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¿Qué debo saber sobre el abuso de personas mayores?

Por: GeorgiaLegalAid.org
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Leyes de abuso de ancianos en Georgia

Contenido


¿Qué es el abuso de ancianos?

El abuso de ancianos es cualquier acto de un cuidador o cualquier otra persona que cause daño o un riesgo grave de daño a un adulto vulnerable.  Según la ley de Georgia, el abuso puede ser:

  • Abuso físico.  Esto incluye: 

    • infligir o amenazar con infligir dolor físico o lesiones a un anciano vulnerable,

    • privarlos de una necesidad básica, o

    • contacto sexual no consentido de cualquier tipo.

  • Abuso emocional.  Infligir dolor mental, angustia o apuro a un anciano a través de actos verbales o no verbales.

  • Negligencia.  No proporcionar servicios esenciales que resulten en daño o amenacen con dañar a los ancianos.

  • Explotación financiera.  El uso ilegal o inadecuado de los recursos de un anciano para el beneficio o beneficio de otro.

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¿Quién podría abusar de las personas mayores?

Los abusadores pueden ser cualquier persona que entre en contacto con un anciano.  Sin embargo, a menudo son personas que el anciano conoce o en quien confía.  Ejemplos de abusadores incluyen:

  • Miembros de la familia.  Los miembros de la familia a menudo se aprovechan económicamente de las personas mayores.  La mayoría de los abusadores son miembros de la familia de la víctima anciana.  Los abusadores suelen ser un hijo adulto o su cónyuge.

  • Cuidadores.  Muchas personas mayores dependen de sus cuidadores y son explotadas por estas personas.  Los cuidadores pueden ser miembros de la familia o trabajadores de la salud profesionales, como:

    • ayudantes de atención médica en el hogar,

    • médicos

    • asistentes de enfermería certificados en hogares de ancianos,

    • enfermeras

    • administradores y

    • personal de apoyo.

  • Fiduciarios.  Los fiduciarios son personas que tienen el deber legal de actuar en el mejor interés del anciano debido a su posición de confianza.  Los fiduciarios incluyen:

    • personas con poderes notariales,

    • beneficiarios representativos,

    • guardianes,

    • conservadores,

    • asesores de inversiones,

    • contadores,

    • corredores de bolsa,

    • abogados

    • notarios, y

    • corredores de bienes raíces.

  • Estafadores.  Los estafadores pueden intentar engañar a los ancianos a través de esquemas de puerta a puerta, por correo, en línea o por telemercadeo

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¿Cuáles son los signos del abuso de personas mayores?

Abuso Físico

El abuso físico es el uso de fuerza física que puede resultar en lesiones corporales, dolor físico o impedimento.  El abuso físico puede incluir actos de violencia como: 

  • golpeando (con o sin un objeto),

  • pegando,

  • venciendo,

  • empujando,

  • sacudiendo,

  • abofeteando,

  • pateando

  • pellizcando

  • quemando,

  • uso inadecuado de drogas y restricciones físicas,

  • alimentación forzada, y

  • castigo físico de cualquier tipo.

 

El abuso sexual, una forma de abuso físico, se define como el contacto sexual no consentido de cualquier tipo con un anciano.  El contacto sexual con cualquier persona incapaz de dar su consentimiento también se considera abuso sexual.  Incluye toques no deseados, todo tipo de agresión sexual o agresión, como violación, sodomía, desnudez forzada y fotografías sexualmente explícitas.

 

Los signos y síntomas del abuso físico incluyen:

  • moretones, ojos morados, ronchas, laceraciones, marcas de cuerdas, huesos rotos;

  • moretones o heridas en lugares inusuales, como la parte superior de los brazos (por sacudir o sostener), los senos o el área genital (por abuso sexual);

  • heridas abiertas o heridas no tratadas en varias etapas de curación;

  • esguinces, dislocaciones y lesiones / hemorragias internas;

  • anteojos / marcos rotos;

  • signos físicos de ser sometidos a castigo y signos de restricción;

  • hallazgos de laboratorio de sobredosis de medicamentos o sub utilización de medicamentos recetados;

  • el informe de un anciano de haber sido golpeado, abofeteado, pateado, maltratado, agredido sexualmente o violado;

  • enfermedad venérea inexplicable, infecciones genitales o sangrado vaginal o anal;

  • ropa o ropa interior rasgada, manchada o ensangrentada;

  • el cambio repentino de comportamiento de un anciano;

  • la negativa del cuidador a permitir que los visitantes vean a un anciano a solas.

