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Las libertades de la Reunión, la Asociación, y la Petición

Por: Carl Vinson Institute
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LAS LIBERTADES DE LA REUNIÓN, LA ASOCIACIÓN Y LA PETICIÓN


Este documento se trata de:

La libertad de la reunión
La libertad de la asociación
El derecho a la petición


La libertad de la reunión

SITUACIÓN 17. Un grupo de padres está descontento con una decisión del ayuntamiento (alcaldía, consejo municipal). Debido a la carencia de fondos suficientes, han cancelado el programa veraniego de recreo. Los padres deciden protestar mediante una demostración cerca del ayuntamiento. Se dirigen a la parte principal del edificio. Allí se quedan en el silencio durante una hora, con sus pancartas en la mano y repartiendo los folletos.

¿Crees que se debiera permitir a los padres que hagan una demostración en frente del edificio municipal? ¿Interfieren sus actividades con las actividades del gobierno?

Otro derecho que se les ha dado a los estadounidenses es el derecho a la reunión. Sin embargo, los tribunales han dicho generalmente que los gobiernos pueden establecer restricciones sensatas por lo que se refiere a la hora, sitio y manera en la que la gente se reúne. (Véase el último párrafo al fin de la sección "La disrupción de la acción gubernamental (u oficial)" en este mismo capítulo.) Esto lo pueden hacer para evitar un peligro o la disrupción de las actividades públicas u oficiales.

Cualquier ley o leyes que limitara(n) el derecho de un grupo u organización de reunirse o congregarse debe ser muy claro (específico) y llevar directrices muy transparentes para la dirección de cualquier agencia estatal o policial o de cualquier agencia oficial que se encarga con hacer cumplir la ley. Los gobiernos pueden requerir permisos para las actividades como la de la situación 17. Sin embargo, los procedimientos para conseguir un permiso deber ser claros y administrarse de forma equitativa. El permiso no se puede negar porque al grupo o a sus actividades se tenga aversión.

Además, tales restricciones deben ser sensatas. El gobierno pudiera prohibir las demostraciones en frente de la entrada de un edificio durante las horas de trabajo. Pero permitir las manifestaciones solo entre las 2:00 y las 3:00 de la madrugada no sería sensata.

Supón que los padres de la situación 17 deciden de repartir sus panfletos por el vecindario, de puerta en puerta. ¿Qué pasa si quisieran ir en un vehículo con altavoz por el centro de la ciudad?

En estos casos, el derecho a la libertad de expresión pudiera estar en conflicto con el derecho de otra gente a gozar de la paz y del orden. Los tribunales, por ejemplo, pueden prohibir a los grupos que interrumpan el tránsito (circulación) de los vehículos en la carretera o que cubran un parque con la basura. Los oficiales municipales pueden requerir de permisos para los solicitantes que quieran ir de puerta en puerta, para proteger la privacidad de la gente. Sin embargo, esos mismos requisitos para sacar permisos no pueden violar el derecho de las personas a la libertad de religión o de expresar el discurso político de forma anónima. Los permisos también limitan la posibilidad de que los delincuentes se sirvan de esta actividad como una estratagema para explorar un área. A causa de la molestia del ruido, el empleo de altavoces se puede limitar o prohibir.

La libertad de la asociación

La libertad de la asociación está estrechamente relacionada con la libertad de la expresión. Aquélla constituye el derecho de los individuos a asociarse con otros por razones políticas, sociales o económicas.

Piensa en todas las diferentes clases de asociaciones que florecen ahora en los Estados Unidos. Hay grupos profesionales como las asociaciones de maestros o de músicos. Hay sindicatos. Hay organizaciones empresariales como las cámaras de comercio. Hay asociaciones de vecinos. Existen organizaciones para la protección del medio ambiente. Hay grupos de vecinos y padres de familia que patrocinan las actividades en las escuelas secundarias. Sin duda puedes pensar en muchos otros más.

¿Qué pasaría si el gobierno pudiera prohibir cualquier asociación que no le gustara? ¿Qué pasaría si se pudiera prohibir las asociaciones de los afroamericanos o de los latinos (hispanos)? ¿Qué pasaría si el presidente de los Estados Unidos decidiera prohibir todos los partidos políticos excepto el suyo? ¿Sería posible seguir con la democracia a pesar de todo eso?

Si consideras estas preguntas, te harán entender con más nitidez algunas de las razones a favor de las libertades de la asociación y la reunión. Estas libertades permiten las oportunidades para intercambiar y desarrollar ideas. Permiten foros donde la gente puede discutir los problemas en común y cómo tratarlos.

