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Derechos de Trabajadores Agricolas

Por: Georgia Legal Services Program® LSC Funded
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Agosto 2005

EL SALARIO MÍNIMO

El salario mínimo federal es $5.15 por hora. El salario mínimo es la cantidad de dinero que la ley federal requiere que le paguen por cada hora trabajada. Todos los trabajadores agrícolas, con pocas excepciones, tienen derecho de recibir el salario mínimo federal. Si está trabajando con un ranchero bajo un contrato, o si le promete una cantidad por hora más. Eso es lo que debe. Le debe pagar por lo menos $5.15 la hora, puede ser que su contrato o las promesas del patrón dice que le debe pagar más por hora.

TRABAJO POR CONTRATO

No importa en que manera están pagando, lo mínimo es lo mínimo. Al cabo y al final, lo mínimo es un promedio garantizado de $5.15 por hora. Esto quiere decir que cuando los trabajadores dividen la cantidad pagada por el numero de horas trabajadas, su pago debe salir por lo menos a $5.15 por hora. Si después de la semana (o el curso del periodo del pago) no sale a $5.15 por hora, el ranchero debe pagarle la diferencia.

Por este motivo, es una buena idea tener su propio cuaderno para apuntar las horas trabajadas todos los días durante el periodo de pago para que pueda estar seguro/a que está ganando este sueldo mínimo garantizado. Es importante aunque usted está trabajando por contrato.

EL TIEMPO QUE USTED ESPERA Y VIAJA DURANTE UN DÍA DE TRABAJO

Cuando llega al fil, el reloj "oficial" empiece y el tiempo cuenta como trabajo. Si el ranchero requiere que los trabajadores estén en la labor a cierta hora pero después les toca tener que esperar antes de empezar a trabajar, este tiempo de espera se debe contar en sus horas trabajadas. Tienen derecho recibir pago por el tiempo que tuvieron que esperar durante un día de trabajo. Por ejemplo, se le debe pagar por el tiempo que tiene que esperar para que lleguen cajas o botes, antes de empezar a piscar o plantar, y el tiempo que les pesen lo que tiene.

También, el tiempo que se lleva para viajar de labor a labor cuando el día ya ha empezado, es tiempo que se le debe pagar también.

Por este motivo también, es una buena idea mantener su propio cuaderno donde se apunta las horas para que usted mismo pueda revisar su talón de cheque y asegurarse que contaron cada hora, incluyendo las que pasaron esperando y viajando.

HORAS SUPLEMENTARIAS, TIEMPO Y MEDIO - "OVERTIME"

Cuando se trabajan horas suplementarias se le debe pagar tiempo y medio. Quiere decir que le debe pagar por hora 150% de su sueldo regular. Si un trabajador tiene derecho de ser pagado por horas suplementarias ya depende en el tipo de trabajo que sea. Si el trabajo es en una empacadora o bodega donde productos de diferentes rancheros son procesados, el trabajador tiene derecho de ser pagado por las horas suplementarias después de las primeras 40 horas en una semana.

Trabajo en giñes de algodón

Si el trabajo es en un gin de algodón, entonces el pago de las horas suplementarias empieza cuando el trabajador ha trabajado 48 horas en una semana o 10 horas en un día.

No hay overtime para el trabajo en el campo

La ley federal no provee pago por horas suplementarias en las cosecha del campo.

TALONES DE CHEQUES Y ARCHIVOS DE PAGO

Talones

Los trabajadores agrícolas deben recibir un talón de cheque cada vez que son pagados. Si no le dan talones, sea sospechoso: '¿Que están tratando de escoger?' El talón debe traer:

• el nombre del ranchero o empresa

? dirección del ranchero o empresa

? el numero de identificación para los impuestos federales

? el nombre del trabajador y su numero de identificación

? el total de las horas trabajadas en la semana

? cuanto se le paga por hora

? el total de las ganancias

? todas las deducciones que se le hicieron

? el neto del pago

• el pago bruto

Si el trabajo es pagado por contrato, entonces al trabajador se le tiene que decir por escrito las horas trabajadas y el numero de piezas hechas durante cada periodo.

