un abogado le ayude, debe ponerse en contacto con un abogado lo más pronto que pueda después del acidente. Puede perder algunos derechos o beneficios si espera mucho tiempo.

TRANSPORTACIÓN

Su contrato dice que si usted trabaja hasta la mitad del contrato, el ranchero le paga el costo total del viaje desde el pueblo donde fue reclutado (apuntado) al trabajo en Georgia. El reembolso incluye el costo de la transportación y también los costos de sostenimiento (como comida) durante el viaje.

Su contrato también dice que si trabaja hasta el fin de su contrato, el ranchero le paga el costo total de su viaje de regreso al pueblo donde fue reclutado, o el costo total para viajar a su segundo trabajo. Este beneficio también incluye costos de sostenimiento.

PESTICIDAS

Los pesticidas son venenos en forma de químicas que se le rosea a las cosechas para matar insectos o hierba. Son peligrosos porque es veneno. Los pesticidas pueden hacerlo enfermar y en algunos casos, pueden causarle la muerte. Es ilegal rociar o dejar que trabajadores trabajan en labores recién rociados. Tiene el derecho de no entrar la labor hasta que esté seguro (usualmente entre 12 y 48 horas después de rociar).

Prevención de Envenenamiento

Para prevenirse del envenenamiento de los pesticidas los trabajadores debe:

1. Conozca sus derechos
2. Averiguar donde y cuando los pesticidas son usados por el ranchero
3. Mantener los niños retirados de los pesticidas
4. Usar pantalones largos, camisa con manga larga, y guantes el la labor
5. Lavar la ropa que se ha expuesto a pesticidas antes de usarla otra vez. Deben ser lavadas
separadas de otra ropa

Olores o neblina significa que han rociado recién

Muchas veces es difícil saber si se ha rociado con pesticidas. Puede haber un olor (como limpiadores de casa o medicinas) o puede ver un liquido de color o polvo en las plantas o en el piso. También puede haber neblina en el aire.

Entrenamiento y noticias que debe proveer

Se les debe dar entrenamiento de seguridad de los pesticidas durante la primera semana de trabajo en la labor donde se ha rociado con pesticidas durante el último mes. Los rancheros que usan pesticidas deben colocar una lista de pesticidas que se usan en el rancho si los trabajadores pueden ser expuestos. Esta lista debe estar colocado en una locación central donde los trabajadores pueden verla y debe contener el nombre del producto químico, la fecha y lugar donde el pesticida será rociado y la cantidad de tiempo que los trabajadores no deben acercarse a la labor después de que se haya rociado. Los rancheros deben colocar un letrero avisando que se ha rociado o darles aviso oral cuando es posible que los trabajadores puedan entrar el área donde se ha rociado. Los trabajadores que manejan pesticidas, sean mezcladas o aplicando, tienen derechos adicionales.

Síntomas de ser expuestos a pesticidas

Los síntomas de haber sido expuestos a los pesticidas lo hacen sentir como que trae catarro o la gripe. En algunos casos, no se nota tan pronto. Otros síntomas son dolores de cabeza, sudar demasiado, vomito, diarrea, calambres de muslos, calambres en el estómago, irritaciones de la piel, que no alcance a respirar bien, y dificultad en caminar o hablar.

Si un trabajador siente que se ha expuesto a los pesticidas:

1. De inmediato debe ponerse en contacto con un medico o clínica para tratamiento
2. Y debe decirle al medico o trabajador se salud que ha sido expuesto a pesticidas

Si un trabajador piensa que se ha envenenado con pesticidas debe decirle al patrón porque el ranchero debe proveer transportación a una clínica y tiene que darle información sobre el pesticida al medico. También puede ponerse en contacto con un abogado. Si un trabajador se enferma por ser expuesto a los pesticidas, una corte también puede darle ayuda a él o ella.

SANITACIÓN EN LA LABOR

Cada ranchero con más de 11 trabajadores en la labor por mas de 3 horas enseguidas debe proveer dentro de 1/4 de milla (o como la mitad de un kilometro) de la labor

1. agua fresca para beber y vasos desechables (o una fuente para beber)
2. un baño y un lugar donde puede lavarse las manos

Aquí en Georgia se pone muy caliente en el verano. Es muy importante tomar muchos líquidos. El alcohol y la soda no son tan saludables como el agua fresca. Si se empieza a sentir mareado, digale a su supervisor y salgase del sol.

INFORMACIÓN PARA CIUDADANOS AMERICANOS Y RESIDENTES DE LOS EEUU

Derecho al trabajo H-2A

Los ciudadanos americanos o residentes de los Estados Unidos tienen el derecho de recibir los trabajos H-2A hasta la mitad del periodo del contrato. Para más información, se puede ponerse en contacto con Servicios Legales.

Impuestos

Para ciudadanos o residentes que trabajan en un rancho donde hay trabajadores H-2A, el ranchero debe deducir (y pagarle al gobierno) impuestos de numero de seguro social, impuestos federales y estatales. A los trabajadores H-2A no se les debe deducir impuestos.


Cupones para comer

Los ciudadanos americanos o residentes pueden ser elegibles para recibir cupones para la comida. Aplique en el Departamento de los Servicios de Familia e Hijos en el condado donde usted vive. El ranchero debe darle a la oficina de los servicios sociales información correcta en cuanto dinero usted está ganando.

