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Los Derechos de los Padres

Por: Carl Vinson Institute
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LOS DERECHOS DE LOS PADRES

Este documento se trata de:

Los responsabilidades de los padres a los hijos
Los derechos de los padres a los hijos
Los menores de edad "indisciplinados"

Así como los padres tienen obligaciones con sus hijos, los padres también tienen algunos derechos de acuerdo con la ley. Los padres tienen considerable poder sobre las vidas de sus hijos menores de edad. Pueden exigir que los obedezcan. Generalmente, tienen el derecho de representarlos ante los tribunales. Sin embargo, si el padre o la madre tiene un hijo al que se le acusa de un delito, y el padre o la madre es la víctima, los padres no pueden representar a su hijo. En este caso, la corte debe nombrar un abogado que represente el interés del hijo. Los padres también tienen el derecho de controlar la propiedad personal de sus hijos.

SITUACIÓN 7. Sandra trabaja todos los días después de salir de la escuela, lavando platos en un restaurante. Su madre insiste en que debe contribuir el 75% de lo que gana para mantener a la familia. ¿Es legal? ¿Es justo?

Legalmente, el padre y la madre tienen el derecho de percibir tanto los servicios como las ganancias de sus hijos. ¿Qué pasa si los padres están divorciados? Entonces, el padre o la madre que tiene la custodia personal tiene el derecho legal a los servicios y ganancias del hijo o la hija. La mayoría de los padres de cultura estadounidense, sin embargo, dejan que sus hijos se queden con lo que ganan.

Los padres tienen el derecho a exigir que sus hijos menores de edad vivan con ellos y a que obedezcan sus mandatos, siempre que éstos sean razonables (sensatos) y legales. De acuerdo con la ley de Georgia, los padres tienen también el derecho de administrar una disciplina razonable. Esta puede ser "en la forma de castigo corporal (físico), de restricción, o de detención".

La palabra clave del párrafo anterior, es razonable. ¿Es razonable que un padre o una madre mande a su hijo que (1) arregle su cuarto o (2) que saque la basura? ¿Sería sensato que un padre o una madre mandara a su hijo (3) que asalte un banco, o (4) que permanezca encerrado en un armario durante toda una semana? A menos que un hijo esté físicamente incapacitado, los tribunales con toda probabilidad considerarían que las dos primeras demandas son bastante razonables. La tercera demanda que ordena a un menor de edad hacer algo ilegal, no sería razonable. La cuarta se consideraría como abuso.

SITUACIÓN 8. Los padres de Cynthia tienen dificultades con ella. Cynthia, que tiene 14 años de edad, sale de la casa por las noches sin permiso. Algunas veces, no regresa hasta después de la medianoche. Muchos días no asiste a la escuela. El padre y la madre están preocupados y ya no saben qué hacer. ¿Qué opciones tienen? ¿Los tribunales harán que se obedezca a los padres?

Un(a) menor de edad que no obedece, o que no asiste a la escuela, se considera que es indisciplinado(a) (unruly es la palabra exacta en el inglés). En la ilustración 9-1 se da una lista de los tipos de conducta que, bajo la ley de Georgia, se consideran como indisciplinados.

Los padres pueden tratar de muchas formas a sus hijos indisciplinados. Para evitar las complicaciones de los tribunales, los padres de Cynthia así como la misma Cynthia pueden consultar a un consejero, o participar en alguna forma de terapéutica familiar. Los padres de Cynthia pudieran enviarla también a una escuela que se especialice en menores que tienen dificultades de adaptación social y familiar.

¿Qué quiere decir un menor de edad "indisciplinado"?

"Un chico indisciplinado" es un menor que:

a. cuando tiene la obligación de asistir a la escuela, habitualmente y sin justificación hace novillos; o
b. habitualmente desobedece las órdenes sensatas y legales de su padre o madre, tutor, o de cualquier otro guardián a cuyo cargo está y se porta de manera incontrolable; o
c. ha cometido una ofensa propia de un menor; o
d. sin justa causa y sin el consentimiento de su madre o madre, o tutor, desaparece de su domicilio; o
e. holgazanea o vaga por las calles de una ciudad, o por cualquier carretera o por sus cercanías, o por cualquier sitio público, entre las 12 de la noche y las cinco de la madrugada; o
f. desobedece los términos de la supervisión que son parte de una orden judicial, dirigida a tal menor, que ha sido declarado indisciplinado; o

g. frecuenta bares donde se dispensan bebidas alcohólicas, sin la compañía de sus padres, tutor o guardián a cuyo cargo está, o tiene en su posesión bebidas alcohólicas; y
h. en cualquiera de los casos dados arriba necesita de la supervisión, tratamiento o rehabilitación; o
i. ha cometido un acto delictivo y necesita de la supervisión, pero no del tratamiento o rehabilitación.

Fuente: Adaptado de O.C.G.A. 15-11-2.


¿Y qué pasa si los problemas continúan? En ese caso, los padres de Cynthia podrían elevar una petición a un tribunal de protección de menores acusando a Cynthia de una conducta incontrolable o indisciplinada.

Si lo aprueba un oficial de admisión, el caso de Cynthia lo revisaría un tribunal. Un juez pudiera optar por una de entre varias alternativas. La juez pudiera mandar que Cynthia y sus padres suscriban un contrato que especifique sus derechos y obligaciones. El contrato describiría cierta conducta a seguir, tanto en el caso de Cynthia como en el de sus padres. Si Cynthia o sus padres faltan a lo estipulado en el contrato, el tribunal les podría declarar en rebeldía (in contempt of court).

Otra opción del tribunal pudiera ser poner a Cynthia en libertad condicional (on probation, en inglés). Tendría que cumplir con ciertos requisitos (por ejemplo, asistir todos los días a la escuela y a tomar clases específicas) para evitar futuras sanciones por parte del tribunal.

Si fuera necesario, el tribunal pudiera colocar temporalmente a Cynthia en una residencia colectiva o en cualquier otro tipo de asilo para menores que padecen de problemas similares.

*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el aZo 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta en www.cviog.uga.edu o contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Jun 18, 2011