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Los Procedimentos Extrajudiciales para Resolver Disputas (ADR)

Por: Carl Vinson Institute
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LOS PROCEDIMIENTOS EXTRAJUDICIALES PARA RESOLVER DISPUTAS (ADR)

Este documento informará lo siguiente:

• ¿Qué es ADR?
• ¿Porqué usamos al ADR?
• ¿Dónde se llevan llevan a cabo las sesiones de ADR?

Recientemente, existen otras opciones en lugar de recurrir a los tribunales, que se han hecho más populares, y que son más ampliamente disponibles. ¿Por qué? Porque esas alternativas pueden ser más rápidas, menos costosas y más confidenciales (en términos de la privacidad de la persona) que un juicio público. En esta sección se expondrán algunas de las ventajas y las desventajas de los varios procedimientos extrajudiciales para resolver disputas (los ADR por sus siglas en inglés para referirse a alternative dispute resolution).

¿Qué son los procedimientos extrajudiciales para resolver disputas (los ADR)?

¿Puedes imaginarte medios para solucionar disputas pacíficamente, sin acudir a un tribunal? Eso es lo que se intenta hacer en un procedimiento extrajudicial. Hay muchos procedimientos extrajudiciales. Las formas más corrientes son la mediación y la arbitración. ¿Sabes en qué consiste la diferencia?

He aquí un resumen de algunos de los métodos que se emplean:

La negociación: Cada parte de la disputa, o alguien que actúa
en su lugar (p. ej., el abogado), habla directamente con la otra parte o con su abogado, para llegar a un acuerdo (negotiation en inglés). La idea no es nada nueva. Se ha empleado durante siglos. Por desgracia, algunas veces fracasa y no se puede llegar a un acuerdo.

La mediación: Una o más personas (los llamados "mediadores") ayudan a las partes de la disputa, para que se pongan de acuerdo en cuanto a la forma de resolver su problema. El mediador no juzga ni se pone de un lado (mediation en inglés). Él o ella simplemente guía a las partes hacia un acuerdo que satisfaga a las dos partes. Como en el caso de la negociación, la decisión final es voluntaria. Los dos lados deben estar de acuerdo para que legalmente sea de cumplimiento obligado.

La arbitración: Una o más personas (los llamados "árbitros") oyen los argumentos y hechos de las dos partes. Luego deciden lo que se debe hacer (arbitration en inglés). Es como un juicio en privado, pero con menos formalidades. A diferencia de un mediador, un árbitro sí juzga y se pone de una parte. A diferencia de un juicio, la arbitración no incluye normalmente todas las complejidades de las reglas y los procedimientos de un tribunal. Como en la mediación, las partes disputantes deben estar de acuerdo en entrar en el proceso, a fin de que sea legal. Pero en la arbitración, los disputantes prometen de antemano cumplir cualquier decisión a la que el árbitro llegue. De esta forma, no se pueden dejar de cumplir después.

Los híbridos: Los procedimientos extrajudiciales para resolver disputas (los ADR por sus siglas en inglés) son todavía muy nuevos y siguen desarrollándose en diferentes formas y combinaciones. Los procedimientos híbridos se pueden crear para satisfacer a las partes involucradas en una disputa. Por ejemplo, se pueden combinar la mediación y la arbitración (que da la llamada "med-arb" en inglés). En el medarb, primero el mediador trata de que las partes disputantes lleguen a un acuerdo elegido por las mismas partes. Si no se ponen de acuerdo, otro árbitro se hace cargo del caso y arbitra una decisión.

¿Por qué recurrir a los procedimientos extrajudiciales (ADR)?

Así pues, ¿cuál de estas alternativas es la mejor? Y sea como fuera, ¿por qué no poner un pleito? El mejor método para seguir en los procedimientos extrajudiciales, y hasta la misma decisión de emplearlo, depende de las circunstancias y de las partes en cada caso. Los procedimientos extrajudiciales no resuelven todos los problemas. De hecho, el recurso al ADR no está permitido en algunos casos.

