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¿Qué debo saber sobre el proceso de justicia penal en Georgia?

Por: GeorgiaLegalAid.org
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Sistema de justicia penal en Georgia.

¿Qué debo saber? +

Contenido


¿Qué es el proceso de juicio penal?

Si lo arrestan por un delito, ahora está sujeto al proceso de justicia penal.  Por lo general, el proceso de justicia penal incluye todos los procedimientos y prácticamente todo lo que sucede desde el momento en que se sospecha que una persona ha cometido un delito, mediante  la fiscalía, hasta que finalice el caso.  Una vez que se le acusa de un delito, hay dos partes principales del proceso:  

  • las procedimientos preliminares, y

  • el propio juicio.

 

Hay una serie de pasos que se deben seguir en cada caso.

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¿Cuáles son mis derechos si me acusan de un delito en Georgia?

Usted tiene derechos cuando se le acusa de un delito en Georgia.  

  • Usted tiene derecho a declararse inocente.

  • Usted tiene derecho a un juicio con jurado o un juicio en el tribunal (juicio con un juez).  Puede solicitar un juicio con jurado, incluso por delitos menores. 

  • Usted tiene derecho a un abogado durante todos los procedimientos judiciales.

  • Si no puede pagar un abogado, usted tiene derecho a pedirle a la corte que le asigne uno sin costo alguno para usted. 

  • Usted tiene derecho a que se le presuma su inocencia durante todo el proceso judicial, a menos que sea declarado culpable más allá de toda duda razonable.

  • Usted tiene derecho a presentar pruebas en su propia defensa.

  • Usted tiene derecho a confrontar a los testigos que testifiquen en su contra en el juicio. 

  • Usted tiene derecho a permanecer en silencio durante el juicio o testificar en su propia defensa.  El silencio no puede usarse en su contra. 

  • Si usted es declarado culpable en el juicio, tiene derecho a apelar. 

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¿Qué sucede antes de un juicio penal? 

Los procedimientos previos al juicio incluyen: 

  • Ficha policial (Reserva).  Después de que lo arresten, lo ficharán en la estación de policía.  Reserva (fichar) significa que habrá un registro formal de su nombre y una lista de los delitos que se le acusa de haber cometido.  Por lo general, después de la reserva, se le tomará una fotografía y se le tomarán las huelas dactilares.  Es posible que lo lleven a la cárcel y usted podrá hacer una llamada telefónica.

 

  • Apariencia inicial.  La apariencia inicial tiene lugar en la Corte Magistral.  Esto debe tener lugar dentro de las 72 horas siguientes si había una orden de arresto.  Si no hubo una orden judicial, debe suceder dentro de las 48 horas.  En la La apariencia inicial:

    • Se le informará sobre los cargos en su contra,

    • El juez le preguntará si tiene un abogado o si necesita que le asignen uno.  Usted tiene derecho a tener un abogado en todas las apariencias ante el tribunal.

    • El juez fijará una fianza.  La fianza es una cierta cantidad de dinero que se debe depositar en la corte.  Al pagar la fianza, puede evitar tener que esperar en la cárcel hasta su juicio.  El dinero es una garantía de que usted comparecerá ante el tribunal para cada apariencia requerida ante el tribunal y para el juicio.

      • En Georgia, no puede pagar una fianza si está acusado de un delito capital (es decir, asesinato, violación, robo a mano armada).

      • En algunos casos, es posible que lo liberen sin pagar nada.  Esto se le llama ser liberado bajo reconocimiento o una fianza de firma.

  

  • Audiencia preliminar.   Esta audiencia generalmente se lleva a cabo en la corte magistral.  En una audiencia preliminar, al tribunal no le preocupa si el acusado es culpable o no.  Simplemente quiere decidir si hay pruebas suficientes para indicar que el acusado debe ser procesado.  Durante la audiencia preliminar:

    • Cada lado presenta evidencia. 

    • El enjuiciamiento intenta demostrar una causa probable. 

    • La defensa intenta mostrar falta de ella. 

    • Si se establece una causa probable durante la audiencia preliminar y el caso involucra un delito menor, se envía al tribunal correspondiente y se fija una fecha para el juicio.

    • Si el caso se refiere a un delito grave, se envía al fiscal de distrito para su presentación al gran jurado.  El acusado puede renunciar a la presentación, o puede ser renunciado por ley para delitos menos graves.

 

  • Acusación.  En Georgia, todos los delitos capitales deben presentarse ante un gran jurado.  Ciertos casos que involucran otros delitos menos graves, como hurto en tiendas, fraude en transacciones de tarjetas de crédito, falsificación y entrada en un automóvil, no se presentan ante un gran jurado.  En estos casos, el fiscal de distrito puede proceder con una “acusación” mediante la presentación de un documento escrito ante el tribunal que permita que el caso siga adelante.  Si hay un gran jurado, este decide si lo acusará de los delitos imputados.  Emitirá un “verdadero acta” o un “sin acta” de acusación

    • Si se emite un “verdadero acta de acusación”, se indica   formalmente al acusado y se le acusa del delito.

