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Condena Criminal y El Castigo

Por: Carl Vinson Institute
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CONDENA CRIMINAL Y EL CASTIGO

Este documento le dice el siguiente:

  • ¿Que significa indagación previa a la sentencia?
  • ¿Que opción tiene un juez para sentenciar a un acusado convicto?
  • ¿Que significa encarcelación?
  • ¿Que significa libertad vigilada?
  • ¿Que pasa si usted es sentenciado y tiene que hacer trabajo comunitario?
  • ¿Que son multas?
  • ¿Que significa restitución?
  • ¿Que significa sentencia dividida?
  • ¿Que significa encarcelación especial alterna?
  • ¿Que son las diferencias entre condena fija y la condena indefinida?
  • ¿Cuales son los cuatro propósitos básicos en sentenciar?

El Caso De La Redada de Drogas en la Ciudad Central

Tres estudiantes de la Escuela Secundaria de la Ciudad Central fueron alcentro comercialuna tarde. Una mujer de 22 años de edad se acerco a los tres estudiantes-Sandra, Alan, y Juan. Ella ofreció venderles marihuana y cocaína. Juan le compro.

Después a decirles a sus amigos que los encentraría más tarde, Juan habló con Daisy Traficante. El le preguntó si podía vender en la escuela secundaria. Juan estaba ansioso de ganar algún dinero. Su bicicleta necesitaba reparase, y él quería comprar un equipo estereofónico.

Daisy Traficante sugirió que ellos vuelven al "deposito de drogas." Allí, ellos podrían discutir la posibilidad con su suministrador, Harold al Mayorista. Ellos se dirigieron a un garaje viejo, convertido. Ellos no sabían que la policía estaba vigilando en el garaje. Una redada fue planeada esa tarde.

Juan y Daisy se encontraban en el depósito de drogas. Ellos estaban hablando con Harold al Mayorista. La policía le encerró en el depósito en menos de una hora. Juan, Daisy, y Harold fueron detenidos. Hay que tomar en cuenta que formalmente, Juan, por ser delincuente juvenil, "fue tomado bajo la custodia" en lugar de ser "arrestado." (Vea Subtópico Justicia Juvenil del Tema del Ley Criminal.)

Después del arresto, Daisy Traficante y Harold al Mayorista fueron llevados al juicio y declarados culpables. Este documento es sobre el proceso de sentenciarlos.

LA INVESTIGACION Y LA AUDIENCIA PREVIA A LA SENTENCIA

En Georgia, si es necesaria una investigación previa a la sentencia es necesaria, la llevarán a cabo los oficiales de la libertad vigilada del Departamento de Correcciones de Georgia. Todos los tribunales superiores cuentan con oficiales para la libertad vigilada (en inglés se les llaman "probation officers"). Además de encargarse de las investigaciones previas a la sentencia, estos oficiales supervisan a todas las personas que el tribunal han puesto en condición de la libertad vigilada.

Durante la investigación previa a la sentencia, el oficial de la libertad vigilada reúne datos de los antecedentes del acusado. Éstos incluirán el historial penal, más los detalles de empleo, los estudios, los contactos sociales y las relaciones con la comunidad. El juez emplea esta información para decidir la condena. En los casos relacionados con los daños físicos, psicológicos o económicos que han sido causados a la víctima, el oficial de la libertad vigilada puede informar al tribunal sobre el impacto que el delito haya tenido sobre la víctima.

Durante la audiencia previa a la sentencia, el juez oye también las presentaciones del fiscal y del abogado defensor. Éstas se relacionan con las buenas y malas calidades personales del acusado y de Daisy Traficante que se dan arriba. ¿Qué hechos puede poner de relieve el fiscal? ¿Qué hechos puede poner de relieve cada uno de los abogados defensores?

Harold al Mayorista

Daisy Traficante

  • 27 años de edad.
  • Condenado hace seis años por vender una droga de la Categoría II.
  • Grado universitario en la administración de empresas.
  • Soltero.
  • Está actualmente empleado como agente de una compañía de seguros. Ha trabajado en esa compañía dos años y es un empleado valioso.
  • Su padre natural abandonó el hogar cuando Haroldo tenía dos años.
  • Tiene dos hermanos mayores; los dos tienen antecedentes penales.

  • 22 años de edad.
  • Sin antecedentes penales.

  • Dejó sus estudios secundarios después de tres años.

  • Divorciada, mantiene a un hijo de tres años.
  • No recibe pagos del padre para la manutención del hijo.

  • Tuvo un empleo fijo en una fábrica de productos alimenticios. Fue despedida. No ha tenido trabajo fijo durante los tres últimos años.

  • Asiste a la iglesia de vez en cuando.

  • Los padres están casados y contribuyen al sostenimiento económico de Daisy.

