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¿Qué debo saber sobre el sistema de justicia juvenil?

Por: GeorgiaLegalAid.org
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Sistema de justicia juvenil en Georgia

¿Qué debo saber? +

Contenido


¿Qué casos se escuchan el el tribunal de menores en Georgia?

Los tribunales de menores de Georgia están controlados por el código de menores.  La filosofía de los tribunales de menores es proteger al niño en lugar de ser punitivos (destinados al castigo).  El tribunal de menores debe hacer lo que sea más conveniente para el niño y al mismo tiempo considerar el mejor interés de la sociedad.

 

Cada condado también tiene un tribunal de menores.  Ellos conocen todos los asuntos que involucran a menores de 17 años acusados de:

  • Un acto delincuente/delictivo.  Estos son actos que serían un delito si fueran cometidos por un adulto.

    • Por algunos delitos graves, incluidos el asesinato y la violación, cualquier persona mayor de 12 años será acusada de adulto. 

  • Un delito de estado.  Estos son actos que solo son delitos cuando los comete un menor, incluidos:

    • Faltar a la escuela (absentismo escolar), o

    • Huyendo de casa.

  • Infracciones de tránsito.  
      

El tribunal de menores conoce los casos de dependencia de menores menor de 18 años.  Se entabla una acción de dependencia para retirar al niño de la custodia de sus padres o tutores cuando se cree que el menor es:

  • abusado,

  • descuidado, o

  • sin un padre o tutor.

 

Los tribunales de menores tienen jurisdicción concurrente con los tribunales de sucesiones cuando se designa un tutor permanente para un menor.  Estos tribunales pueden manejar asuntos de legitimación y manutención de niños que surgen durante casos de dependencia.

 

Los tribunales de menores también manejan:

  • Consentimiento para el matrimonio de un menor,

  • Alistamiento de un menor en el ejército, y 

  • Casos de emancipación infantil.

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¿Cuáles son los derechos de los menores en el sistema judicial de Georgia?

Como los adultos, los menores tienen derechos cuando son acusados de un delito en Georgia.

  • Usted tiene derecho a declararse inocente.

  • Usted tiene derecho a un abogado durante todos los procedimientos judiciales.

  • Si usted no puede pagar un abogado, tiene derecho a pedirle a la corte que le asigne uno sin costo alguno para usted.

  • Usted tiene derecho a que se le presuma su inocencia durante todo el proceso judicial, a menos que sea declarado culpable más allá de toda duda razonable.

  • Usted tiene derecho para presentar pruebas en su propia defensa.

  • Usted tiene derecho a confrontar a los testigos que testifiquen en su contra en el juicio.

  • Usted tiene derecho a permanecer en silencio en el juicio o testificar en su propia defensa.  El silencio no puede usarse en su contra.

  • Si es declarado culpable en el juicio, usted tiene derecho a apelar.

 

Los menores en el sistema juvenil tienen algunas protecciones adicionales.

  • Aunque no lo exige la ley de Georgia, es deseable que los padres, un tutor legal o un abogado estén presentes cuando la policía o cualquier otra persona interrogue a un joven.

  • La Corte Suprema de Georgia ha mantenido que los padres deben estar presentes cuando un niño renuncia a sus privilegios de la Quinta Enmienda. 

  • Las reglas para decidir si una confesión puede usarse contra un acusado en la corte son más estrictas para los menores que para. los adultos en Georgia.

    • Un tribunal considera si el menor renunció a sus derechos de manera cómplice y voluntaria.

    • Tiene en cuenta factores como la edad, la educación y la comprensión del menor del significado de sus derechos.

    • También se considerarían los métodos de interrogatorio y si se le permitió al menor consultar con un adulto.

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¿Cuándo se puede detener a un menor?

Un joven puede ser puesto bajo custodia si existen motivos razonables para creer que él o ella ha cometido un acto delictivo o una infracción de estatus.  Un joven también puede ser puesto bajo custodia si él o ella ha sido abusado y/o descuidado.  Ninguno de estos hechos se considera un arresto, por lo que el joven puede reclamar legalmente que nunca fue arrestado.  Esta afirmación es cierta siempre que el único contacto del joven con el sistema de justicia penal sea a través del tribunal de menores.

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¿Qué sucede después del arresto de un menor en Georgia?

Audiencia de detención

Si un menor, menor de 17 anos, es arrestado y puesto bajo custodia, el oficial de policía debe:

  • Entregar al niño a su tutor,

  • Llevar al niño a un hospital si necesita tratamiento, o

  • Comunicarse con un oficial de admisión de menores.

    • El oficial de admisión hace una Evaluación de Detención para decidir si el menor es entregado a sus tutores o puesto bajo custodia.

 

Si el niño es puesto bajo custodia, el Tribunal de Menores debe celebrar una audiencia de detención dentro de:

  • 5 días si el menor fue arrestado con una orden de arresto, o

  • 2 días si el menor fue detenido sin orden judicial.

 

En la audiencia de detención, el juez debe informar al menor sobre:

  • Las acusaciones y los procedimientos,

  • Las posibles consecuencias.

  • Sus derechos al debido proceso,

  • Su derecho a pedir fianza.
     

En una audiencia de detención, el juez debe decidir dos cosas:

  • Primero, el juez decide si es lo mejor para el niño y la sociedad que el caso pase a una audiencia formal.  Si es así, se presenta una petición. 

  • Luego, el juez debe decidir si el niño debe ser detenido hasta la audiencia formal.  En Georgia, los menores tienen derecho a pagar una fianza si son detenidos.

