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Las Leyes de Seguridad de la Circulación

Por: Carl Vinson Institute
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Las Leyes de Seguridad de la Circulación

Este documento se trata de:

La obtención de la licencia
Las regulaciones de vehículos y de tránsito
¿Quién aprueba las leyes de tránsito?
¿Quién regula las carreteras de Georgia?

EL CASO DE LA NUEVA AUTOMOVILISTA
Tina y su hermano mayor, Walter, hacen cola en la oficina de la Patrulla del Estado de Georgia. Recientemente se han trasladado de Nueva York a Georgia con sus padres. Tina, que acaba de cumplir los 17 años de edad, ha descubierto que también en Georgia debe tener 18 años antes de recibir la licencia (permiso) completa de conducir o manejar. Mientras tanto, solicita una licencia provisional de la categoría D. Está muy impaciente pues quiere tener la licencia para conducir o manejar en Georgia. La cola anda despacio. Le hace un gesto a Walter. Él la trajo aquí, pero a la vuelta, ella va a guiar el automóvil.

Antes de que puedas operar legalmente un vehículo de motor en las carreteras públicas de este estado, debes tener una licencia (o permiso) válida de conducir o manejar (driver's license). Esa pequeña tarjeta de plástico representa para el poseedor un nuevo mundo de independencia. Supone también una enorme responsabilidad.

¿Cuán grande es esa responsabilidad? Más estadounidenses mueren como el resultado de los accidentes de carretera que de ninguna otra causa. Otros miles más quedan permanentemente inválidos. El automóvil (u otro vehículo de conducción particular como los camionetas, etc.) es un modo de transporte. Puede ser un placer-como Tina espera. Pero también puede ser arma mortal. Por dicha causa, hay muchas reglas y regulaciones que gobiernan el uso de los vehículos motorizados. En este capítulo se considerarán algunas. También se expondrá sobre el seguro del automóvil, lo que pasa cuando ocurre un accidente y el tribunal de circulación o tránsito.

LAS LEYES DE SEGURIDAD DE LA CIRCULACIÓN

La obtención de la licencia

Para que Tina sea elegible para recibir una licencia de conducir (o manejar), debe haber cumplido con ciertos requisitos. Cada estado establece sus propios requisitos, aunque son más o menos similares. Fíjate que se debe llevar siempre la licencia cuando se opera un vehículo. Si no se tiene consigo una licencia válida y vigente, el resultado puede ser una multa. La operación de un vehículo es un privilegio, no es un derecho. Por lo tanto, el gobierno tiene el derecho de rescindir ese privilegio si desobedeces las leyes.

En Georgia, las licencias se clasifican por el tipo de vehículo que se va a operar. El permiso de automovilista de la clase C (y el nuevo de la clase D) es el que la mayor parte de la gente tiene. Autoriza a las personas a operar un auto o una camioneta. El o la solicitante debe tener 18 años como mínimo para obtener una licencia de la clase C. Otros permisos permiten manejar o conducir las motocicletas, los autobuses o los camiones grandes (comerciales).

Cualquier residente de Georgia con la edad mínima de 15 años puede solicitar un permiso de instrucción o aprendizaje para conducir un vehículo de la clase C (es decir, un automóvil o camonieta estilo "pick-up"). El o la solicitante del permiso de aprendizaje debe probar los mismos examenes que los solicitantes de las otras clases de licencias de conducir deben comprobar. El permiso de aprendizaje es válido por dos años y permite que la persona que lo lleva conducir un vehículo siempre y cuando está acompañada por otra persona que tenga al menos 21 años y que lleva una licencia válida de la clase C.

El estado de Georgia ha cambiado recientemente algunos de los requisitos para suministrar licencias a los adolescentes. El Acta de la Responsabilidad del Automovilista Adolescente y Adulto, promulgado en 1999 y enmendado en 2001, creó una licencia intermedia de la clase D para los automovilistas que tienen 16 años de edad como mínimo. Si el adolescente no puede presentar una licencia válida de otro estado cuando llega a hacerse residente de Georgia, deberá completar los exámenes informativos sobre las drogas ilegales y el alcohol. Todos los solicitantes de la licencia de conducir, inclusive los adolescentes que solicitan la licencia de la clase D, deben presentar (y pasar) los examenes del conocimiento de los aparatos de control del tránsito (traffic-control devices), las reglas de la carretera y el manejo seguro del vehículo además del examen de guiar en la carretera.

