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Los Cambios Sociales y Políticos en las Leyes Estadounidenses

Por: Carl Vinson Institute
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LOS CAMBIOS SOCIALES Y POLÍTICOS EN LAS LEYES ESTADOUNIDENSES

Este documento le informa sobre lo siguiente:

  • ¿Cómo es que la gente común y corriente tiene participación en las leyes que nos gobiernan?
  • ¿Cómo es que posible que nuestras leyes cambien con el correr del tiempo?
  • ¿Cómo podemos cambiar leyes constitucionales?
  • ¿Cómo podemos cambiar leyes reglamentarias u ordenanzas?
  • ¿Cómo podemos cambiar leyes administrativas?

INTRODUCCION

Después de haber leído los múltiples orígenes que las leyes tienen en este país, puedes sentirte enterrado bajo cantidades asombrosas de leyes. Cómo, tal vez te preguntes, ¿puede una persona corriente-como tú o yo-tener voz en una ley cualquiera?

Se deben tener presentes tres puntos.

Primer punto:Para que las leyes funcionen, deben reflejar los valores de la mayor parte de la gente a la que gobiernan.

Para ilustrarlo, considera lo que pasó en los Estados Unidos hace algunos años. Ciertas personas creían de verdad que el consumo de las bebidas alcohólicas era un mal. Como resultado de sus esfuerzos, en el año 1920 entró en efecto una enmienda a la Constitución de los EE.UU. Ella prohibía la venta de las bebidas alcohólicas en los Estados Unidos. Sin embargo, resultó muy difícil hacer cumplir esta ley. Muchos estadounidenses querían adquirir las bebidas alcohólicas. Las infracciones de la ley era cosa de todos los días. Finalmente, en el año 1933, la enmienda fue derogada. En efecto, tantos estadounidenses querían tomar las bebidas alcohólicas que se hacía imposible hacer cumplir la ley.

Segundo punto:Los valores del pueblo así como su estilo de vida cambian con el tiempo y con los años. Las leyes deben deacomodarse a tales cambios sociales para que funcionen.

Es fácil ver cómo el desarrollo tecnológico afecta a las leyes. La llegada del automóvil dio lugar a una red de carreteras pavimentadas. También resultó en otra red de leyes y regulaciones. Las leyes que existían sobre el tránsito de caballos y los coches de caballos quedaron obsoletas. Para reemplazarlos, se necesitaban nuevas leyes que regularan el uso de las carreteras, la venta de los automóviles, la operación de los vehículos, etc., que luego fueron puestas en ejecución.

Tal vez la esclavitud sea el mejor ejemplo de los efectos que el cambio de valores sociales ejerce sobre las leyes de este país. A los comienzos de esta nación, se aceptaba la práctica de tener a otros seres humanos como esclavos. Las leyes protegían la posesión de los esclavos africanos. Luego, los valores sociales cambiaron. Más y más gente veía a la esclavitud como un mal. La Proclamación de la Emancipación en el año 1863 declaró el fin del derecho a tener esclavos. La Enmienda Decimotercera, ratificada en 1865, prohibió la esclavitud. Y es fácil de comprender por qué las leyes que mantienen la esclavitud no serían toleradas en la América de hoy.

¿Puedes pensar en alguna otra ley reciente que refleje los cambios en los actitudes y valores sociales? Un buen ejemplo sería las leyes que protegen al medio ambiente. Poco a poco nos hemos dado cuenta de los peligros de la contaminación del aire y del agua. Y entendemos los resultados de crear los montones incontrolables de basura. También nos hemos dado cuenta de que el patrimonio de los animales, de plantas, de paisajes escénicas y tierras vírgenes, podrían ser destruidos si no se protegen.

En general, las leyes vienen detrás de los cambios en los valores, las costumbres y las tecnologías de la sociedad.

Tercer punto:En una democracia, la gente como tú y como yo puede esforzarse para que cambien las leyes, o para que adoptenotras.

No es fácil. Pero a menudo se logra la meta.

LA LEY CONSTITUCIONAL

En cualquier sistema político es importante que las leyes puedan adaptarse a los cambios. Al mismo tiempo, es necesario queexista un armazón de principios que presten la consistencia y la continuidad de las leyes. Es como en una casa: Si va a durar, la estructura básica debe tener una cierta permanencia.

La constitución de los EE.UU. Y las estatales sirven, respectivamente, de armazón para la ley federal y estatal. Por lo general, no se pueden cambiar fácilmente.

