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La Diferencia entre Agravios y Crímenes

Por: Carl Vinson Institute of Government, University of Georgia
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LA DIFERENCIA ENTRE AGRAVIOS Y CRIMENES

Este documento le dice el siguiente:

  • ¿Que significa un crimen?
  • ¿Que significa un agravio?
  • ¿En que tipo de tribunal se lleva a cabo un caso criminal?
  • ¿En que clase de tribunal se lleva a cabo un caso agravio?
  • ¿Cuales son las dos cosas que un demandante tiene que probar para poder ganar un caso de agravio?
  • ¿Puede ser el mismo acto un crimen y un agravio?

La protección de los ciudadanos para que no sufran daños es esencial en una sociedad donde reina el orden. Con dicho fin, los gobiernos promulgan leyes para declarar qué actos ilícitos son crímenes. Un crimen se puede definir como un acto ilícito que daña a, o interfiere con, los intereses de toda la gente que vive en el estado.

Sin embargo, muchos actos que resultan ser nocivos no son actos delictivos. Chocar accidentalmente con otro automóvil no es un crimen, aunque pudiera causar daños. Eso es buen ejemplo de la categoría de los agravios. En términos generales, los agravios son un acto ilícito que lesiona a una persona o interfiere con la persona de un individuo o con su propiedad. El acto puede ser intencionado o puede ser sin intención (negligencia), o puede ser un agravio de responsabilidad absoluta.

AGRAVIOS Y CRIMENESES

Considera estos tres sucesos:

a. María vende heroína a Javier.

b. Esteban, sin fijarse a dónde va, atropella a la señora Francis.

c. Durante un argumento, Linda abofetea a Lizbet.

¿Cuál te parece que sería el crimen? ¿Cuál serían los agravios? Es importante entender la diferencia entre los crímenes y los agravios.

AGRAVIOS:Un agravio es un acto ilícito que perjudica o interfiere en contra del individuo o su propiedad. Un incidente de agravio es un acto civil del tribunal. El acusado es el "demandado" y la víctima es el "demandante". Los cargos son efectuados por el demandante. Si el acusado pierde, le tiene que compensar por los daños al demandante.

CRIMENES:Un crimen es un acto ilícito, del cual el estado o gobierno federal ha identificado como crimen. Un caso criminal es un juicio penal. También se le designa al acusado "demandado". La víctima es la persona que ha sido herida o también al estado de Georgia u otra entidad gubernamental. Los cargos son efectuados por el gobierno. Si el acusado pierde, debe cumplir una sentencia. La multa es pagada al gobierno y posiblemente se compensa a la victima.

El estado ha establecido que la venta de heroína (el suceso "a") es un crimen. El fiscal del distrito que representa a la ciudadanía del estado podría procesar a María por ese crimen. Si es declarada culpable, María podría ser multada y encarcelada. La víctima de un crimen no es parte interesada en la acción legal. Javier no le pondría un pleito a María. En vez de eso, sería un testigo de cargo, entre otros, en el juicio contra ella.

Los casos de agravios se oyen en los procesos civiles. El proceso legal es muy diferente del juicio penal. El proceso civil es una manera legal de compensar a las víctimas de las acciones ilícitas. El suceso "b" trata de los agravios. El acto de Esteban ha dañado a la señora Francis. Pero el estado no ha convertido los actos como el de Esteban en crímenes. Por lo tanto, la señora Francis debe iniciar la demanda legal. En otras palabras, debe ella misma ponerle un pleito a Esteban. También debe hacerse cargo de los gastos del pleito que incluyen el tiempo, los esfuerzos y a veces el dinero.

En semejante acción legal, la víctima de los agravios se llama usualmente el demandante. El demandante (en inglés, "plaintiff") inicia la acción ante un tribunal contra el alegado o "supuesto" autor de un daño, corrientemente denominado el demandado o el ejecutor de un acto ilícito civil ("tort-feasor" es otra expresión menos común). En el inglés se dice "defendant" para significar "demandado". En el suceso "b", la señora Francis sería la demandante. Esteban sería el demandado.

Para ganar un pleito por agravios, el demandante debe probar dos cosas: (1) que el demandado cometió los agravios; (2) que como resultado de los agravios, el demandante o sus bienes (propiedad) han sufrido desperfectos.Si el demandante (como la señora Francis) puede probar las dos cosas, tiene el derecho a recobrar los daños en efectivo (en inglés, "money damages") del demandado que le compensaran por las lesiones. El demandado (Esteban) es el responsable (se dice "liable" en inglés). Esto significa que debe pagar por los daños.

El mismo acto puede ser crimen y, a la vez, puede ser también agravios.El ejemplo "c" se refiere a un acto que es un crimen así como los agravios. Linda puede verse envuelta en una acusación delictiva a cargo del estado, y en una acusación civil a cargo de Lizbet, la persona que ha sido dañada. No importa qué acción de las dos se inicie primero. Generalmente, la acción delictiva precede a la acción civil.

¿Por qué son posibles dos acciones contra un mismo acto ilícito? De hecho, la ley penal provee una forma de castigo para la gente que ha cometido un crimen. Su propósito es proteger a todos los ciudadanos de tales actos ilícitos. Usualmente, no tiene que ver con la víctima propiamente dicha. La ley de agravios por otro lado proporciona una manera de compensar a las víctimas de los actos ilícitos.

En realidad, las víctimas de crímenes como el robo con allanamiento de morada, la violación y el atraco a mano armada raramente ponen un pleito a los autores del daño. ¿Por qué no se sirven de su derecho legal? Usualmente por razones prácticas. Por ejemplo, un pleito no serviría para nada si el autor del daño no tiene dinero o propiedad para pagar.

*Extraído de Una Introducción a la Ley en Georgia, Tercera Edición, publicado por el Instituto Gubernamental Carl Vinson, 1998 (actualizado en el aZo 2001). El Instituto Vinson no es responsable de errores en el texto electrónico. El contenido es puramente informativo; y de ninguna forma la información del libro deberá considerarse como consejería legal para ninguna persona en ningun asunto en el cual hayan implicaciones legales. Tal materia deberá de ser tratada con un abogado. El libro se encuentra a la venta en www.cviog.uga.edu o contactándose con el Programa de Publicaciones del Instituto Gubernamental Carl Vinson, Universidad de Georgia, 201 M. Milledge Avenue, Athens, GA 30602; teléfono 706-542-6377; fax 706-542-6239.

Última revisión y actualización: Jul 30, 2004