Si mas de uno de la familia trabaja en el mismo lugar, cada persona debe recibir su pago y su talón de cheque separado. Esto es requerido para ver si a cada trabajador se le está pagando lo adecuado.

Archivos de pago

Cada ranchero, con algunas excepciones es requerido mantener sus propios archivos donde enseña que tiene apuntadas todas las horas trabajadas por cada trabajador, el salario pagado, la tarifa por pieza y cualquier deducción del pago de cada trabajador. Aunque el ranchero mantiene este archivo, los trabajadores todavía deben guardar sus talones de cheques para sus propios archivos. Por ejemplo, los talones de cheque son necesarios para aplicar para beneficios públicos. También, los talones pueden ayudarlo cuando piensa que le están pagando menos de lo debido.

Mantenga su propio archivo

Es un buen idea que los trabajadores mantengan sus propios archivos del trabajo hecho. Servicios Legales tiene calendrias al 1-800-537-7496. Se puede apuntar las horas trabajadas, el producto piscado y la cantidad que le pagan por pieza. Esto es importante porque cuando se le paga a un trabajador, ellos mismos pueden revisar el talón y asegurarse que si recibieron el salario mínimo (una cantidad igual que $5.15 por cada hora trabajada). El talón del cheque y su propio control de las horas trabajadas también le ayudaran cuando quiere colectar el pago debido.

LAS DEDUCCIONES Y SU NUMERO DE SEGURO SOCIAL

El ranchero tiene el derecho de deducir del pago del trabajador: contribuciones a seguro social e impuestos federales y estatales. Otras deducciones puedan ser ilegales, dependiendo de la situación. Las deducciones por las viviendas y la comida no son aceptadas solo que sea voluntariamente y sin beneficio por patrón.

Si el ranchero le deduce de su cheque por la vivienda y eso bajo su sueldo menos que el salario mínimo, la deducción entonces sea ilegal si la vivienda no cumple con los niveles de seguridad y salud o si es arriba de costo por el patrón..

Si le deduce de su cheque para costo de comida y el resultado es que gane menos del salario mínimo, es ilegal si deduce mas del costo verdadero de la comida.

Los trabajadores agrícolas pueden hablar a los Servicios Legales al 1-800-537-7496 si tienen preguntas sobre deducciones en sus talones de cheque.

Las deducciones por el alcohol nunca son legales. Adicionalmente, deducciones para cigarrillos tampoco son legales. Trabajadores siempre tienen la libertad de comprar cosas de cualquier persona. Ni el ranchero, ni el contratista, ni el mayordomo pueden exigir que compre cosas de él o de una persona fija.

Deducciones de seguro social

A los trabajadores agrícolas que se les deduce impuestos del seguro social para después ser elegibles para pagos de seguro social cuando se jubilen y/o son desabilitados y no pueden trabajar. La cantidad de seguro social que se le pague depende de cuantos años trabajó y cuanto el patrón se le ha pagado a su cuenta de seguro social mientras trabajaba.

Si a un trabajador desea informarse si sus archivos de seguro social son correctos ellos pueden hacerlo haciendo una petición a la Administración del Seguro Social (SSA son sus signas en inglés). La Administración del Seguro Social después le mandara al trabajador una copia de sus archivos.

Si un ranchero o contratista deduce de su pago costos para seguro social, y si no lo paga a la Administración de Seguro Social, es una violación de la ley.

RECLUTAMIENTO

Conozca su patrón

Es muy importante saber el nombre y el sitio donde trabajan. Siempre piense, que si algo pasa, necesito saber contra quien hacer la queja? Pide el nombre de su contratista y del empresa. Notar los dos. Aunque un trabajador solo conoce el contratista, en muchas circunstancias, el ranchero también es responsable de asegurar que la ley se cumpla.

Registro de contratista

Todos los contratistas deben tener licencia y estar registrados con el Departamento de la Labor Federal. El contratista debe enseñar su licencia cuando se la pidan. Es ilegal que un ranchero use un contratista para reclutar y manejar a los trabajadores si el contratista no tiene licencia. El trabajador puede recibir dinero para una violación de la ley de registración.