Además de proteger tu derecho a asociarte con quien quieras, la Primera Enmienda también protege el derecho de los individuos particulares (privados) de no asociarse con otras personas. Por ejemplo, los clubes u organizaciones privados pueden excluir ciertos individuos de la membresía. El gobierno, sin embargo, no tiene el derecho de excluir a ninguna persona de la participación en las actividades del gobierno o del empleo oficial por razón alguna. Por ejemplo, una escuela no puede aceptar estudiantes basado solamente en su raza u origen nacional, excepto en los casos muy especiales.

¿Hay límites a los derechos de la asociación de los individuos? Considera los siguientes ejemplos.

SITUACIÓN 18. "El padrino" Eugenio, Esteban el Esquivo y Boom-Boom Miller han formado un grupo para mejorar el cultivo y distribución de la "hierba" en la región del sureste.

SITUACIÓN 19. Un grupo se reúne en la casa de Isaura la Pasionaria. Los miembros del grupo creen que el gobierno federal no debería prestar la ayuda militar a ningún país extranjero. Tiene el plan de animar a los ciudadanos para que se nieguen a pagar los impuestos.

El derecho a asociarse no se extiende a las reuniones con propósitos ilegales o criminales. La ley federal contra el crimen organizado hace que semejantes asociaciones sean ilegales. En la situación 18, los tres hombres estarían protegidos por el derecho a la asociación si la "hierba" fuera del tipo que se corta con la máquina corta-prados. Pero si la hierba fuera de la clase que alguna gente fuma para intoxicarse, su asociación no estaría protegida.

Algunas veces, la gente forma las asociaciones para protestar contra las leyes o la política del gobierno (en la situación 19). En ese caso, el derecho de asociación es de suma importancia.

De hecho, los redactores de la Constitución estadounidense tuvieron dos propósitos en mente cuando escribieron ese documento; no sólo (1) establecer un gobierno sino que también (2) proteger a la gente de la opresión de ese gobierno. Las libertades de la Declaración de los Derechos y Garantías permiten que la gente actúe para cambiar la sociedad sin la necesidad recurrir a la violencia. Sin estas libertades, el movimiento de los derechos civiles de la década de los 1960, por ejemplo, nunca pudiera haber llevado a cabo.

Durante el movimiento de los derechos civiles, la gente protestó contra las leyes existentes con desobedecerlas. Esto se llama la desobediencia civil (en inglés, civil disobedience). La persona no tiene el derecho a librarse del castigo que conlleva la desobediencia civil. Los miembros del grupo de Isaura la Pasionaria (en la situación 19) no podrían evitar las penas si no pagaran los impuestos. Sin embargo, el gobierno de este país no puede evitar que un grupo de personas se asocie para protestar por una ley civil dada.

SITUACIÓN 20. Alex Agitador solicita un empleo. En la solicitud se pregunta si es un miembro del Ku Klux Klan o del partido comunista. Es miembro de uno-pero no lo quiere contestar. ¿Tales preguntas limitan la libertad de la asociación?

Ésta es una temática sensible. Muchos temen que les molestarían si se les identificara como los miembros de cierto grupo. Sin embargo, los tribunales han mantenido esa clase de declaración, si el gobierno puede demostrar que existe un interés apremiante en identificar a los miembros del grupo. El interés pudiera ser, por ejemplo, el de evitar la actividad ilegal.

¿Qué pasa si Alex hubiera solicitado un empleo en el Departamento de Defensa en la situación 20? ¿Sería distinta?

El derecho a la petición

El derecho a la petición ante el gobierno se menciona expresamente en la Primera Enmienda. Este derecho garantiza que los individuos pueden tener acceso a todas las agencias oficiales-no solo a los representantes que han elegido. Esto significa que puedes llamar al alcalde para quejarte por la mala o ninguna recolección de las basuras. Quiere decir que los estudiantes pueden firmar una carta que pide al director de la escuela que haya varias reuniones de apoyo para el equipo de baloncesto. Quiere decir que pueden, con otros, pedir al tribunal que cese la contaminación de un río.

La Constitución de Georgia también garantiza el derecho a la reunión y a la petición:

La gente tiene el derecho a reunirse pacíficamente para su bienestar común y a solicitar mediante la petición o la querella a esos que están revestidos con los poderes oficiales (del gobierno), a fin de que el gobierno remedie sus agravios [Art. 1, sec. 1, para. 9]

*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el aZo 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta en www.cviog.uga.edu o contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Jul 30, 2004