 

Abuso Emocional o Psicológico

El abuso emocional o psicológico es infligir angustia, dolor o sufrimiento a través de palabras o acciones.  El abuso emocional o psicológico incluye: 

  • asaltos verbales,

  • insultos,

  • amenazas

  • intimidación,

  • humillación,

  • acoso,

  • tratar a un anciano como a un bebé;

  • aislar a un anciano de la familia, los amigos o las actividades habituales;

  • dar a un anciano el "trato silencioso"; y

  • aislamiento social reforzado.

 

Los signos y síntomas del abuso emocional / psicológico incluyen:

  • estar emocionalmente alterado o agitado;

  • ser extremadamente retraído y no comunicativo o no receptivo;

  • comportamiento inusual generalmente atribuido a la demencia (como chupar, morder, mecerse);

  • depresión, cambios en el apetito, falta de interés en las actividades diarias, anhelo de muerte o ansiedad;

  • aislamiento de familiares y amigos;

  • excesiva voluntad de agradar;

  • el informe de un anciano de haber sido maltratado verbal o emocionalmente.

 

Negligencia

La negligencia es el rechazo o la falta de cuidado del anciano.  Es la forma más común de maltrato a personas mayores.  La negligencia puede incluir no proporcionar:

  • comida,

  • agua,

  • ropa,

  • medicamentos

  • asistencia con las actividades de la vida diaria,

  • ayuda con la higiene personal,

  • falta de pago de las facturas, o

  • administrar el dinero del anciano de manera responsable.


Los signos y síntomas de negligencia incluyen:

  • sed extrema, pérdida de peso, úlceras por presión no tratadas y mala higiene personal;

  • problemas de salud desatendidos o no tratados;

  • condiciones / arreglos de vida peligrosos o inseguros (como cableado inadecuado, sin calefacción o sin agua corriente);

  • condiciones de vida insalubres y sucias como:

    • tierra,

    • pulgas

    • piojos en persona,

    • ropa de cama sucia,

    • olor fecal / orina,

    • ropa inadecuada;

    • facturas impagas a pesar de la disponibilidad de recursos financieros adecuados;

    • negativa de un cuidador a permitir visitas.

 

Explotación Financiera

La explotación financiera es el uso ilegal o inadecuado de los fondos, la propiedad o los activos de un anciano.  Ejemplos incluyen: 

  • cobrar los cheques de un anciano sin autorización o permiso;

  • falsificar la firma de un anciano;

  • abusar o robar el dinero o las posesiones de un anciano;

  • coaccionar o engañar a un anciano para que firme cualquier documento (como contratos o testamentos); y

  • el uso indebido de conservadencia, tutela o poder notarial.

 

Los signos y síntomas de explotación financiera o material incluyen, entre otros:

  • cambios repentinos en la cuenta bancaria o la práctica bancaria, incluido un retiro inexplicable de grandes sumas de dinero por parte de una persona que acompaña al anciano;

  • grandes retiros de cuentas bancarias, cambio de cuentas o actividad inusual en los cajeros automáticos;

  • la inclusión de nombres adicionales en la tarjeta de firma bancaria de un anciano;

  • cambios repentinos o inesperados en un testamento u otros documentos financieros;

  • desaparición inexplicable de fondos o posesiones valiosas;

  • facturas impagas a pesar de la disponibilidad de recursos financieros adecuados;

  • descubrimiento de la falsificación de la firma de un anciano para transacciones financieras o para los títulos de sus posesiones;

  • aparición repentina de parientes previamente no involucrados que reclaman sus derechos sobre los asuntos y posesiones de un anciano;

  • transferencia repentina inexplicable de activos a un miembro de la familia o alguien fuera de la familia;

  • miedo o confusión cuando se habla de finanzas.

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¿Cuáles son mis derechos?