Para poder solicitar una licencia de la clase D, el solicitante debe tener al menos la edad de 16 años, tener por lo menos doce meses un permiso válido de aprendizaje y no haber sido culpable de ciertas violaciones de tránsito en los últimos doce meses que anteceden a la solicitud. Algunas de estas ofensas son conducir en estado de embriaguez o drogado (DUI, driving under the influence, un término general que quiere decir "manejo bajo la influencia"), darse a la fuga tras un atropello, las carreras de aceleración (drag racing), eludir a un agente de policía y conducir con imprudencia. Un(a) adolescente en Georgia con una licencia válida de la clase D puede solicitar la licencia de la clase C a los 18 años si él o ella no ha sido culpable de las violaciones de tránsito ya citadas en los últimos doce meses que anteceden a la solicitud. Los solicitantes de la licencia de la clase C que ya llevan la licencia de la clase D no tienen que presentar el examen de guiar en la carretera.

La licencia intermedia de la clase D impone ciertas restricciones a los automovilistas. Entre la medianoche (12:00 a.m.) y las seis de la madrugada, los automovilistas que tienen el permiso de la clase D no pueden operar un vehículo. No pueden conducir si llevan en el automóvil más de tres personas que tengan menos de 21 años de edad y que no sean parte de su familia cercana. Además, durante el período de prueba de seis meses que sigue la expedición de una licencia de la clase D, el portador no puede conducir un automóvil o camioneta cuando el pasajero (o los pasajeros) no sean de su familia cercana. Los automovilistas de la clase D están sujetos a cargos por violación de estas normas además de cualquier otra ofensa de tránsito.

Para que una persona que no cumpla los 18 años pueda solicitar una licencia de conducir, él o ella debe asistir a la escuela y satisfacer ciertas normas de asistencia o estar ingresado en un programa de enseñanza en casa (home schooling) debidamente aprobado por el estado. En otros casos, se debe probar que el solicitante ya recibió su diploma de graduación de la escuela secundaria, un diploma de equivalencia de los estudios secundarios (un diploma de GED), un diploma especial o un certificado de terminar los estudios secundarios o que hay el permiso de los padres de salir de la secundaria o que el solicitante haya salido de la escuela secundaria para ingresar en la universidad. Los solicitantes que asistan a la escuela secundaria no pueden obtener una licencia de conducir si están suspendidos (o expulsados) por amenazar a un profesor u otro oficial escolar o por la posesión de las drogas ilegales o el alcohol en los terrenos o edificios escolares o la posesión o uso de un arma en las mismas áreas.

Los automovilistas que tienen menos de 18 años de edad y que poseen una licencia de otro estado deben cumplir también con dichas restricciones cuando se circulan por el estado de Georgia. Una segunda parte de esta ley entró en vigor el 1 de enero de 1998. A partir de esa fecha, las licencias de las personas menores de 18 años serán suspendidas por diversos problemas escolares de asistencia.

El solicitante de una licencia de la clase D debe completar también un curso aprobado de capacitación para los conductores (driver education course en inglés). Debe tener un mínimo de 20 horas de experiencia en la conducción de un vehículo supervisada por una persona que tenga al menos 21 años de edad y que incluyera un mínimo de seis horas de conducción en las horas nocturnas. Los solicitantes que no completan un curso de capacitación para los conductores deben tener al menos 40 horas de experiencia supervisada en la conducción de un vehículo.

Las licencias para operar (conducir) los vehículos motorizados se requieren en todos los estados y en la mayor parte de los países extranjeros. Los requisitos varían. Por ejemplo, algunos estados requieren que el examen de guiar se haga con el tránsito de la carretera. En Georgia, si se requiere un examen de guiar, se puede hacer en un lugar apropiado a ese efecto. La edad mínima también varía. En Georgia, la edad mínima para recibir una licencia de aprendizaje son los 15 años; para recibir una licencia intermedia, son los 16 años; y para sacar una licencia sin restricciones son los 18 años.