No obstante, los creadores de las constituciones de este país se dieron cuenta de que los cambios ocurren. Así pues, nos proporcionaron un sistema para llevar a cabo los cambios mediante el recurso de las enmiendas (amendments), la Constitución de los EE.UU. no es fácil de enmendar. Solamente ha habido 26 enmiendas en sus 200 años de existencia. Una de ellas, la que prohibía la venta de bebidas alcohólicas, fue derogada.

Si es tan difícil cambiar la Constitución de los EE.UU., ¿cómo se ha acomodado los 200 años de cambios de los valores sociales y tecnologías? En efecto, se podía porque sus provisiones han sido interpretadas y reinterpretadas mediante las decisiones de los tribunales o las cortes. (El tema se ampliará en el documento titulado "Las Cortes").

LOS ESTATUTOS Y LAS ORDENANZAS

Los estatutos (y las ordenanzas) cambian del mismo modo que se establecen. Se pueden reemplazar, enmendar o derogar (cancelar)mediante la aprobación de nuevas leyes.

Los fundadores de este sistema político tenían el propósito de que la ley reglamentaria fuera la que respondiera más a la voluntad popular, así como a los cambios de valores y tecnologías. Por eso, a cada nivel gubernamental, los gobernadores son elegidos y no nombrados.

Se supone que los representates elegidos deben de conocer las opiniones de aquellos que representan. De otro modo, ¿cómo pueden representarlos? Por cierto, que si no responden a la voluntad popular, es posible que no sean re-elegidos.

Como ciudadano/a, ¿cómo puedes hacer saber a tu senador, concejal u otro representante lo que opinas de la ley? Puedes llamarlos por teléfono, escribirles o visitarlos. Puedes unirte a otros que compartan tus puntos de vista, para promover la legislación de una ley en particular o para oponerse a ella. Cuando llegue la época de las elecciones, puedes hacer una campaña de publicidad a favor de aquellos candidatos que coincidan con tus puntos de vista, y votar por ellos. Puedes votar contra los que no lo hagan así.

LA LEY ADMINISTRATIVA

Dentro de los poderes y los límites establecidos por las constituciones y leyes reglamentarias, las agencias oficiales pueden establecer las reglas que sean necesarias. Pueden también adaptarlas a los cambios sociales y políticos o los progresosactuales. Por ejemplo, el departamento municipal de recreo (situación 1 en el documento de "Los Orígenes de la ley") que promulgó una ley diciendo "que nadie sin el calzado adecuado (zapatos de goma) podrá hacer uso del gimnasio" cambiaría los requerimientos de zapatos de goma que deban llevarse en el gimnasio, si hay un barniz nuevo para el suelo que sea más resistente.

Sin embargo, muchas personas se quejan de que las leyes de las agencias no responden muchas veces a la opinión popular, o a las necesidades de aquellos a quienes regulan. De hecho, ¿qué puede hacer una persona para que una agencia cambie una regla?

Algunas agencias tienen los procedimientos para revisar públicamente sus regulaciones antes de que se aprueben. Tanto la agencia federal de Protección al Medio Ambiente (EPA por sus sigla en inglés, que quiere decir, Enviromental Protection Agency), como la División de Protección del Medio Ambiente estatal, siguen tales procedimientos de revisión. Antes que una u otra adopten una regulación, se hace público el texto. Esto permite que los ciudadanos interesados hagan comentarios sobres las regulaciones. Luego la agencia puede hacer los ajustes que sean necesarios.

Pero, ¿qué puede hacer una sola persona para cambiar una regla de una agencia?

Considere la situación 3.

SITUACIÓN 3. La directora de una escuela pone reparos a una regla de la junta estatal de enseñanza. Esta requiere que todos los maestros nuevos tomen cursos adicionales para recibir su certificación. A ella le parece que es injusto para los profesores entrantes. ¿Qué puede ella hacer?

Podría desobedecer la regla. Podría contratar los maestros sin el certificado. Sin embargo, esa respuesta probablemente le ocasionaría problemas tanto a ella como a otras personas.

Podría presentar sus argumentos ante la junta escolar contra el requisito en forma legal y ordenada. Si otros opinaran lo mismo, podrían unirse a ella.

Si la protesta presentada ante la junta estatal no resultara en una acción de la junta, la diretora podría consultar con un abogado sobre la posibilidad de poner un pleito. El tribunal no estaría interesado em so a ;a dorectpra, o a otros, les gustaba la regla. El tribunal consideraría si la regulación era válida de acuerdo con el criterio dado anteriormente. ¿Y si la regla discriminara contra ciertos maestros? El tribunal en ese caso podría invalidarla.

*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el año 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta en www.cviog.uga.edu o contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Jul 30, 2004