Detalles del trabajo, por escrito

A los trabajadores migrantes (trabajadores que se encuentran lejos de sus hogares) el patrón o contratista les debe dar por escrito la siguiente información cuando son reclutados (cuando les ofrecen el trabajo):

• donde está ubicado el trabajo

• el tipo de trabajo que harán

• si hay un cobro por la transportación

• arreglos de viviendas y aseguranza (y si hay un cobro)

• el salario

• el periodo del contrato

• si hay huelgas o otras disputas de labor

Es mandatario que le den esta información a cada trabajador agrícola. Si piden, trabajadores de temporada y locales deberán de recibir esta información por escrito también. Esta información debe estar escrita en el idioma que el trabajador usa mas y entiende mejor. El trabajador puede recibir dinero para una violación de la ley de detalles por escrito.

Promesas verbales - tienen que cumplir con ellas

Aun si usted no recibe la información por escrito, el ranchero y contratista tienen que cumplir con las promesas hechas por palabra. Si no cumplen con estas promesas, usted puede buscar asistencia legal. El trabajador puede recibir dinero para una violación de la ley de promesas al migrantes. Nuestra oficina (Servicios Legales) maneja este tipo de caso. Se puede comunicar con nosotros al 1-800-537-7496

REQUISITO PARA COLOCAR LETREROS DE DERECHOS

La información sobre el trabajo debe estar colocada en el campo para que todos los trabajadores la puedan ver. Los rancheros y contratistas también deben colocar un letrero sobre los derechos de los trabajadores agrícolas donde se trabaja para que todos puedan verlo.

TRANSPORTACIÓN

Los trabajadores agrícolas tienen el derecho de ser transportados en vehículos seguros, justamente asegurados y conducidos por choferes con licencia válida. Por ejemplo, es ilegal que se le transporte a la labor en un vehiculo que no tenga suficientes asientos para cada trabajador. Además de ser ilegal, es muy peligroso. El trabajador puede recibir dinero para una violación de la ley de transportación.

SI FUE RECLUTADO POR MEDIO DEL SERVICIO DE EMPLEOS

Si un trabajador es reclutado por el departamento de labor estatal (por ejemplo, El Departamento de la Labor en Georgia o la Fuerza de Trabajo en Texas), él o ella tiene derecho a todo lo que se promete en la orden de trabajo (también conocido como el "contrato de H-2A"). En otras palabras, el trabajador tiene derecho a todos los derechos escritos en el contrato. Esto es el contrato del trabajador y se le debe dar una copia al trabajador cuando empieza a trabajar. El ranchero tiene que cumplir con las promesas en el contrato. Si el ranchero no cumple con sus promesas, el trabajador puede ponerse en contacto con nuestra oficina (Servicios Legales). También, nota que si despues de ser reclutado le niegan trabajo, puede tener un reclamo por discriminación.

LAS VIVIENDAS Y LOS VISITANTES

La vivienda es su hogar. Los trabajadores tienen el derecho de tener visitas donde ellos viven. El campo es un hogar para el trabajador.

Condiciones

Las personas que manejan las viviendas de los trabajadores tiene que asegurar que los niveles de las viviendas sean cumplidos:

• viviendas con estructura firme

• viviendas libre de insectos y roedores

• camas para cada persona de perdido 3 pies de retirado y 12 pulgadas del piso

• alambrado eléctrico seguro

• baños sanitarios

• agua sana para beber y regaderas con suficiente agua caliente y fría

• la basura levantada dos veces por semana

También hay requisitos adicionales. Si tiene mas preguntas sobre las condiciones de las viviendas, puede ponerse en contacto con nuestra oficina (Servicios Legales) al 1-800-537-7496.

Inspecciones

Quien sea que maneje las viviendas de los trabajadores debe pedirle a las autoridades federales o estatales que hagan un inspección de las viviendas antes de que lleguen los trabajadores.