Cuando esta audiencia termina, el juez puede pronunciar la sentencia inmediatamente. O puede posponer la condena para considerar la información que ha recibido.

CONDENA

El juez tiene varias opciones a la hora de decidir la condena.Éstas dependen del delito y de sus circunstancias. El juez puede ser influenciado también por la edad y por los antecedentes del acusado. ¿Qué opciones tiene el (o la) juez?]

El encarcelamiento. Estar encarcelado quiere decir estar puesto (recluido) en la prisión o en la cárcel.Representa una opción. El juez puede asignar al acusado una condena cuya duración quede entre los límites fijados por la ley para el delito en cuestión.

Si a la persona se la condena por un delito menor, puede cumplir la condena en una cárcel municipal o del condado, o en un campamento penal del condado. Las cárceles están diseñadas para recluir a la gente que espera el juicio o que se ha sido sentenciada a una condena de 12 meses o menos. En gran parte, las personas que han sido condenadas por los delitos menores cumplen la condena en la cárcel.

Generalmente, a la gente que es encarcelada por un delito grave y que recibe condenas de un año o más, se la manda a las prisiones estatales (o a un penal) en vez de a una cárcel. Las prisiones (las penales) están diseñadas para el encarcelamiento a largo plazo. Sin embargo, el delincuente de mayor cuantía pasa algunas veces cierto tiempo en la cárcel mientras espera que se le traslade a la prisión.

La mayor parte de las condenas a prisión por los delitos graves oscilan (véanse las pp. 242-246) dentro de un período variable de años (véase la discusión del capítulo 15). El juez selecciona la duración específica de la condena. Dependerá de las circunstancias en que ocurrió el delito y de los antecedentes del acusado. Por ejemplo, supongamos que la condena en el caso del robo con allanamiento de morada puede durar entre 1 y 20 años en Georgia. A Alvaro B. se le condena por segunda vez por el robo con el allanamiento de la morada. Pudiera ser que reciba una condena mínima de dos años en vez de un año. En el caso de una tercera condena por el robo con allanamiento de morada, Alvaro recibiría la sentencia de cinco años como mínimo. La condena máxima para todos los robos con allanamiento de morada es de 20 años. El juez decidirá en cada situación la condena apropiada dentro de los límites propuestos por el estatuto.

La Libertad Vigilada.El juez puede poner a los acusados en la libertad vigilada en vez de encarcelarlos. ¿Qué les pasa entonces? La libertad vigilada ("probation" en inglés) se puede definir como un programa de tratamiento. Los condenados no son encarcelados. Sin embargo, deben seguir las condiciones impuestas por el tribunal para que estén en libertad. Estas condiciones pueden ser o "generales" o "especiales".

Las condiciones generales de la libertad vigiladason las que se requieren en todos los casos. Incluyen:

• no faltar a la ley;

• evitar las costumbres viciosas y ofensivas;

• evitar los sitios y las personas de mala reputación o de naturaleza dañina;

• presentarse al oficial de la libertad vigilada como se ha mandado;

• trabajar seriamente en un empleo adecuado; y

• no mudarse del actual domicilio, no mudarse fuera de la jurisdicción del tribunal, no marcharse fuera del estado por un período de tiempo alguno sin el permiso previo del oficial de la libertad vigilada

Por otro lado, las condiciones especialesse relacionan con el caso en sí. Por ejemplo, en el caso de asalto o en uno de persecución con acoso, la condición especial pudiera ser que no haya contacto con la víctima. El desempeño del servicio para la comunidad("community service")sería otra condición especial. En un caso de las drogas estupefacientes, el tribunal pudiera ordenar el tratamiento de la drogadicción como una condición especial. O si la víctima sufrió daños (v. gr., un vidrio de ventana rota), se puede ordenar la restitución.

Cualquier condición que no sea requerida en cada caso sería una condición especial.La imposición de una condición especial permite al juez cierta flexibilidad para imponer las condiciones que se relacionen más estrechamente con los casos específicos. Los oficiales de la libertad vigilada ("probation officers") supervisan a la gente que está en libertad vigilada que debe reunirse con ellos periódicamente. Usualmente es una vez al mes. Los oficiales de la libertad vigilada son completamente responsables de que los acusados cumplan con las condiciones de la libertad vigilada. Además, tratarán de ayudar a los acusados que supervisan. El oficial de la libertad vigilada puede insistir que el culpable asista a las reuniones terapéuticas de grupo. O el oficial puede ayudar al condenado a encontrar un empleo. O puede también asesorar al delincuente para que no tropiece de nuevo con el sistema de la justicia penal.