Si contrata a un cuidador remunerado o tiene un cuidador familiar, usted tiene derecho a expresar sus preferencias e inquietudes.  Si usted vive en un hogar de ancianos o en un hogar de cuidados personales, el centro debe brindarle atención que le permita mantener o mejorar su salud física y mental.
 

Los centros que aceptan Medicare y Medicaid deben proporcionarle información escrita sobre los derechos de los pacientes.


Usted tiene derecho a participar en las decisiones relacionadas con la atención médica, que incluyen:

  • el derecho a aceptar o rechazar un tratamiento médico o quirúrgico y

  • el derecho a hacer directivas anticipadas.


Si usted cree que la instalación está violando sus derechos, llame a su Defensor del Pueblo de Atención a Largo Plazo.  El Defensor del Pueblo tiene el poder de ayudarle.

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¿Cómo se puede prevenir el abuso de personas mayores?

Educar a las personas mayores, los profesionales, los cuidadores y el público sobre el abuso es fundamental para la prevención.  Los amigos y familiares de los ancianos deben estar atentos a las señales de abuso.  A nivel individual, algunos pasos simples pero vitales para reducir el riesgo:

  • Nunca firme ningún documento, especialmente el relacionado con su hogar, a menos que su abogado o una persona de su confianza los revise primero.

  • Conozca y comprenda su situación financiera.

  • Haga arreglos para que sus cheques del Seguro Social o de pensión se depositen directamente en una cuenta bancaria para reducir la posibilidad de que el cheque se pierda o sea robado.

  • Planifique su propio futuro.  Con un poder notarial o un testamento vital, las decisiones de atención médica se pueden abordar para evitar confusiones y problemas familiares, en caso de que quede incapacitado.  Además, un poder notarial financiero puede permitirle designar a alguien para que se ocupe de sus finanzas.  Sin embargo, se puede abusar de este poder (ver más abajo).  Busque el asesoramiento independiente de alguien de su confianza antes de firmar cualquier documento. 

  • Cuide su salud.

  • Busque ayuda profesional para las preocupaciones relacionadas con las drogas, el alcohol y la depresión, e inste a los miembros de la familia a que busquen ayuda para estos problemas.

  • Asista a grupos de apoyo para cónyuges y aprenda sobre los servicios de violencia doméstica.

  • Manténgase activo en la comunidad y conectado con amigos y familiares.  Esto disminuirá el aislamiento social, que se ha relacionado con el abuso de personas mayores.

  • Desarrolle un "sistema de amigos" con un amigo fuera de casa para promover una comunicación regular con alguien en quien confíe.

  • Nunca deje dinero en efectivo, joyas o posesiones preciadas por ahí.

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 ¿Cómo puedo prevenir la explotación financiera?                

Además, existen algunos tipos específicos de explotación financiera que se pueden prevenir con algo de sentido común y una conciencia de los problemas potenciales.  Los siguientes son algunos ejemplos: Robo de Identidad, Solicitudes Telefónicas y Estafas con Tarjetas de Crédito

Evite dar su tarjeta de crédito o número de seguro social por correo electrónico o por teléfono.  No dé su número de tarjeta de crédito si se le solicita para "verificar" quien es usted con algún otro propósito (como cobrar un premio).  Sea escéptico con las ofertas de premios porque la mayoría tiene condiciones.

Puede evitar tales solicitudes inscribiéndose en la lista de no llamadas que mantiene la Comisión Federal de Comercio o la lista de no llamar de Georgia.
 

Ventas Puerta a Puerta                                                                   

Dado que las personas jubiladas a menudo pasan más tiempo en casa, es más frecuente que encuentren ventas puerta a puerta.  No se sienta presionado a dejar entrar a nadie en su casa.  Exija identificación a cualquier vendedor.  Nunca se sienta presionado a firmar ningún documento durante la primera visita.

Usted tiene derecho a cancelar una venta realizada mediante solicitud a domicilio dentro de los 3 días hábiles posteriores a la venta.  Para cancelar, debe enviar al vendedor una carta de cancelación por correo certificado o entrega al día siguiente, con matasellos del tercer día hábil posterior a la venta o antes.