    • Si el gran jurado considera que no hay suficientes pruebas para acusar al demandado, emitirá un “sin acta de acusación”.  Luego, el acusado será puesto en libertad y se retirarán los cargos.

 

  • Audiencia de lectura de cargos.  La lectura de cargos se lleva a cabo en un tribunal estatal o superior.  Es una audiencia formal en la que el juez lee los cargos en su contra.  Luego se le pide a usted que se declare culpable o no culpable.

    • Si usted se declara inocente, se fija una fecha para el juicio.  El acusado permanece fuera de la cárcel bajo fianza o es puesto en libertad bajo reconocimiento o regresa a la cárcel hasta el juicio.

      • También se puede ingresar una declaración especial de no culpabilidad por razón de locura.  Esta declaración se utiliza con mayor frecuencia en delitos capitales.  Si se hace esta declaración, el tribunal tendrá que escuchar el testimonio experto de psiquiatras y psicólogos.

    • Si usted se declara culpable, el tribunal fijará una fecha para la sentencia.  Primero, el juez debe asegurarse de que:

      • Su suplica es razonable, 

      • No le obligaron a hacerlo en contra de sus deseos,

      • Con toda probabilidad, usted es culpable de los cargos, y

      • Le dieron el debido proceso.  Eso significa que ninguno de sus derechos fue violado durante el proceso de justicia penal.

 
¿Qué sucede durante la negociación declaratoria?

Al principio de este proceso previo al juicio, el fiscal y el abogado defensor pueden reunirse para decidir si el caso puede resolverse sin ir a juicio.  Estos esfuerzos se conocen como negociación de culpabilidad.  La negociación de la declaración de culpabilidad puede comenzar justo después de que obtenga un abogado.

   

En la negociación de culpabilidad, el abogado defensor a veces sugiere que usted considere declararse culpable de un cargo menos grave.  En otras ocasiones, el abogado defensor puede sugerirle que se declare culpable del cargo para recibir una sentencia recomendada por el fiscal.  Una sentencia recomendada podría ser una sentencia más ligera o más favorable para usted que la sentencia que podría recibir en un juicio.

 

Esta negociación de declaración de culpabilidad generalmente ocurre con el conocimiento y el permiso del juez  Los jueces se reservan el derecho, sin embargo, de tomar sus propias mentes sobre una sentencia.  Un juez no tiene que seguir el acuerdo alcanzado por el fiscal y el abogado defensor.

 

¿Qué son las mociones previas al juicio?

 Los abogados defensores también pueden hacer uso de una serie de mociones previas al juicio, que pueden ser bastante importantes.

  • El abogado defensor puede hacer una “moción para suprimir evidencia”, alegando que la evidencia se obtuvo ilegalmente.

  • Un abogado puede hacer una “moción de aplazamiento” para tener más tiempo para preparar el caso.

  • Si un abogado siente que la comunidad puede ser hostil al acusado y, por lo tanto, el acusado podría no recibir un juicio justo, puede presentar una “moción para un cambio de lugar”.  Esta es una solicitud para cambiar la ubicación de la prueba.

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¿Qué sucede durante un juicio penal?

Los juicios penales, como los juicios civiles, se pueden dividir en seis partes principales:

  • Selección del jurado.   El primer paso del proceso es la elección del jurado.  Esto se llama voir dire.

  • Declaraciones de apertura.  Cada lado tiene la oportunidad de hacer una declaración sobre el caso.  La acusación va primero y luego el acusado.

  • Presentación del caso.  Cada lado presenta su caso.  La acusación va primero y luego el acusado.  Pueden llamar a testigos, interrogar a los testigos y presentar pruebas.  Hay reglas sobre qué tipo de pruebas se admitirán en un juicio.  Las reglas básicas son:

    • Los hechos que tienden a ayudar a un examinador de hechos (el jurado) a llegar a la verdad deben admitirse como evidencia.

    • No deben admitirse hechos que no ayudan al jurado en la búsqueda de la verdad.

  • Declaraciones de clausura.   En los argumentos finales, ambas partes comentan directamente sobre la evidencia y los testigos.  Argumentan los asuntos que creen que han sido probados por la evidencia.  No pueden hablar de nada que no se haya presentado como prueba durante el juicio.

  • Deliberación del jurado.  Si hay un jurado, el jurado se reúne en privado para decidir el caso.

  • Veredicto.  El veredicto es el resultado del caso.

    • Si el veredicto es no culpable, el tribunal lo liberará.  Usted no puede ser juzgado de nuevo por ese delito en particular.