Georgia tiene algunos programas especiales de la libertad vigilada.Uno de ellos es el de "libertad vigilada intensa" donde se observa estrechamente al que está en libertad. Los programas de la libertad vigilada intensa usualmente requieren el toque de queda y las visitas más frecuentes al oficial de la libertad vigilada. Otros programas especiales de la libertad vigilada intensa incluyen el confinamiento en casa, la vigilancia electrónica o los programas de trabajo diurno. Los términos de la libertad vigilada los establece el tribunal de acuerdo con la ley.

Si se violan las condiciones de la libertad vigilada, el tribunal puede revocar (o retractar) la libertad vigilada.La corte llevará a cabo una audiencia ("hearing") para determinar si en efecto la persona violaba los términos de la libertada vigilada. Si el juez encuentra que sí ha habido tales violaciones de la libertad vigilada, él o ella pueden revocar alguna parte o todo el período de libertad vigilada. El juez entonces puede enviar al acusado a la cárcel o imponer un castigo alternativo. Otras sentencias posibles incluyen inscribirse en un programa de rehabilitación residencial para el tratamiento de las drogas ilegales o asistencia en un centro de detención de la libertad vigilada u otra clase de centro donde la persona deberá trabajar para pagar los gastos de las multas y restituciones.

Hay dos formas de violar la libertad vigilada:

violación técnica-ocurre cuando el acusado no ha pagado la cuota mensual de la supervisión de la libertad vigilada o no ha desempeñado el servicio a la comunidad que se le ha ordenado o no ha cumplido con las condiciones especiales o generales de la libertad vigilada. Con gran frecuencia, ocurre cuando el acusado no se presenta al oficial de la libertad vigilada en la fecha prevista.

violación substancial-ocurre cuando el acusado comete otro delito penal.

El servicio a la comunidad.Esta opción se está haciendo muy conocida entre los tribunales. En vez de encarcelar a los culpables, el juez puede ordenar que desempeñen algún servicio para el beneficio de la comunidad. La condena se cumple en la ciudad o en el condado donde residen o donde se les condenó. Se arregla generalmente a través del departamento de la libertad vigilada ("probation department"). El servicio a la comunidad pudiera ser, por ejemplo, hacer de mecanógrafo en un centro de trabajo que se sostiene con fondos públicos. Pudiera ser recoger la basura alrededor de la cárcel o del juzgado. En realidad puede ser cualquier servicio que el juez ordene.

En el caso de condena por la operación de un vehículo en el estado de intoxicación (DUI), las leyes específicamente requieren que se desempeñe un servicio para beneficio de la comunidad en el caso de la condena.

Las multas.Una multa (fine en inglés) es un pago en efectivo que se entrega al tribunal. El empleo de multas como la sanción por haber cometido un delito ha sido corriente durante muchos siglos. Las multas se aplican en el caso de muchos delitos, particularmente en las violaciones de tránsito, en las infracciones y en los delitos relacionados con las drogas. En el caso de una infracción, la persona paga la multa en vez de ir a la cárcel o a una prisión. En el caso de delitos graves, como en los casos de drogas, el delincuente a menudo paga una fuerte multa además de otras condiciones para alcanzar la libertad vigilada. Es decir, si tiene la dicha (o la suerte) de que le pongan en libertad vigilada.

La restitución.La restitución quiere decir que se debe pagar a la víctima por los daños que se le ha ocasionado. La restitución ("restitution") se puede hacer con devolver la cantidad robada de dinero o los bienes robados. En el caso de la lesión a la victima, la restitución se hace con pagar a la víctima el importe de los tratamientos médicos. Y en el caso de daños a la propiedad o los bienes, la restitución consiste en pagar las reparaciones o en reponer los bienes.

El encarcelamiento y la libertad vigilada.El juez puede condenar al acusado a que cumpla una parte de la condena en la cárcel o en la prisión y el resto bajo la libertad vigilada. Esto se llama una condenada dividida ("split sentence" en inglés).

Los programas especiales.El problema de la falta de espacio (cupo) en las prisiones ha resultado en las alternativas al encarcelamiento. En este ramo se reconoce que Georgia va a la cabeza. Un programa especial de recién data se llama el "SAI"-alternativa especial de encarcelamiento ("special alternative incarceration") en in sistema, cada delincuente recibiría una condena fija de manera predeterminada. Es un programa de 60 a 120 días de disciplina y régimen estrictos que a menudo se emplea con los ofensores sin antecedentes penales o con los que tienen antecedentes de poca monta. Tiene el propósito de desanimar para siempre a los que quisieran relacionarse de nuevo con una prisión. Comúnmente se lo llama la prisión estilo "campamento militar".

La condena fija en lugar de la indefinida

Excepto por los casos de pena capital que han sido juzgados por un jurado, el juez decide la naturaleza y duración de la condena dentro de los límites impuestos por la ley.