He aquí algunas de las ventajas y desventajas de los procedimientos extrajudiciales para resolver disputas (ADR):

Ausencia o falta del jurado: Los procedimientos extrajudiciales eliminan la preocupación de lo que un jurado pueda decidir. Sin embargo, la parte que prefiera que un jurado compuesto por sus semejantes juzgue el caso, recurriría a los tribunales.

Fallo de expertos: En algunos caos, el fallo puede ser complejísimo. En los procedimientos extrajudiciales, ambas partes de la disputa pueden escoger un mediador, árbitro o evaluador, que tenga conocimientos pertenecientes al campo específico a que se refiera el caso.

Confidencialidad (o privacidad): Mientras la mayor parte de los procesos de los tribunales son públicos, la mayor parte de los procesos extrajudiciales se conducen a puerta cerrada. La confidencialidad puede ser un factor importante para las partes.

Finalidad: La mayor parte de los procesos extrajudiciales terminan con una decisión o un acuerdo que obliga a todas las partes. Los juicios ante los tribunales, por otro lado, pueden resultar en años de apelaciones. La parte que prefiera el derecho a la apelación probablemente elegiría el sistema de tribunales en vez del ADR.

Puntualidad: Los procedimientos extrajudiciales son por lo general, pero no siempre, más rápidos que el sistema de tribunales. Los tribunales pueden tener una gran acumulación de casos pendientes que resultan en demoras.

Costos: Los procedimientos extrajudiciales son, a menudo, más económicos que el sistema de tribunales. Son más rápidos y se prestan a la menor cantidad de apelaciones. El empleo de menos documentos durante el proceso legal también reduce la cantidad de tiempo y los costos. Sin embargo, la reducción de los costos depende también de las preferencias personales y de cómo se organice el proceso. Los procesos extrajudiciales tienen algunos costos que los tribunales no tienen. Por ejemplo, las partes disputantes pagan al proveedor de los servicios extrajudiciales. En el sistema de tribunales, las partes litigantes no pagan al juez ni los servicios administrativos de los tribunales. (Los impuestos públicos los cubren.)

Clima de adversarios: Los partidarios de los procedimientos extrajudiciales sostienen que este sistema produce interacciones menos enfadadas entre las partes que el sistema "de adversarios" o las contrapartes. Los que oponen ambiente y las interacciones personales realmente dependen de las partes que disputan.

Desahogo: A menudo, todo lo que necesitan las partes disputantes es dar salida a sus frustraciones y desahogarse con una tercera parte imparcial. En esos casos, la mediación y otros procedimientos extrajudiciales pueden producir mejores resultados que los tribunales.

Si se necesita recurrir a un proceso extrajudicial y cuál de ellos se debe seguir, es una decisión muy personal. Considera las siguientes situaciones. ¿Seguirías un proceso extrajudicial en cualquiera de ellas? (Nota: no hay respuesta exacta.)

SITUACIÓN 6. A Vicente le despidieron de su empleo y afirma que no se lo notificaron con la adecuada anticipación. Cree también que tiene derecho a una indemnización y a una paga atrasada, que ascienden a $2,000. La empresa, Wall-Ton Cement Manufacturers, dice que no está obligada legalmente a notificarle el despido con antelación. No había contrato por escrito. Es más, la indemnización y la paga atrasada se han destinado a cubrir el importe para reparar la máquina que estropeó en el trabajo.

SITUACIÓN 7. Adalberto compró un paquete de fuegos artificiales fabricado por la empresa Explosivos ACME, S.A. Cuando los prendió fuego, explotaron y le causaron lesiones serias. Adalberto afirma que sus lesiones se deben a un producto defectuoso. ACME asegura que Adalberto empleó los fuegos de forma indebida-no del modo que claramente se especifica en la etiqueta de advertencias. Las lesiones de Adalberto incluyen la pérdida total y permanente de la vista. A la compañía ACME le preocupa que si indemniza a Adalberto, otros intentarán cobrar también. Eso obligaría a la compañía a retirar su producto del mercado.

