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¿Qué debo saber sobre los menores no acompañados?

Por: GeorgiaLegalAid.org
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¿Qué debo saber?

Derechos de los menores no acompañados en EE. UU. +

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¿Quiénes son niños no acompañados?

Cada año, miles de niños sin estatus legal vienen a los Estados Unidos. Pueden llegar de forma voluntaria o involuntaria. Muchos no tienen padres ni tutores. 

 

Un niño es un menor no acompañado si:

  • No tiene estatus de inmigración legal en los Estados Unidos.

  • Tiene menos de 18 años, y

  • Tampoco no tiene

    • Un padre o guardián legal en el país, o

    • Un padre o guardián legal en los Estados Unidos que pueda cuidarle o proporcionar custodia física.
       

Si estos niños entran en contacto con funcionarios de inmigración a menudo: 

  • se les meten en centros de detención de inmigrantes y 

  • son sometidos a un proceso judicial por su cuenta.

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¿Qué protección tienen en virtud de la legislación estadounidense?

Hay muchas preocupaciones sobre cómo se les trata a los menores no acompañados en los Estados Unidos.  Aun así, estos niños tienen cierta protección que los adultos indocumentados no tienen.

 

Ausencia de retirada acelerada.  Cuando los menores no acompañados son detenidos en la frontera, a menudo son detenidos por la Aduana y la Patrulla Fronteriza.  A diferencia de los adultos, los menores no pueden entrar en procedimientos de deportación acelerados.  

  • Los menores de México o Canadá pueden ser devueltos inmediatamente a su país de origen, a menos que:

    • Son incapaces de tomar decisiones independientes,

    • Son víctima del tráfico, o

    • Temen ser perseguidos en su propio país y podrían calificar para el asilo.

  • Los menores de otros países son sometidos a procedimientos de deportación en un tribunal de inmigración.

 

Detención menos restrictiva. Los menores no acompañados pueden ser detenidos, pero deben ser transferidos a la custodia de Salud y Servicios Humanos (HHS) dentro de 72 horas.  Antes de esa fecha, los menores se encuentran recluidos en instalaciones de detención del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) con adultos.  Según la ley, los niños no deben estar con adultos con los que no estén relacionados.

 

La Oficina de Restablecimiento de Refugiados (ORR) administra la custodia y el cuidado de los niños mientras sus casos de inmigración están pendientes. 

 

Según la ley, cada niño debe ser puesto en el entorno “menos restrictivo que sea en el mejor interés del niño.”

  • Se supone que ORR reunifica a los niños con miembros de la familia u otros patrocinadores:

    • Siempre que sea posible y

    • Sin demora.

  • Si no es posible liberar a un niño generalmente se lo debe poner en una instalación no segura con licencia de bienestar infantil.

 

Los familiares indocumentados deben tener cuidado al intentar tomar la custodia de estos menores.  El HHS puede compartir la información de adultos que intentan reunirse con niños con ICE.  ICE puede usar esta información para arrestar y detener a estos adultos.

 

El orden de preferencia para colocar a los niños es:

  • Un padre,

  • Un tutor legal,

  • Un pariente adulto,

  • Una persona o entidad adulta designada por el padre o tutor legal del niño,

  • Un programa con licencia dispuesto a aceptar la custodia legal, o

  • Un adulto o entidad aprobada por ORR.

 

En cualquier caso, el patrocinador debe estar de acuerdo en asegurarse de que el menor asista a las audiencias de deportación.  

  

Derecho a un abogado. Al igual que los adultos en procesos de deportación, los menores no acompañados tienen derecho a tener un abogado.  Sin embargo, el gobierno no tiene que proporcionar un abogado, ni siquiera para los niños. Esto significa que muchos niños pasan por procedimientos judiciales de inmigración sin un abogado.

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¿Qué puedo hacer? +

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¿Qué puedo hacer si soy un menor no acompañado que se enfrenta a la deportación?

El paso más importante que puede tomar por sí mismo o en nombre de un menor es hablar con un abogado de inmigración. Hay muchos abogados de inmigración que lo representarán sin costo alguno.  Si usted está en Georgia:

 

Es posible que tenga defensas legales para la deportación.  Un abogado lo ayudará a comprender sus derechos y opciones.

 

Incluso cuando usted es niño, es responsable de seguir todos los procedimientos de inmigración, como: 

  • Ir a las audiencias judiciales,

  • Presentar formularios de cambio de dirección,

  • Cumplir con plazos de la corte.

 

Un abogado de inmigración puede ayudarlo a comprender sus responsabilidades en los procedimientos de deportación. 

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¿Cómo puedo saber si un niño está siendo detenido por el gobierno? 

Los padres o tutores que intenten averiguar si la ORR retiene a su hijo pueden comunicarse con el centro nacional de llamadas ORR National Call Center:

  • Por telefono al 1-800-203-7001, o

  • Por correo electrónico en information@ORRNCC.com. 

 

Los familiares indocumentados deben tener cuidado al intentar tomar la custodia de estos menores.  El HHS puede compartir la información de adultos que intentan reunirse con niños con ICE.  ICE puede usar esta información para arrestar y detener a estos adultos.

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Recursos

 

Ayuda Legal

Última revisión y actualización: Dec 11, 2020