    • Si el veredicto es culpable, el juez lo sentencia o solicita una investigación e informe previo a la sentencia.  Cuando el informe está listo, el juez fija una fecha para llevarlo de regreso a la corte para la sentencia.

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¿Qué sucede después de un juicio penal?

Si es declarado inocente, ese es el final del proceso penal para usted.  Si es declarado culpable después de un juicio, o si usted se declara culpable del delito, le condenarán.  Generalmente, hay varios pasos involucrados en la sentencia en Georgia.

  • Previas a la Sentencia de investigation y audiencia.   En Georgia, las investigaciones previas a la sentencia las llevan a cabo los oficiales de libertad condicional del Departamento de Correcciones de Georgia.  En la investigación previa a la sentencia, un oficial de libertad condicional recopila datos sobre los antecedentes del acusado.  Esta información incluye antecedentes penales anteriores, además de datos sobre empleo, educación, contactos sociales y vínculos con la comunidad.  El juez usa esta información para decidir la sentencia.  En casos que involucren daño físico, psicológico o económico a la víctima, el oficial de libertad condicional puede decirle al tribunal qué impacto tuvo el crimen en la víctima.  Durante la audiencia, el juez también escucha las presentaciones de la defensa y la fiscalía sobre las buenas y malas cualidades del acusado.

  • Sentencia.   Al decidir una sentencia, un juez tiene varias opciones, dependiendo de su delito y sus circunstancias.  El juez también puede verse influido por la edad y los antecedentes penales.  Las opciones de un juez son:

    • Encarcelamiento.   Estar encarcelado significa ser puesto en la cárcel o en prisión.  Un juez puede ordenar una pena (sentencia) de cárcel o prisión dentro de los límites fijados por la ley para el delito en particular.

    • Libertad Condicional.   El juez puede ponerlo en libertad condicional en lugar de enviarlo a prisión.  La libertad condicional puede ser un programa de tratamiento.  En libertad condicional, usted debe seguir las condiciones establecidas por el tribunal.  Estas condiciones son “generales” o “especiales” .  Las condiciones especiales se relacionan con el caso en sí.  Por ejemplo, en un caso simple de agresión o acecho, una condición especial podría ser no tener contacto con la víctima.  Las condiciones generales de libertad condicional son las que se exigen en cada caso.  Incluyen:

      • no violar ninguna ley;

      • evitar hábitos perjudiciales y viciosos;

      • evitar personas y lugares de carácter vergonzoso o dañino.

      • informar al oficial de libertad condicional según las instrucciones;

      • trabajar fielmente en un empleo adecuado; y

      • no mudarse, no mudarse fuera de la jurisdicción de la corte, o salir del estado por cualquier período sin el permiso previo del oficial de libertad condicional.

  • Servicio comunitario.  El juez puede exigirle que haga algún tipo de servicio comunitario en la ciudad o condado donde usted vive o fue condenado.  El servicio generalmente se organiza a través del departamento de libertad condicional y puede ser cualquier servicio que ordene el juez.

  • Multas.  Una multa es un pago en efectivo a la corte.  Por delitos menores, usted generalmente paga una multa en lugar de cumplir una pena de cárcel o prisión.  Por delitos graves, como los casos de drogas, a menudo se le imponen fuertes multas además de cumplir una pena de prisión.

  • Restitución.   La restitución significa pagar a la víctima por daños.  La restitución se puede hacer devolviendo la cantidad de dinero o propiedad robada.  En caso de lesión, la restitución se realiza pagando a la víctima el costo del tratamiento médico.  En el caso de daños a la propiedad, la restitución se realiza mediante el pago de las reparaciones necesarias o el reemplazo de la propiedad.

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¿Qué puedo hacer? +

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¿Qué debo hacer si me acusan de un delito?

Si se le acusa de un delito, debe consultar a un abogado de inmediato.  Es posible que tenga defensas contra los cargos o pueda llegar a un acuerdo de declaración de culpabilidad.  Un abogado puede ayudarlo a determinar sus opciones y guiarlo a través del proceso de justicia penal.

 

Si no puede pagar un abogado, la corte debe designarle uno.

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¿Qué puedo hacer si me declaran culpable de un delito?

Si lo declaran culpable en el juicio, tiene derecho a apelar.  Consulte a un abogado para que le ayude a comprender sus derechos.

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Recursos

  • Lea sobre Cómo Funcionan los Tribunales de la Asociación de Abogados de los Estados Unidos.  
  • Obtenga más información sobre el Sistema Judicial de Georgia para ayudarlo a comprender qué tribunal puede escuchar qué tipos de casos (esto enlaza a un PDF que puede no ser completamente accesible).
Última revisión y actualización: Dec 02, 2020