SITUACIÓN 8. Gilma y Betty han sido vecinas durante muchos años. Betty tiene un hijo adolescente que recientemente ha empezado a montar su moto todo-terreno por la noche, en un campo que queda al lado. Gilma y su esposo, Federico, se han quejado a Betty pues el ruido los aturde y los molesta. Betty le ha pedido a su hijo que no lo haga más. Al mismo tiempo, también les ha dicho a Gilma y a Federico que el campo no es de ellos. También les ha indicado que la moto no hace tanto ruido, ni tampoco la hora de la noche es tan avanzada. Gilma está considerando si debe llamar a la policía o si debiera ponerles un pleito.

SITUACIÓN 9. Lucero y Thalía son estudiantes del tercer año de la escuela secundaria. Han sido amigas desde el cuarto curso de la escuela primaria, pero últimamente no se llevan bien. Primero, a Lucero la incluyeron en la cuadrilla que jalea al equipo de la escuela, y a Thalía, no. Entonces, Thalía empezó a salir con Nelson Ned, del que Lucero estaba enamorada. De hecho, esperaba que Nelson Ned le pidiera que fuera su pareja en el baile de graduación. La semana pasada, Lucero no encontró uno de sus libros escolares, y le acusó a Thalía de habérselo hurtado. Las dos muchachas riñeron a gritos en el pasillo, enfrente de los roperos, y las llevaron al despacho del director de la escuela.


Las cuatro situaciones se podrían someter a los procedimientos extrajudiciales (ADR), si las partes se pusieran de acuerdo para hacerlo así. Sería muy indicado en las situaciones 6 y 8. Las lesiones en los dos casos son pequeñas, pero el costo de un pleito sería elevado. La mediación sería una buena alternativa en la situación 8. Gilma y Betty han sido vecinas durante muchos años, y posiblemente continúen siéndolo. La mediación generalmente ayuda a que la gente siga sus relaciones personales y comerciales después de que la disputa se ha resuelto. Esto es, hasta cierto punto, porque las partes que disputan han colaborado ellas mismas para llegar a una solución.

En la situación 7, puede ser que lo mejor no sea solucionarla mediante procedimientos extrajudiciales, ya que las lesiones y las cuestiones a resolver son tan enormes. Por otro lado, los procedimientos extrajudiciales podrían ser más privados de lo que serían ante un tribunal público. Además, los costos serían probablemente inferiores para todos los participantes.

La situación 9 es única en el sentido que no sería posible un pleito. ¿Qué resolvería exactamente un pleito? Los problemas que existen entre Lucero y Thalía, van más allá del incidente del libro de estudio. Los procedimientos extrajudiciales incluyen la mediación a cargo de iguales (o pares), y muchas escuelas han establecido semejantes procedimientos. En éstos, los compañeros de clase resuelven las disputas. Los maestros y otras personas que entienden las técnicas de los procedimientos extrajudiciales han entrenado a estudiantes para que sean los mediadores. ¿Crees que el "desahogo" de Thalía y de Lucero podría producir resultados en semejante situación?

¿Dónde se celebran las sesiones de los procedimientos extrajudiciales (ADR)?

Así pues, ¿a dónde acuden las partes de una disputa para participar en esta alternativa, en vez de recurrir a los tribunales? Esto también depende del caso. Por ejemplo, digamos que la disputa es el resultado del incumplimiento de un contrato. El contrato pudiera tener una cláusula sobre los procedimientos extrajudiciales, donde se especifica cómo se resolverá el problema y por quién será resuelto.

Por otro lado, un gran número de los sistemas judiciales ofrece ahora los procedimientos extrajudiciales. El gobierno los ha establecido y los mantiene. En sistemas que ofrecen estos programas, los jueces pueden recomendar a las partes que intenten seguir los procedimientos extrajudiciales antes de entrar en un pleito. El costo de estos programas puede ser muy bajo. En algunos casos, hasta es gratis. Si esas dos posibilidades no existen y las dos partes quieren servirse de los procedimientos extrajudiciales, tendrán que ponerse de acuerdo sobre quién va a ser el provisor del procedimiento extrajudicial.


*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el año 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta en www.cviog.uga.edu o contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Jul 30, 2004