 

El juez decidirá si:

  • Mandar al menor a casa.  Este es el resultado más probable.  La mayoría de los menores no están detenidos.  El juez puede imponer condiciones de liberación, tales como:

    • Confinamiento domiciliario, o

    • Terapia,

  • Detener al menor.  El lugar al que se envíe el niño dependerá de los cargos.

    • Para actos delictivos, la detención puede ser en un Centro Regional de Detención de Jóvenes.

    • Por delitos de estatus, pueden ir a un hogar de jóvenes o de crianza. 

 

Decisión sobre los cargos

Después de que se tome la decisión sobre la detención del menor, el oficial de admisión de la corte investigará los cargos.  Hay tres posibles resultados:

  • Liberación.  Si el oficial de admisión encuentra que no hay suficiente evidencia, retirarán los cargos.  Esto se llama “liberación”.

  • Ajuste informal.  El ajuste informal es exclusive del sistema de justicia juvenil.  Es similar a la libertad condicional.  Si hay un ajuste informal, el tribunal no tiene una audiencia formal, pero conserva la jurisdicción sobre el joven durante tres meses.  (El juez puede extender este período por otros tres meses.)  El tribunal puede requerir asesoramiento, asistencia a la escuela o restitución. En general, los ajustes informales se utilizan con los primeros infractores de actos delictivos menores.  Para que haya un ajuste informal:

    • el joven debe haber admitido haber cometido un delito. 

    • el joven y sus padres deben estar de acuerdo con el proceso. 

  • Audiencia formal.  Para que haya una audiencia formal, el tribunal debe decidir qué es lo mejor para el niño y la sociedad.  Se presenta una petición y luego:

    • Se fija una fecha para la audiencia formal, y

  • Los tutores y el niño son notificados mediante citación.

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¿Qué sucede durante la audiencia formal de un menor en Georgia?

El objetivo principal en la audiencia formal para menores es hacer lo que sea en el mejor interés del menor, mientras que en un juicio, es determinar si el acusado (un adulto o un menor que está siendo tratado como un adulto) es culpable o no culpable.  Los menores no tienen derecho a un juicio con jurado.

 

Una audiencia formal tiene dos partes:

  • Una audiencia de adjudicación y

  • Una audiencia de disposición. (de eliminación)

 

Una audiencia de adjudicación 

Esta primera parte es básicamente la misma que un juicio para adultos.  Su propósito es determinar si el niño cometió un acto delictivo o rebelde. 

  • La audiencia de adjudicación debe realizarse dentro de los 10 días posteriores a la audiencia de detención si el menor permanece bajo custodia.

  • Debe tener lugar dentro de los 60 días posteriores a la lectura de cargos si el joven no está detenido,

 

Después de escuchar todas las pruebas, el juez decide si el niño cometió el delito acusado.

  • Si el juez determina que el menor no cometió el delito acusado, el menor será liberado. 

  • Si el juez determina que el menor cometió el delito, se llevará a cabo una audiencia de disposición. 

 

Audiencia de eliminación (disposición)

La segunda parte de la audiencia formal es la audiencia de disposición.  Puede seguir inmediatamente a la audiencia de adjudicación, pero a menudo se lleva a cabo en una fecha posterior.  En la audiencia de disposición, el juez decide cuál será el tratamiento.  Es similar a una audiencia de sentencia después de un juicio para adultos.

 

En la audiencia de disposición, la acusación y la defensa pueden llamar a testigos y presentar pruebas.  Recuerde, el objetivo del juez es ordenar lo que crea que es lo mejor para el menor.

 

Las disposiciones pueden ser negociadas o no negociadas. Esto es similar a un acuerdo de culpabilidad en un tribunal de adultos.

 

Después de escuchar la evidencia, el juez tiene varias opciones de tratamiento:

  • Entregar al niño a la custodia de su tutor sin supervisión judicial.

  • Colocar al niño en libertad condicional con ciertas condiciones.

  • Enviar al niño al Departamento de Justicia Juvenil.

  • Detener al menor en un centro de detención juvenil hasta por 90 días.

  • Enviar al menor a un programa al aire libre o campo de entrenamiento.

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¿Qué sucede después de la audiencia formal de un menor en Georgia?

Si un menor está internado en el Departamento de Justicia Juvenil, el departamento determinará dónde será colocado y por cuánto tiempo.  Inicialmente, un comité de selección del departamento que incluye un representante del tribunal de menores y los padres, toma estas decisiones.

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¿Qué puedo hacer? +

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¿Qué puedo hacer si soy un menor de edad y se me acusa de un acto delictivo o un delito de estado? 

Si le arrestan, usted tiene derechos.  Para proteger sus derechos:

  • Usted no tiene que responder a ninguna pregunta de la policía. 

  • Solicite un abogado de inmediato.  Si usted no puede pagar un abogado, se le asignará uno.

  • Pida que llamen a sus padres o tutores.

  • No es necesario que responda las preguntas del oficial de admisión.  El oficial de admisión trabaja para la corte.  Su trabajo es decidir si usted debe ser puesto en libertad o detenido.

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¿Puedo apelar el fallo final de un juez?

Si usted no está de acuerdo con la decisión final del juez en su caso en la corte de menores, tiene derecho a apelar esa decisión.  Las apelaciones se hacen ante el Tribunal de Apelaciones o el Tribunal Supremo.  Si desea apelar, consulte a un abogado que se encargue de  casos de menores para que le ayude a proteger sus derechos.

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Recursos

Última revisión y actualización: Dec 02, 2020