Aunque los requisitos pueden variar de estado a estado, una licencia de Georgia es válida en todos los demás estados. Una licencia de aprendizaje puede que no lo sea. Una licencia del estado de Georgia es válida en algunos países extranjeros, pero no lo es en todos.

Algún día, puede ser que te traslades de Georgia a otro estado o país para vivir allí. Entonces necesitarás obtener una licencia de conducir de esa jurisdicción. En forma similar, si alguien se traslada de otro país o estado a Georgia, debe sacar una licencia en Georgia. La licencia se debe obtener dentro de los 30 días a partir de la fecha de llegada a Georgia, o inmediatamente si se tiene un empleo. Sin embargo, un estudiante que proceda de otro estado (o sea, el que no paga matrículas de residente) no tiene que sacar una licencia de Georgia. Ese estudiante puede circular en Georgia con una licencia válida del estado donde reside.

Las regulaciones de vehículos y de tránsito

EL CASO DE LA NUEVA AUTOMOVILISTA, continuación
Con su licencia intermedia de conducir en la cartera, Tina arrancó el automóvil de la familia, un modelo del año 1992. Su hermano mayor, Walter, se sentó junto a ella. Estaba encantada. A mitad del camino de vuelta a casa, pararon ante una luz roja. Después de unos segundos, Walter dijo con impaciencia: "Puedes doblar la esquina. Conoces las reglas, niña tonta. ¿No sabes que puedes doblar a la derecha si la luz está en rojo y si no viene nadie?" "Hay demasiadas reglas y regulaciones que recordar", contestó Tina desconcertada.

Una vez que tienes la licencia, puedes conducir los vehículos de motor por las carreteras públicas. Sin embargo, se requiere más que sentarse en el automóvil y arrancarlo. Todo operador debe obedecer las reglas y regulaciones que gobiernan la operación de los vehículos motorizados.

¿Por qué tenemos estas leyes de tránsito? El propósito es proveer de las medidas de seguridad necesarias que permitan la operación de vehículos motorizados en las calles y las carreteras. El propósito principal es evitar que más de un vehículo ocupe el mismo espacio al mismo tiempo.

Varios tipos de leyes tienen que ver con la operación de los vehículos motorizados. Primero, como ya lo hemos discutido, hay las reglas y regulaciones que rigen las licencias de los conductores de los vehículos.

En segundo lugar, hay las reglas y regulaciones que requieren el registro y la matrícula de los vehículos en cuestión. Algunos estados tienen leyes que exigen que un mecánico calificado inspeccione el vehículo todos los años.

En Georgia y en los condados con una población superior a los 200,000 habitantes, se requiere la inspección anual de las emisiones de los automóviles y los camiones ligeras. Este requisito es parte de un programa federal encaminado a reducir la contaminación del aire. La inspección anual obligatoria incluye las bombas de aire, los filtros, los convertidores catalíticos y el nivel de las emisiones del escape.

Por lo que se refiere a los vehículos, hay varias clases de leyes. Por ejemplo, un proyecto de ley de 1991 hizo que tocar el estéreo del coche tan alto que se oiga a treinta y tres metros de distancia sea una infracción. Algunos se oponen a esta ley. Dicen que limita la libertad de la expresión. Además, otra ley de Georgia limita el tinte de las ventanillas del vehículo. La ley se aprobó para que los agentes de policía pudieran ver más fácilmente el interior de los automóviles. Esta ley también tuvo oposición. A los propietarios de los vehículos que tuvieron que reemplazar de su propio bolsillo las ventanillas teñidas, les parecía injusto. ¿Qué te parece?

Tercero, existen ciertas leyes que regulan el modo actual de operar los vehículos motorizados. En este estado, esas leyes se conocen colectivamente con el nombre de "Reglas Uniformes de la Carretera". Se encuentran bajo el título 40 del Código de Georgia.

