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Las Regulaciones de la Securidad de los Productos en Georgia

Por: Carl Vinson Institute
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LAS REGULACIONES DE LA SEGURIDAD DE LOS PRODUCTOS EN GEORGIA

Este documento le informará lo siguiente:

• ¿Cuáles son los dos tipos de leyes que se relacionan con la seguridad de los productos?
• ¿Qué es la responsabilidad legal de un producto?
• ¿Qué ejemplos de leyes federales concernientes a la seguridad de los productos existen?
• ¿Qué agencias protejen la seguridad del consumidor y que áreas de acción cubren?
• ¿Cuál es la llamada "ley de automóviles defectuosos" en Georgia?


La regulación de la seguridad de los productos es similar a la de la calidad de los productos. Sin embargo, la protección del consumidor de los productos peligrosos es más amplia y no se puede invalidar tan fácilmente en este caso. Esto es por que productos peligrosos pueden dañar a las persona aún si este daño no es intencional. Por lo tanto, se aplican dos tipos de leyes: las leyes relacionadas con las garantías y las leyes de daños y perjuicios (torts) que se relacionan con los derechos de los individuos de hacer reclamos por los daños a las personas.

El área de las leyes estatales referentes a la seguridad de los productos se conoce como la ley de la responsibilidad legal por un producto (Products Liability Law en inglés).Bajo las leyes de Georgia, los fabricantes y vendedores de los productos tiene la responsibilidad "estricta" de responder por los daños causados por los productos defectuosos que fabrican y/o venden. Los productos defectuosos son aquellos que no son seguros para el uso normal (corriente), porque existe problema en el diseño o por algún defecto surgido en el proceso de la fabricación. La responsibilidad estricta quiere decir que no hay necesidad de demostrar que el fabricante estuviera negligente o despreocupado por su falta de descubrir el defecto en su producto. La idea en que se basa la responsibilidad estricta es que los fabricantes que venden sus productos en el mercado gozan de mejor posición económica que los consumidores para pagar los costos de los daños ocasionados por sus productos.


Además, y a causa de la seguridad, existe cierta cantidad de leyes federales que establecen los estándares de seguridad de los productos.

Ejemplos de Leyes Federales que conciernen la Salud Pública:

1906 Acta de la Pureza Alimenticia y de las Drogas Prohíbe la etiquetación errónea de los envases de alimentos, de bebidas alcohólicas y de medicinas.

1907 Acta de la Inspección de la Carne Agrícola Requiere la regulación e inspección de fábricas empaquetadoras de carne que operan en el ámbito del comercio interestatal. En el año 1967 se extendió a las fábricas empaquetadoras que operan dentro del mismo estado.

1938 Acta de Alimentos, Drogas y Cosméticos. Refuerza el acta de 1906 y añade requisitos para la publicidad y etiquetación de los cosméticos.

1953 Acta de los Materiales Inflamables y enmiendas posteriores. Permite la prohibición de vender ropas y mobiliario casero que sea propenso a inflamarse.

1960 Acta de Etiquetación de las Substancias Peligrosas y enmiendas posteriores. Establece las reglas de la etiquetación de productos peligrosos (tóxicos, corrosivos e inflamables).

1966 Acta de la Seguridad de los Vehículos Motorizados y de la Circulación Nacional. Establece los estándares de seguridad en el diseño de vehículos motorizados, y requiere el empleo de ciertos equipos de seguridad en los vehículos motorizados.

1966 Acta de la Protección Infantil y 1970 Acta de la Seguridad del Juguete Permite la prohibición de productos peligrosos para la salud o la seguridad de los niños.

1968 Acta del Control de la Radioactividad para la Salud y la Seguridad Establece los estándares de ciertos productos electrónicos y limita la emisión radioactiva de productos como los aparatos de televisión de color y los hornos microondas.

Existen también numerosas agencias que se ocupan de la seguridad del consumidor. La más antigua es la Administración de la Alimentación y de las Drogas (FDA por sus siglas en inglés) federal, que revisa la seguridad de todas las drogas, su efectividad y la etiquetación correcta. Si un alimento declara un valor nutritivo, el envase debe llevar una etiqueta. Debe declarar el nombre del producto, el del fabricante, el peso y los ingredientes. La FDA es también responsable por los cosméticos. No analiza previamente los cosméticos, pero investiga las quejas de los consumidores.

La Comisión de la Seguridad de los Productos para el Consumidor (Consumer Product Safety Commission) puede publicar avisos sobre los productos que presenten riesgos. También puede prohibir la venta de los que sean peligrosos.

La Administración de la Seguridad de Circulación por las Carreteras Nacionales (NHTSA por sus siglas en inglés) puede establecer y hacer cumplir los estándares de seguridad en los automóviles, camiones, autobuses, bicicletas y motocicletas. La NHTSA también investiga las quejas sobre la seguridad de los vehículos motorizados. Puede requerir que un fabricante advierta a los dueños de todos los vehículos que tienen defectos peligrosos y que los repare gratis.

En el año de 1990, Georgia publicó una ley de automóviles defectuosos. Esta ley dice que si el concesionario ha tratado un número determinado de veces de reparar sin éxito un problema en un vehículo nuevo, y a pesar de todo el automóvil no funciona apropiadamente (o sea que es defectuoso), el dueño tiene derecho a una devolución o a una substitución. ¿Qué otro papel juega el estado en la regulación de la seguridad de los productos?

El Departamento de Agricultura de Georgia tiene la responsabilidad de asegurar la calidad y la seguridad de los productos agrícolas que se compran y se venden en el estado. Administra la inspección cárnica, avícola y láctea. También se ocupa del empaquetamiento y etiquetamiento adecuados, y de la exactitud de las balanzas comerciales.


*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el año 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta enwww.cviog.uga.eduo contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Apr 12, 2005