Libertad - Derecho de Salir, Derecho de Quedar

Los trabajadores siempre tienen la libertad de irse del campo cuando quieran. El ranchero o el contratista no pueden forzar a un trabajador que se quede en la vivienda o en el campo contra su voluntad. Esto es cierto aunque el trabajador le deba dinero al ranchero o contratista.

De nuevo es ilegal ser desalojado de la vivienda solamente por haberse quejado de las condiciones. Si a un trabajador se le amenaza con ser desalojado de la vivienda, puede llamar a nuestra oficina (Servicios Legales) al 1-800-537-7496.

PESTICIDAS

Los pesticidas son venenos en forma de químicas que se le rocía a las cosechas para matar insectos o hierba. Son peligrosos porque es veneno. Los pesticidas pueden hacerse que enfermen y en algunos casos, pueden causarle la muerte. Es ilegal rociar o dejar que trabajadores trabajan en labores recién rociados. Tiene el derecho de no entrar la labor hasta que esté seguro (usualmente entre 12 y 48 horas después de rociar).

Prevención

Para prevenirse del envenenamiento de los pesticidas los trabajadores debe:

• Conocer sus derechos

• Averiguar donde y cuando los pesticidas son usados por el ranchero

• Mantener los niños retirados de los pesticidas

• Usar pantalones largos, camisa con manga larga, y guantes en la labor

• Lavar la ropa que se ha expuesto a pesticidas antes de usarla otra vez. Deben ser lavadas separadas de otra ropa

• No usar los galones (botes) que hayan contenido pesticidas para quehaceres domésticos

Olores o neblina significa que han rociado recién

Muchas veces es difícil saber si se ha rociado con pesticidas. Puede haber un olor (como limpiadores de casa o medicinas) o puede ver un liquido de color o polvo en las plantas o en el piso. También puede haber neblina en el aire.

Entrenamiento y noticias que deben proveer

Se les debe dar entrenamiento de seguridad de los pesticidas durante la primera semana de trabajo en la labor donde se ha rociado con pesticidas durante el último mes. Los rancheros que usan pesticidas deben colocar una lista de pesticidas que se usan en el rancho, si los trabajadores pueden ser expuestos. Esta lista debe estar colocado en un lugar central donde los trabajadores pueden verla y debe contener el nombre del producto químico, la fecha y lugar donde el pesticida será rociado el numero de las horas que los trabajadores no deben acercarse a la labor después de que se haya rociado. Los rancheros deben colocar un letrero avisando que se ha rociado o darles aviso verbal cuando es posible que los trabajadores puedan entrar al área donde se ha rociado. Los trabajadores que manejan pesticidas, ya sean mezcladores o aplicando, tienen otros derechos adicionales. Puede llamarnos (Servicios Legales) para mas información.

Síntomas de haber sido expuestos a pesticidas

Los síntomas de haber sido expuestos a los pesticidas lo hacen sentir como que trae catarro o la gripe. En algunos casos, no se nota tan pronto. Otros síntomas son dolores de cabeza, sudar demasiado, vomito, diarrea, calambres de músculos, calambres en el estómago, irritaciones de la piel, no alcanza respirar bien, y dificultad en caminar o hablar.

Si un trabajador siente que se ha sido expuesto a los pesticidas:

• De inmediato debe ponerse en contacto con un medico o clínica para tratamiento

• Decirle al medico o al trabajador de salud que ha sido expuesto a pesticidas

• Decirle al medico el nombre de rancho o empresa

Si un trabajador piensa que se ha envenenado con pesticidas debe decirle al patrón porque el ranchero debe proveer transportación a una clínica y tiene que darle información sobre el pesticida al medico. También puede ponerse en contacto con nuestra oficina (Servicios Legales) al 1-800-537-7496 y a su clínica local. Si un trabajador se enferma por ser expuesto a los pesticidas, una corte también puede darle ayuda a él o ella.

SANIDAD Y SALUD EN LA LABOR

Cada ranchero con más de 11 trabajadores en la labor por mas de 3 horas seguidas debe proveer dentro de 1/4 de milla (o como la mitad de un kilometro) de la labor:

• un baño y un lugar donde puede lavarse las manos

También, debe proveer cercano:

• agua fresca y frío para beber y vasos desechables (o una fuente para beber)

Aquí en Georgia se pone muy caliente en el verano. Es muy importante tomar muchos líquidos. El alcohol y la soda no son tan saludables como el agua fresca. Si se empieza a sentir mareado, digale a su supervisor y salgase del sol.