¿QUÉ MÁS DEBE SABER?

Compras

Una vez cada semana, el ranchero debe proveer a los trabajadores transportación para ir de compras. Nunca se le debe cobrar por este viaje.

Trabajo hasta fin de contrato

Se le promete trabajar hasta el fin de su contrato. El ranchero no puede despedirlo antes de ese tiempo solo que no pueda hacer el trabajo, o no sigue las reglas del trabajo, o si condiciones extraños e imprevistas del clima hace que no haya mas trabajo. Para una lista de las reglas del trabajo detalladas que le aplican a usted, vea en su contrato o preguntele a su supervisor o pongase en contacto con un abogado. La visa H-2A es invalido si usted deja el ranchero o asociación

Si usted es un trabajador de otro país con visa H-2A, usted solo está autorizado trabajar para el ranchero que aplicó para su visa. Dejando el ranchero o asociación y aceptando trabajo con otro ranchero no es permitido por su visa.

REPRESALIA Y DISCRIMINACIÓN SON PROHIBIDOS

Los trabajadores agrícolas tienen el derecho de saber cuales son sus derechos y como poner en practica sus derechos. Si el patrón no está cumpliendo con la ley, la ley no significa nada si los trabajadores no dicen nada. Por eso la ley da protección a los trabajadores que quieren aprender de sus derechos legales o que toman cualquier acción para dar fuerza a la ley.

Es ilegal que un ranchero, contratista, o supervisor haga represalias o discriminación contra cualquier trabajador que tenga una cuestión sobre sus derechos legales o que tome cualquier acción para esforzar la ley. 20 Código Federal Regulación § 655.103(g).

Por ejemplo, un trabajador agrícola no debe ser desocupado de su trabajo solo por pedir que el salario mínimo sea pagado ni tampoco debe ser expulsado de un campo por quejarse de las condiciones que afectan su seguridad o salud.

Tome nota que ley federal específicamente prohíbe que los rancheros discriminen contra trabajadores H-2A que se ponen en contacto con Servicios Legales para recibir un consejo o ayuda. Si un trabajador piensa que se le está discriminando en su contra por ejercer sus derechos, él o ella debe ponerse en contacto con un abogado de inmediato.

Acuerdase que nos puede llamar de México o de Guatemala o del país de donde es, si algo se le ocurre después de terminar su trabajo aquí en Georgia.
Nos puede llamar por cobrar al 011-1-229-386-3566.

PARA MÁS INFORMACIÓN

La información que sigue es indicada como guía para los derechos básicos de un trabajador bajo el contrato H-2A en Georgia. Lo que está contenido en este libro no es consejo legal, ni es intentado para reemplazar una consulta en persona. Ni tampoco describe cada derecho que usted tiene. Si quiere hablar con nosotros favor de llamar al numero gratuito 1-800-537-7496. Estamos aquí para ayudarle con problemas de derechos humanos anotados en este folleto.

Si quiere saber cuales son sus derechos en una situación especifica, usted puede llamar a nuestra oficina al 1-800-537-7496. Podemos hablar por teléfono, o podemos ir a verlo a usted. Si no estamos disponibles para contestar su llamada, por favor dejenos un mensaje en la maquina de mensajes, después del tono, con su nombre, donde trabaja, su numero de teléfono y/o el tiempo en el cual va a volver a llamar de nuevo. No le podremos ayudar si no sabemos quien nos habló o como nos podemos poner en contacto con usted. Ya que usted se haya puesto en contacto con nosotros y nos pida nuestra ayuda, lo que usted nos diga se mantendrá confidencial a menos que usted nos autorice decirle a alguna otra persona. Nosotros no podemos actuar por parte de usted a menos que usted califique para nuestros servicios y usted nos autorice hacerlo.

Tenemos otro material acerca de los derechos de trabajadores agrícolas en Georgia. Por ejemplo, tenemos un folleto de cuentos verdaderos de trabajadores agrícolas que han ejercido sus derechos, ganado dinero, y mejorado condiciones para todos. Servicios Legales también tiene registros donde se puede apuntar el trabajo que hace (para ver si el patrón le ha dado su sueldo justo). Llamanos al 1-800-537-7496 si quiere este material adicional.


COMO DEJAR UN MENSAJE CON SERVICIOS LEGALES
(y como usar nuestra grabadora):

A veces cuando llama al 1-800-537-7496 (Servicios Legales), nuestra grabadora contestará. Hay un mensaje en ingles y en español. Escucha el mensaje completo.

Espere por la señal.

Hable claro y lento

Diga su nombre y apellido (lo mantendremos confidencialmente)

Diga de donde esta llamando. Por ejemplo, diga su dirección o el nombre de ciudad, o nombre de rancho donde esta trabajando.

Diga un número de teléfono (propio o de un vecino o familiar), si tiene uno.

Diganos una hora que ud. va a llamar de nuevo (por ejemplo, voy a llamar el martes a las 6 de la tarde).

Brevemente explica el problema.

Dawson Morton
Programa de los Servicios Legales de Georgia, División de Trabajadores Agrícolas
Agosto 2005

Última revisión y actualización: Aug 23, 2005