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¿Qué son los derechos constitucionales?

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Derechos constitucionales en Estados Unidos y Georgia

¿Qué debo saber? +

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¿Qué son los derechos constitucionales?

Un derecho es un derecho constitucional si está escrito en la Constitución de Georgia o de los Estados Unidos.  La Constitución de los Estados Unidos describe los derechos básicos de todos los ciudadanos de los Estados Unidos.  La Constitución de cada estado también describe los derechos de sus ciudadanos.

 

Si un derecho constitucional de un estado entra en conflicto con un derecho constitucional de los Estados Unidos, prevalece el derecho de los Estados Unidos.  Las constituciones estatales pueden agregar derechos, pero no pueden quitar ningún derecho constitucional de los Estados Unidos.  Por ejemplo, la constitución de Georgia incluye el derecho a la educación.  Esto no se menciona como un derecho en la constitución federal.

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¿En qué se diferencian los derechos constitucionales de otros derechos legales?

A diferencia de otros derechos legales, otras leyes no pueden cambiar sus derechos constitucionales.  Un cuerpo legislativo no puede aprobar una nueva ley que cambie los derechos que se encuentran en una constitución.  Solo una enmienda constitucional puede cambiar la constitución.

 

Una enmienda puede ser propuesta por:

  • el Congreso con una mayoría de dos tercios de votos tanto en la Cámara como en el Senado, o

  • una convención constitucional solicitada por dos tercios de las legislaturas estatales. 

 

Los derechos constitucionales son límites al poder de un gobierno.  También limitan el poder de las personas que actúan en nombre de cualquier gobierno.  Los derechos constitucionales no se aplican a las acciones de un particular en su contra.  Tampoco se aplican a sus acciones como persona privada contra otros.

 

Un gobierno debe permanecer siempre dentro de los límites de los derechos constitucionales.  Esto es cierto incluso cuando se hacen nuevas leyes.  Entonces, un gobierno no podría aprobar una ley que prohiba a las personas decir cosas hirientes.  Esta ley limitaría el derecho constitucional a la libertad de expresión.

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¿Cuáles son mis derechos constitucionales básicos?

Libertad de Religión

La Primera Enmienda requiere que el gobierno federal sea absolutamente neutral en materia de religión.  

 

Primero, ninguna ley puede limitar su derecho a la adoración de acuerdo con su creencia religiosa particular.  Esto significa que usted tiene:

  • El derecho absoluto a creer lo que sea que crea.

  • El derecho a actuar de acuerdo con sus creencias.  Este derecho no es absoluto.  Su derecho a actuar puede estar limitado de alguna manera por el gobierno.

En Segundo lugar, el gobierno no puede tomar acciones que:

  • Establece una religión, o

  • Promueve o favorece alguna religión en particular.

 

Libertad de Expresión

La Primera Enmienda también le otorga el derecho a la libertad de expresión.  El discurso incluye:

  • Hablando,

  • Escritura,

  • Imágenes y otras formas de expresión artística,

  • Leer y escuchar al habla, y

  • Discurso simbólico.  El discurso simbólico es cuando usted usa la acción para hacer una observación.  Ejemplos de discurso simbólico incluyen:

    • Protestas silenciosas,

    • Usando brazaletes,

    • Marchando por una causa, o

    • Quemando una bandera.

 

Hay límites a su libertad de expresión.  Por ejemplo, el gobierno puede limitar el discurso en los casos en que el discurso:

  1. Crearía un peligro claro y presente, o

  2. Interrumpiría la actividad del gobierno.

 

El gobierno también puede regular la libertad de expresión:

  • Si las regulaciones son neutrales al contenido.  Esto significa que el gobierno no puede regular el discurso de una persona basándose únicamente en su punto de vista. 

  • Si el reglamento tiene que ver con el tiempo, el lugar o la forma.  Un ejemplo de este tipo de restricción es una ley que dice que no hay música alta en un área pública después de las 11 de la noche.  Un gobierno estatal o local puede restringir justificadamente el discurso para proteger a los ciudadanos:

    • para reducir el crimen, o

    • para salvaguardar el disfrute razonable de las áreas públicas.

 

Algunos tipos de discurso tienen menos protecciones que otros.  Por ejemplo:

  • Discurso commercial.   El discurso que solo tiene la intención de ganar dinero se llama discurso comercial.

  • Calumnia y Difamación.  La calumnia o difamación es un discurso que no es verdadero y puede dañar a otros.  Por lo general, la lesión afecta la reputación de una persona.  La Primera Enmienda le permite decir lo que quiera, pero no lo protege contra la responsabilidad por daños causados por calumnia o difamación.