COMPENSACIÓN DE DESEMPLEO

Los trabajadores pueden ser elegibles para compensación de desempleo. Esto depende en los siguientes factores, por ejemplo, quién es el ranchero, cuanto tiempo lleva el trabajador trabajando para el ranchero, y el tamaño de la operación del ranchero. La compensación de desempleo es una aseguranza que es obtenido por el ranchero y es pagada a los trabajadores cuando están sin trabajo.

Aunque un trabajador no viva en el estado donde él o ella trabajó, todavía puede recibir beneficios de desempleo de su estado de hogar. Esto es hecho por medio del Sistema Interior de Beneficios. Deja que los trabajadores, que son elegibles, sumar ganancias de trabajo de todos los estados en que hayan trabajado durante el año.

Para poder aplicar para beneficios de desempleo el trabajador debe traer con él o ella talones de cheques o archivos de las ganancias con las horas, nombres y direcciones de los rancheros. Si estos archivos no están disponibles, una declaración jurada puede ser archivado con la ayuda de los Servicios Legales.

Si a un trabajador se le niega la compensación de desempleo, él o ella puede ponerse en contacto con nuestra oficina (Servicios Legales) o otro abogado. Ya cuando se le hayan negado los beneficios, la persona tiene derecho de una audiencia. Es muy importante que se ponga en contacto con un abogado de inmediato porque solo hay un corto tiempo después que le permite a las personas apelar la decisión y pedir una audiencia.

SEGURO DE COMPENSACIÓN DE TRABAJAR POR DAÑOS EN EL TRABAJO

Bajo la ley en Georgia, los rancheros no tienen que proveer compensación para el trabajador a menos que ellos decidan que sí. Si un ranchero voluntariamente decide cubrir algunos de sus trabajadores con compensación para el trabajador, el patrón debe cubrir a todos sus trabajadores. Si un trabajador trabaja por un ranchero que contrata trabajadores H-2A (trabajadores de otro país con una visa especial llamada H-2A, también llamada "braceros"), el ranchero también tiene que proveer este seguro para todos los trabajadores. La ley Federal requiere que un ranchero que ocupe trabajadores H-2A provee compensación para todos sus trabajadores.

Si un trabajador ha sido lastimado mientras trabajaba, el trabajador necesita ver un medico de inmediato. Cualquier de los trabajadores pueden ponerse en contacto con nuestra oficina (Servicios Legales) y trataremos de asistirlo a él o a ella para encontrar un abogado que pueda ayudarle con su caso de Compensación por danos en el trabajo. Favor de anotar que si usted se lastima en el trabajo y quiere que un abogado lo ayude, debe ponerse en contacto con uno de inmediato después del accidente, porque usted puede perder ciertos derechos si espera mucho tiempo.

NOTA A TRABAJADORES TRABAJANDO DONDE HAY UN CONTRATO H-2A

Si usted está trabajando en un rancho donde hay trabajadores H-2A (trabajadores de otro país, usualmente México, que tienen una visa especial para trabajar para este patrón), usted puede tener derechos adicionales que no son mencionados en este folleto. Por ejemplo, si usted hace el mismo trabajo que un trabajador H-2A, el ranchero debe pagarle por lo menos un termino medio de $ 7.28 por hora durante el curso de un periodo de pago. (Esta cantidad puede subir en 2003.) Si tiene preguntas adicionales sobre sus derechos legales puede llamar a nuestra oficina (Servicios Legales) al 1-800-537-7496. Quizás usted quiera una copia de nuestro folleto "Derechos de Trabajadores Agrícolas bajo del contrato H-2A en Georgia."