 

Contratos de Mejoras para el Hogar

Muchos estafadores se hacen pasar por trabajadores solicitando negocios.  Dicen que están trabajando en otro trabajo en el vecindario cuando no es así.  Ofrecen trabajo que nunca se realiza, que se realiza mal o que tiene un precio excesivo.  A menudo conducen un camión sin marca, exigen efectivo como pago y no pueden proporcionar referencias.

Para protegerse, no firme papeles ni dé dinero durante la primera visita. Debe solicitar referencias, verificar esas referencias y comunicarse con su Better Business Bureau u oficina de asuntos del consumidor para averiguar si se han presentado quejas contra estos trabajadores o sus empresas.  Finalmente, obtenga otras estimaciones para ver cuánto deberían costar las reparaciones.

 

Robo de Activos, Valor de la Vivienda o Título

Los miembros de la familia u otras personas en posiciones de confianza a veces obtienen su nombre en las cuentas bancarias o en el título de propiedad de un anciano.  Fingen que están ayudando a la persona y luego abusan de esa confianza agotando la cuenta, obteniendo préstamos no deseados o tomando posesión de la propiedad.  En lugar de abrir una cuenta conjunta, considere usar una cuenta pagadera al fallecer a la persona que nombre.  En lugar de transferir el título completo de su propiedad a alguien, deje la propiedad a esa persona en su testamento o hable con su abogado sobre agregar el nombre de esa persona a su título de una manera que le otorgue propiedad conjunta.

 

Uso Indebido del Poder Notarial Financiero

Un poder notarial financiero (FPOA) puede ayudar a un anciano a identificar a una persona en la que confía para administrar sus finanzas cuando no puede hacerlo.  Sin embargo, también puede darle a esa persona el poder de abusar de esa confianza.  Un explotador puede usar un FPOA para obtener acceso completo a las cuentas bancarias, obtener préstamos o transferir la posesión de la propiedad.  Si usted sospecha que alguien está abusando de ese poder, debe revocar inmediatamente el FPOA por escrito y entregárselo a esa persona.

 

Cualquier persona involucrada en sus asuntos financieros también debe obtener una copia.  Esto incluye bancos, compañías hipotecarias y cualquier persona que haya estado tratando con el abusador.  Puede demandar al abusador por cualquier acción tomada que no sea lo mejor para usted.  Pero a menudo no se puede obligar a las personas que tratan con el abusador a deshacer la transacción porque confiaron de buena fe en el FPOA.  Para evitar el uso indebido de un FPOA, usted debe estar muy seguro de que la persona que elija sea digna de confianza.  Debe limitar el FPOA para permitir solo las acciones que desea que realice ese agente.  Además, solicite contabilidad periódica y manténgase involucrado en asuntos relacionados con sus finanzas y propiedad.

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¿Qué puedo hacer si yo o alguien que conozco está siendo abusado?

Si existe un peligro inmediato, llame al 911.  De lo contrario, usted puede denunciar el abuso u obtener una orden de protección.

 

Informe a las agencias estatales

Según la ley de Georgia, las personas que ocupan determinados puestos deben informar al Departamento de Recursos Humanos sobre la sospecha de abuso de personas mayores.  Estas personas incluyen:

  • médicos,

  • otro personal hospitalario o médico,

  • trabajadores sociales,

  • trabajadores de guardería,

  • empleados de una institución financiera y

  • trabajadores encargados de hacer cumplir la ley.
     

Cualquier persona que sospeche o sepa del abuso de un anciano o un adulto discapacitado que no viva en un hogar de ancianos o en un hogar de cuidado personal debe informarlo.  Haga el informe a la Unidad de Servicios de Protección para Adultos (APS) del Departamento de Servicios para Familias y Niños (DFCS) en el condado donde vive la víctima.

  • Usted puede llamar a APS al 1-866-55AGING o presentar un informe en línea.

  • Al recibir un informe, APS debe realizar una investigación exhaustiva y sin demora.  APS proporcionará o coordinará servicios de protección con el consentimiento de la víctima si la investigación muestra que el adulto los necesita.