  • Palabras de lucha.  Las palabras de pelea son aquellas que pueden incitar a la violencia contra usted o contra otras personas. Estas palabras no están protegidas por la Primera Enmienda.  

  • Obscenidad.  El material obsceno no está protegido por la Primera Enmienda, por lo que puede limitarse de alguna manera.

 

Libertad para Presentar Peticiones y Reunirse

Tanto la Constitución de los Estados Unidos como la de Georgia garantizan su derecho a protestar pacíficamente.  Usted tiene tanto el derecho a reunirse con otras personas como a solicitar un cambio al gobierno.  Sin embargo, el gobierno generalmente puede establecer restricciones razonables sobre cuándo, dónde y cómo la gente se reúne para protestar.  Estas restricciones solo se pueden establecer para evitar el peligro o la interrupción de la actividad gubernamental.

 

En general, los grupos más pequeños no necesitan un permiso para protestar en las calles o aceras públicas.  Sin embargo, no puede bloquear el tráfico ni impedir que otra personas usen las aceras.   

 

Las reglas para cuando necesita un permiso son diferentes a lo largo de Georgia.  Si está organizando una protesta, consulte con la ciudad o el condado para conocer las reglas del permiso.  En general, es posible que necesite un permiso cuando:

  • Su grupo supera un cierto número de personas. 

  • Está planeando una marcha que bloqueará el tráfico o cerrará calles,

  • Tiene una reunión grande en un parque o plaza pública, o

  • Planea usar micrófonos y parlantes.

 

Si se requiere un permiso para protestar, los procedimientos para obtener un permiso:

  • deben ser claros y

  • deben aplicarse de manera justa a todos los solicitantes.

    • No se puede denegar un permiso porque el evento es controvertido. 

Si hay violencia o alteración del orden público, la policía puede dispersar legalmente a la multitud.  Si no se dispersa cuando se le ordena, puede ser arrestados.

 

Libertad de Asociación

Relacionada con la libertad de expresión y reunión está la libertad de asociación.  Esta libertad es el derecho de los individuos a asociarse con otros por razones políticas, sociales o económicas.

 

La Primera Enmienda también protege el derecho de las personas a NO asociarse con otras personas.  Por ejemplo, los clubes u organizaciones privados pueden excluir a personas de la membresía.  El gobierno no tiene derecho a excluir a personas de la participación o el empleo en el gobierno por cualquier motivo.  Por ejemplo, una escuela pública no puede admitir estudiantes basándose únicamente en su raza u origen nacional, excepto en casos muy raros.

 

Existen algunas limitaciones en los derechos de las personas a asociarse.  El derecho a asociarse no se extiende a la reunión con fines ilegales o delictivos.

 

Derecho a Portar Armas

La Segunda Enmienda garantía a los ciudadanos el derecho a portar armas.  Históricamente, este derecho consistía en asegurarse de que cada estado pudiera mantener una “milicia”.  Los tribunales han dicho que se relaciona específicamente con el establecimiento de una milicia estatal.  La enmienda no prohibe las leyes que limitan el derecho de las personas a poseer pistolas y otras armas.  Hay una parte similar de la Constitución de Georgia que permite a la Asamblea General “prescribir la forma en que se pueden portar las armas”.

 

Derecho a la Privacidad

Usted no encontrará una referencia específica al derecho a la privacidad en la Constitución de los Estados Unidos.  Los tribunales encontraron que este derecho está implícito a través de varias enmiendas.  Estos se encuentran principalmente en las enmiendas tercera, cuarta, y novena.  En 1904, Georgia fue el primer estado del país en reconocer el derecho a la privacidad.

 

Los tribunales han establecido el derecho a la privacidad en muchas áreas de la vida, que incluyen:

  • Búsquedas,

  • Protección de registros,

  • Prueba de drogas,

  • Derecho a morir,

  • Derechos reproductivos y familiares, y

  • Relaciones familiares.

 

Igual Protección

Tanto la Constitución de los Estados Unidos como la de Georgia ponen límites al gobierno para garantizar que cada persona sea tratada de manera justa según las leyes.  Todos deben tener la misma protección ante la ley.

 

Tenga en cuenta que estas son restricciones a la acción del gobierno.  Se aplican solo a personas que actúan en nombre del gobierno.

 

Esto no significa que el gobierno no pueda hacer leyes que afecten a diferentes grupos de personas de diferentes maneras.  Por ejemplo, un proyecto de ley de ayuda agrícola otorga a los agricultores un beneficio que no otorga a los que no son agricultores.  Esto está permitido.  Pero cualquier ley que trate a grupos de personas de manera diferente es inconstitucional si:

  • no tiene una base racional,

  • clasifica indebidamente a las personas sobre una base que los tribunales consideran “sospechosa” (como la raza), o

  • niega los derechos fundamentales sin una razón de peso.