REPRESALIA Y DISCRIMINACIÓN SON PROHIBIDAS

Los trabajadores agrícolas tienen el derecho de saber cuales son sus derechos y también tienen derecho de pedir que cumplan con la ley. Si el patrón no está cumpliendo con la ley, la ley no significa nada a menos que los trabajadores piden que la sigan. Usted mismo puede pedir que la sigan, o lo puede hacer por medio de un abogado. En cualquier manera, su petición es protegida. Es ilegal que un ranchero, contratista, o supervisor haga represalias o discriminación contra cualquier trabajador que tenga una pregunta sobre sus derechos legales o que tome cualquier acción para esforzar la ley. Por ejemplo, un trabajador agrícola no debe ser desocupado de su trabajo solo por pedir que el salario mínimo sea pagado ni tampoco debe ser expulsado de un campo por quejarse de las condiciones que afectan su seguridad o salud. Si un trabajador piensa que se está discriminando contra él o ella por haber ejercido sus derechos, póngase en contacto con los Servicios Legales o con otro abogado de inmediato.

AVISO

La información que se sigue es indicada como guía para los derechos básicos de un trabajador bajo el contrato H-2A en Georgia. Lo que está contenido en este libro no es consejo legal, ni es intentado para reemplazar una consulta en persona. Ni tampoco describe cada derecho que usted tiene.

Acuerdase que nos puede llamar de México o de Guatemala o del país de donde es, si algo se le ocurre después de terminar su trabajo aquí en Georgia.

Nos puede llamar por cobrar al 011-1-229-386-3566.

PARA MÁS INFORMACIÓN

Esta información es indicada como guía para los derechos básicos de un trabajador bajo el contrato H-2A en Georgia. No es consejo legal, ni es intentado para reemplazar una consulta en persona con un abogado. Ni tampoco describe cada derecho que usted tiene. Si quiere hablar con nosotros favor de llamar al numero gratuito 1-800-537-7496. Estamos aquí para ayudarle con problemas de derechos humanos anotados en este folleto.

Si quiere saber cuales son sus derechos en una situación especifica, usted puede llamar a nuestra oficina al 1-800-537-7496. Podemos hablar por teléfono, o podemos ir a verlo a usted. Si no estamos disponibles para contestar su llamada, por favor dejenos un mensaje en la maquina de mensajes, después del tono, con su nombre, donde trabaja, su numero de teléfono y/o el tiempo en el cual va a volver a llamar de nuevo. No le podremos ayudar si no sabemos quien nos habló o como nos podemos poner en contacto con usted. Ya que usted se haya puesto en contacto con nosotros y nos pida nuestra ayuda, lo que usted nos diga se mantendrá confidencial a menos que usted nos autorice decirle a alguna otra persona. Nosotros no podemos actuar por parte de usted a menos que usted califique para nuestros servicios y usted nos autorice hacerlo.

Tenemos otro material acerca de los derechos de trabajadores agrícolas en Georgia. Por ejemplo, tenemos un folleto de cuentos verdaderos de trabajadores agrícolas que han ejercido sus derechos, ganado dinero, y mejorado condiciones para todos. Servicios Legales también tiene registros donde se puede apuntar el trabajo que hace (para ver si el patrón le ha dado su sueldo justo). Llamenos al 1-800-537-7496 si quiere material adicional.

COMO DEJAR UN MENSAJE CON SERVICIOS LEGALES

(y como usar nuestra grabadora):

A veces cuando llama al 1-800-537-7496 (Servicios Legales), nuestra grabadora contestará. Hay un mensaje en ingles y en español. Escucha el mensaje completo.

Espere por la señal.

Hable claro y lento

Diga su nombre y apellido (lo mantendremos confidencialmente)

Diga de donde esta llamando. Por ejemplo, diga su dirección o el nombre de ciudad, o nombre de rancho donde esta trabajando.

Diga un número de teléfono (propio o de un vecino o familiar), si tiene uno.

Diganos una hora que ud. va a llamar de nuevo (por ejemplo, voy a llamar el martes a las 6 de la tarde).

Brevemente explica el problema.

Dawson Morton
Programa de los Servicios Legales de Georgia, División de Trabajadores Agrícolas
Agosto 2005

Última revisión y actualización: Aug 23, 2005