Entre esas leyes las hay que se aprobaron para aumentar la seguridad de los operadores y de los pasajeros. En el año 1988, Georgia publicó una ley que requiere que cada ocupante de los asientos delanteros del automóvil se ponga un cinturón de seguridad. Al motorista que no lleve puesto el cinturón de seguridad se le puede imponer una multa. Georgia también tiene como ley que los niños menores de cuatro años, cuando viajan en un vehículo de motor, vayan sujetos en un asiento automovilístico debidamente aprobado.

También se aplican regulaciones especiales de seguridad en el caso de las motocicletas. La ley de Georgia requiere que todo motociclista, así como el pasajero, lleven puestos algún tipo de calzado. También se debe de llevar puesto el casco de seguridad con visor que proteja los ojos.

Aunque por lo general, se han aceptado los beneficios de la seguridad que suponen estos requisitos, dichas leyes también han dado lugar a polémicas. La cuestión es la siguiente: La decisión de ponerse un casco o un cinturón de seguridad ¿debe ser una decisión individual? O ¿la cuestión de la seguridad individual es de suficiente interés público como para que el gobierno requiera estas precauciones de seguridad? ¿Qué opinas?

¿Quién aprueba las leyes de tránsito?

La legislatura del estado promulga las leyes básicas de licencias, matrículas, inspección y operación de los vehículos motorizados. Estas reglas las hacen cumplir los gobiernos municipales y de los condados, además del gobierno estatal. De esta forma, cualquier agente de policía puede hacer cumplir una ley estatal de tránsito.

Sin embargo, los gobiernos locales pueden regular los límites de velocidad en las carreteras que quedan dentro de sus confines-excepto en las carreteras interestatales. Esto explica por qué una ciudad puede poner un límite de 30 millas por hora (mph) en sus calles, y otra ciudad puede ser que tenga un límite de 35 millas por hora (mph). Los gobiernos locales también deciden donde se colocan los dispositivos que regulan el tránsito, como las luces (los semáforos) y los avisos.

El gobierno federal ejerce algunos controles. Generalmente, se han impuesto como los requisitos para la concesión de fondos. Por ejemplo, para reducir el consumo de gasolina, después de la escasez del petróleo durante los primeros años de la década de 1970, se impuso a los estados la alternativa de que la velocidad máxima de circulación fuera de 55 millas por hora, o de perder los fondos relacionados con las carreteras federales. Un tipo de presión similar se impuso a los estados, a fin de que elevaran la edad mínima para la consumición de bebidas alcohólicas a 21 años de edad.


¿Quién regula las carreteras de Georgia?

Ciudad: Los departamentos de policía municipales
Condado: El departamento de los servicios judiciales (sheriff), o la policía del condado.

Estado: La Patrulla del Estado de Georgia (ésta también expide las licencias de conducir [o manejar] y administra los exámenes para sacar dichas licencias)

Cuando pasas en automóvil por la ciudad, existen tres niveles administrativos que regulan o hacen cumplir las reglas de la carretera. Además, el gobierno federal ejerce también algún control.

Con fecha 1 de julio de 1996, los límites de velocidad se elevaron a 65 y a 75 millas por hora en ciertas carreteras. La velocidad permitida dependía de la densidad de la población en un área dada. Por eso, hay ahora diferentes límites de velocidad en las carreteras, así que debes prestar atención a los avisos.

Las leyes de los estados no son uniformes. Pero los estados han procurado de que los avisos y las reglas de la carretera sean uniformes. De este modo, resulta más fácil y más seguro el viaje de un estado a otro. Entre los países extranjeros, existen muchas diferencias entre las regulaciones de tránsito. Por ejemplo, en Inglaterra y en el Japón se circula el vehículo por el lado izquierdo de la carretera.

Las sanciones por las violaciones de tránsito son también distintos en otros países. En muchos países, las sanciones por conducir o manejar embriagado son más severas que en los EE.UU. En algunos países, pueden incautarte el automóvil si cometes una violación de tránsito.

*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el aZo 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta en www.cviog.uga.edu o contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Jul 30, 2004