Este tipo de clasificaciones viola las cláusulas de igual protección de ambas constituciones.

 

Derecho a Votar

La Constitución de los Estados Unidos apenas menciona el derecho al voto.  Por supuesto, durante gran parte de la historia del país, muchas personas no tenían ese derecho.  Durante más de 130 años, la votación se limitó principalmente a los hombres blancos de 21 años o más.  Incluso su derecho al voto a veces estaba restringido.  A veces tenían que pagar un impuesto especial, llamado impuesto de capitación, o aprobar una prueba de alfabetización.  

 

Las enmiendas constitucionales han ampliado el derecho de voto.  En 1870, la Decimoquinta Enmienda amplió los derechos de voto a los hombres de todas las razas.  En 1920, la Decimonovena Enmienda otorgó a las mujeres el derecho al voto.  En 1943, Georgia fue el primer estado en reducir la edad para votar de 21 a 18.  Los funcionarios estatales sintieron que aquellos que tenían la edad suficiente para luchar en la Segunda Guerra Mundial tenían la edad suficiente para votar.  En 1971, la Vigésima Sexta Enmienda otorgó a los jóvenes de 18 años de todo el país el derecho al voto.

 

Derechos de las Personas Acusadas de un Delito

La Constitución de los Estados Unidos protege los derechos básicos durante todo el proceso de justicia penal.  El gobierno no puede violar sus derechos constitucionales.  La Constitución:

  • garantiza un proceso justo en todas las audiencias

  • garantiza la igualdad de trato ante la ley

  • provee una audiencia previa al juicio por parte de un gran jurado en casos de delitos graves

  • prohibe un segundo juicio por el mismo delito (doble incriminación)

  • protege a los sospechosos de tener que responder preguntas que podrían usarse en su contra

  • garantiza procedimientos justos cuando las personas están amenazadas por la pérdida de la vida, la libertad, o la propiedad por parte del gobierno

  • garantiza una compensación para las personas cuyas propiedades son tomadas por el gobierno

  • protege a las personas de registros e incautaciones policiales irrazonables

  • establece requisitos para las órdenes de registro

  • requiere un juicio público y rápido por un jurado imparcial

  • requiere que alguien acusado de un delito sea informado de los cargos y las pruebas

  • requiere que el acusado esté presente cuando los testigos testifiquen en su contra

  • provee que el acusado tenga un abogado y llame a testigos en la defensa

  • requiere que los tribunales establezcan una fianza razonable y consistente

  • requiere que los tribunales adapten la sentencia al delito

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¿Qué puedo hacer? +

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¿Qué puedo hacer si se violan mis derechos constitucionales?

Hay varias formas en que puede hacer valer sus derechos constitucionales a través del sistema judicial.  Los casos constitucionales son muy complicados.  Es importante hablar con un abogado para conocer más sobre sus derechos. 

  • Medidas cautelares y declarativas.  Si cree que una ley es inconstitucional, puede presentar una demanda contra el gobierno para:

    • que la ley sea declarada inconstitucional y

    • evitar que el gobierno haga cumplir la ley.

  • Defendiendo cargos criminales.   Es posible que pueda presentar una demanda constitucional como defensa en un caso penal, si:

    • Le arrestan por violar una ley que usted cree que es inconstitucional

    • Le arrestan por algo que usted tiene el derecho constitucional a hacer, o

    • Sus derechos fueron violados durante el proceso penal.

  • Demandando por daños.  Si cree que se han violado sus derechos constitucionales, usted puede presentar un caso de derechos civiles contra el gobierno.  Para traer este tipo de caso, debe mostrar que:

    • Usted fue privado de un derecho constitucional,

    • La persona que le privó del derecho estaba actuando en nombre del gobierno, y

    • Usted sufrió algún tipo de daño.

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Recursos

 

Ayuda Legal

  • Para obtener ayuda en los condados de Fulton, Clayton, Cobb, Gwinnett o DeKalb, comuníquese con Atlanta Legal Aid.  Complete la solicitud de Admisión en línea de Atlanta Legal Aid  o llame al 404-524-5811 (línea principal),  404-657-9915 (GA Senior Legal Hotline), para ver si califica para asistencia legal.  
  • Si vive en cualquier otro condado de Georgia, comuníquese con el Programa de Servicios Legales de Georgia para obtener ayuda.  Acceda a la solicitud de admisión en línea del GLSP  o llame al 1-833-457-7529 para ver si califica para asistencia legal.
Última revisión y actualización: Dec 03, 2020