    • Los servicios pueden incluir:

      • ayuda para obtener atención médica o una mejor vivienda;

      • asesorar a un cuidador;

      • encontrar una guardería para adultos;

      • buscando una orden de protección; o,

      • en los casos en que la víctima sea incompetente, solicitar a un tribunal que asigne la tutela.

      • APS puede derivarle a servicios legales, ayudarle a solicitar asistencia pública, ayudarle a administrar sus asuntos e incluso organizar un lugar seguro para vivir.

  • Si alguien interfiere con una investigación o con la prestación de servicios de protección, se puede presentar una petición en el tribunal para solicitar acceso al anciano.  Si hay evidencia clara y convincente, el tribunal puede ordenar que se brinden servicios de protección al anciano y prohibir la interferencia con esos servicios.  La audiencia generalmente se llevará a cabo entre 5 y 10 días después de que se presente la petición.  Si existe un peligro inmediato para el anciano, la petición puede presentarse inmediatamente y el tribunal puede emitir una orden inmediata, conocida como orden ex parte. La orden permitirá el acceso inmediato al anciano para determinar su bienestar.


El abuso de un residente de un asilo de ancianos u hogar de cuidado personal debe informarse al Defensor del Pueblo de Atención a Largo Plazo, en su área.  Usted puede llamar o presentar una queja en línea. Los informes son confidenciales.

  • El defensor del pueblo investiga las quejas presentadas por los residentes en los centros de atención a largo plazo.

  • El defensor del pueblo se asegura de que se protejan los derechos de una persona que vive en un hogar de ancianos o en un hogar de cuidados personales.  El ombudsman ayuda al residente individual, no al centro ni a la familia.
     

Informe a las Fuerzas del Orden Público o Solicite una Orden de Protección

Según la ley de Georgia, la violencia familiar es un delito.  La violencia familiar son ciertos tipos de delitos entre personas que tienen cierto tipo de conexión entre sí.  Las personas deben estar conectadas entre sí como: 

  • cónyuges pasados o presentes,

  • padres del mismo niño,

  • padre e hijo,

  • padrastro e hijastro, u

  • otras personas que viven o han vivido anteriormente en el mismo hogar. 

 

Los tipos de delitos incluyen:

  • batería,

  • asalto,

  • acecho

  • daño criminal a la propiedad,

  • restricción ilegal,

  • traspaso criminal o

  • cualquier delito grave.

 

Cualquier adulto puede presentar una petición por la víctima en el tribunal superior del condado donde vive el abusador.  La petición debe solicitar una orden de protección.  Las peticiones pueden basarse en uno o más actos de violencia familiar. Dentro de los diez días posteriores a la presentación, se llevará a cabo una audiencia para determinar si existe violencia familiar.

 

Si existe violencia familiar, el juez puede emitir una orden de protección para evitar que el abusador amenace o lastime a la víctima hasta por un año. Se puede otorgar una orden de protección temporal antes de la audiencia si el tribunal cree que la víctima está en peligro.  Cualquiera que viole esta orden puede ser arrestado.

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Recursos

  • Si una persona sospecha que ella o alguien que conoce es víctima de abuso o negligencia, debe comunicarse con la oficina de Servicios de Protección para Adultos de su condado.
  • El abuso de un residente de un asilo de ancianos u hogar de cuidado personal debe informarse al Defensor del Pueblo de Atención a Largo Plazo, en su área. Usted puede llamar o presentar una queja en línea.
  • Obtenga más información sobre cómo obtener una orden de protección por violencia familiar en Georgia.
  • Encuentre su Tribunal Superior local en Georgia.

Ayuda legal

  • Para obtener ayuda en los condados de Fulton, Clayton, Cobb, Gwinnett o DeKalb, comuníquese con Atlanta Legal Aid.  Complete la solicitud de admisión en línea de Atlanta Legal Aid  o llame al 404-524-5811 (línea principal), 404-657-9915 (GA Senior Legal Hotline), para ver si califica para asistencia legal.
  • Si usted vive en cualquier otro condado de Georgia, comuníquese con el Programa de Servicios Legales de Georgia para obtener ayuda. Acceda a la solicitud de admisión en línea del GLSP o llame al 1-833-457-7529 para ver si califica para asistencia legal.
Última revisión y actualización: Oct 05, 2020
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