Alguna gente cree que semejante flexibilidad resulta en las prácticas irregulares. Algunas veces-por casi idénticos delitos y circunstancias-un juez impondrá la sentencia mínima. Otro juez impondrá la sentencia máxima. Para ilustrarlo, consideremos las situaciones 1 y 2.

SITUACIÓN 1.Andrés García es culpable de robo con tirón de un bolso que contenía cosas por un valor superior a los quinientos dólares. Es su primer delito. Lo había dejado cesante en el trabajo durante cinco meses. Comete el robo impulsivamente porque está desesperado por la falta de dinero.

SITUACIÓN 2. Carlos L. es culpable de arrebatar un bolso que tenía cosas por un valor superior a los quinientos dólares. Es la primera vez que se declara culpable, pero ha sido detenido antes varias veces por otros delitos parecidos. Si no se ha declarado culpable nunca, es porque nadie ha sido capaz de identificarlo positivamente. Tiene antecedentes de hacer novillos y de conducta incontrolable cuando era menor de edad.

La ley permite una condena de entre un año y veinte años por dicho delito. ¿Qué pasa si el juez del Condado de Río Arriba condena a Andrés a cinco años de reclusión (situación 1)? Pero un juez menos severo en el Condado de Río Abajo sentencia a Carlos a un año (situación 2). ¿Serían dichas sentencias equitativas en cada caso?

Para corregir esta clase de parcialidad, las legislaturas de algunos estados están a favor de las condenas fijas para cada delito.Pudiera ser 5 años por la primera condena y 10 por la segunda. Las circunstancias no se tomarían en cuenta. Todo el mundo recibiría la misma condena por cometer el mismo tipo de delito.

Los jueces argumentan que un sistema de sentencias fijas es demasiado inflexible.En el caso de muchos delitos, la única alternativa razonable al encarcelamiento que los jueces pueden emplear es la libertad vigilada. Los jueces sostienen que las sentencias fijas les obligarían a conceder la libertad vigilada en los casos donde creían que la sentencia fija era demasiado dura. Y la libertad vigilada, sin embargo, pudiera ser demasiado indulgente para el delito y las circunstancias del caso.

Fíjate de nuevo en las situaciones 1 y 2. Bajo el sistema de las condenas fijas, la ley pudiera imponer la sentencia de dos años por el primer delito de robar con tirón. Esto significa que Carlos y Andrés recibirían idénticas condenas. ¿Sería equitativo? ¿Sería más equitativo si Andrés fuera puesto en la libertad vigilada? No es fácil llegar a un sistema de condenas equitativas. ¿Es el sistema de condenas fijas más equitativo? ¿Qué importancia tiene que sean equitativas?

Los propósitos de la condena

Para dictar la sentencia, el juez debe saber los antecedentes del acusado y los límites de las condenas (penas) que la ley permite para los delitos. ¿Qué pasa si el acusado es culpable de varios delitos? Entonces, el juez debe decidir si las condenas se deben servir concurrentemente (es decir, al mismo tiempo) o consecutivamente (una detrás de la otra).

La base de estas leyes y decisiones parte de una cuestión filosófica: ¿Por qué condenamos a la gente que comete delitos? Existen cuatro propósitos básicos:

1. La retribución-Esencialmente, por venganza. El concepto bíblico de "un ojo por un ojo y un diente por un diente" lo expresa muy bien.

2. La disuasión-Para desanimar a las personas de modo que no cometan delitos.

3. La rehabilitación-Para ayudar a los delincuentes a cambiar de conducta; para ayudarlos a que se conviertan en ciudadanos responsables.

4. La incapacitación-Para proteger a la sociedad de personas peligrosas que faltan a la ley.

Todas las sentencia penales se basan en uno o más de estos principios

EL CASO DE LA REDADA DE DROGAS

EN LA CIUDAD CENTRAL,conclusión

¿Qué pasa si los de tu clase determina que Haroldo y Daisy no son culpables? Entonces se les pondría en libertad. Si se determina que uno de ellos, o los dos, son culpables, deben de ser sentenciados.

En este caso, la condena será la responsabilidad de los alumnos de tu clase-no del juez del tribunal superior. La clase deberá considerar

  • el pasado (la vida pasada) de cada acusado, tal y como se especifica en los informes previos a la condena;
  • las penas que son posibles para dichos delitos;
  • si las condenas deberán ser concurrentes o consecutivas; y
  • los propósitos de la condena.

Los de la clase deberán deliberar intensamente todo el tiempo que sea necesario antes de pronunciar el veredicto. La vida de estas personas está, literalmente hablando, en las manos del jurado. Puede ser que los de la clase encuentren que la tarea no sea tan fácil.

*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el aZo 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta en www.cviog.uga.edu o contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Jul 30, 2004